Troppe persone pensano che le notizie satiriche siano reali

Troppe persone pensano che le notizie satiriche siano reali
In un ciclo di notizie pieno di personaggi clownici e retorica scandalosa, non c'è da meravigliarsi che la satira non si stia registrando completamente con molti lettori. Ozger Sarikaya / Shutterstock.com

A luglio, il sito web Snopes ha pubblicato un pezzo fact-checking una storia pubblicata su The Babylon Bee, un popolare sito di notizie satiriche con una tendenza conservatrice.

Il editorialista conservatore David French criticato Snopes per aver smascherato ciò che era, a suo avviso, “... evidente satira. Ovvio. ”Pochi giorni dopo, Fox News ha eseguito un segmento con l'incredibile CEO di The Bee.

Ma tutti riconoscono la satira così facilmente come sembra il francese?

Il nostro team di ricercatori sulla comunicazione ha trascorso anni a studiare disinformazione, satira e Social Media. Negli ultimi mesi, abbiamo esaminato le credenze degli americani su dozzine di questioni politiche di alto profilo. Abbiamo identificato storie - sia vere che false - che erano ampiamente condivise sui social media.

Abbiamo scoperto che molte delle false storie non erano del tipo che stavano cercando di ingannare intenzionalmente i loro lettori; in realtà provenivano da siti satirici e molte persone sembravano credergli.

Ingannare me una volta

Le persone hanno a lungo confuso la satira con notizie vere.

Nel suo popolare programma di notizie satiriche "The Colbert Report", il comico Stephen Colbert ha assunto il carattere di un esperto di notizie via cavo conservatore. Tuttavia, i ricercatori hanno scoperto che i conservatori hanno regolarmente frainteso la performance di Colbert essere un'espressione sincera delle sue convinzioni politiche.

The Onion, un popolare sito di notizie satiriche, viene frainteso così spesso che esiste una grande comunità online dedicato a ridicolizzare coloro che sono stati ingannati.

Ma ora più che mai, gli americani sono preoccupati per le loro capacità distinguere tra ciò che è vero e ciò che non lo è e pensa a notizie inventate è un problema significativo per il Paese.

A volte la satira è facile da individuare, come quando The Babylon Bee riferì che il presidente Donald Trump aveva nominato Joe Biden a capo dell'Amministrazione della sicurezza dei trasporti basato sull'abilità di Biden di avvicinarsi in modo inappropriato alle persone e fare progressi fisici indesiderati. Ma altri titoli sono più difficili da valutare.

Ad esempio, l'affermazione che John Bolton descrisse un attacco a due petroliere saudite come "un attacco a tutti gli americani" potrebbe sembrare plausibile fino a quando non ti viene detto che la storia è apparsa in The Onion.

La verità è che capire la satira politica online non è facile. Molti siti Web satirici imitano il tono e l'aspetto dei siti di notizie. Devi avere familiarità con la questione politica che viene satirizzata. Devi capire come appare la normale retorica politica e devi riconoscere l'esagerazione. Altrimenti, è abbastanza facile confondere un messaggio satirico con uno letterale.

Lo conosci quando lo vedi?

Il nostro studio sulla disinformazione e sui social media è durato sei mesi. Ogni due settimane, abbiamo identificato 10 delle storie politiche false più condivise sui social media, tra cui storie satiriche. Altri erano falsi articoli giornalistici intesi a fuorviare deliberatamente i lettori.

Abbiamo quindi chiesto a un gruppo rappresentativo di oltre 800 americani di dirci se credevano alle affermazioni basate su quelle storie di tendenza. Alla fine dello studio, avevamo misurato le convinzioni degli intervistati riguardo alle falsità ampiamente condivise da 120.

Articoli satirici come quelli trovati su The Babylon Bee sono spesso comparsi nel nostro sondaggio. In effetti, le storie pubblicate da The Bee erano tra i contenuti di fatto inaccurati più condivisi in quasi tutti i sondaggi che abbiamo condotto. In un sondaggio, The Babylon Bee aveva articoli relativi a cinque diverse menzogne.

Per ogni affermazione, abbiamo chiesto alle persone di dirci se fosse vero o falso e quanto fossero fiduciosi nella loro fede. Quindi abbiamo calcolato la proporzione di democratici e repubblicani che hanno descritto queste affermazioni come "assolutamente vere".

Se ci concentriamo su The Babylon Bee, spiccano alcuni schemi.

I membri di entrambe le parti non hanno riconosciuto che The Babylon Bee è satira, ma i repubblicani avevano molte più probabilità di farlo. Delle falsità di 23 che provenivano da The Bee, otto sono state credute con fiducia da almeno 15% degli intervistati repubblicani. Si basava una delle menzogne ​​più ampiamente credute una serie di citazioni inventate attribuite a Rep. Ilhan Omar. Un articolo satirico che ha suggerito che il senatore Bernie Sanders aveva criticato il miliardario che pagava il debito studentesco dei diplomati del Morehouse College era un'altra falsità per cui i repubblicani si innamorarono.

Le nostre indagini hanno inoltre evidenziato nove falsità emerse da The Onion. Qui, i democratici erano più spesso imbrogliati, anche se non erano altrettanto creduloni. Tuttavia, quasi 1 nei democratici 8 ne era certo La consigliera della Casa Bianca Kellyanne Conway aveva messo in dubbio il valore dello stato di diritto.

Non sorprende che, a seconda del titolo, la satira possa avere maggiori probabilità di ingannare i membri di un partito politico rispetto a un altro. Visioni politiche del mondo degli individui colora costantemente le loro percezioni dei fatti. Tuttavia, l'incapacità degli americani di concordare ciò che è vero e ciò che è falso è un problema per la democrazia.

Satira segnalante

La domanda più ampia, tuttavia, è cosa dovremmo fare per questo problema.

In altre lavoro recente, abbiamo confrontato l'efficacia di diversi modi di contrassegnare contenuti inaccurati sui social media.

Abbiamo testato un paio di metodi diversi. Uno riguardava un avvertimento che i verificatori di fatti avevano determinato l'imprecisione di un post. Un altro aveva un messaggio che indicava che il contenuto proveniva da un sito satirico.

Abbiamo scoperto che etichettare un articolo come "satira" era straordinariamente efficace. Gli utenti avevano meno probabilità di credere alle storie etichettate come satira, avevano meno probabilità di condividerle e vedevano la fonte come meno credibile. Hanno anche valutato l'avvertimento.

Facebook testato questa funzione stessa alcuni anni fa e Google News ha iniziato a farlo etichettare alcuni contenuti satirici.

Troppe persone pensano che le notizie satiriche siano reali
Il rapporto Borowitz del New Yorker - una colonna satirica scritta da Andy Borowtiz - è etichettato "satira" quando appare nelle ricerche di Google News. Schermata di Google News

Ciò suggerisce che etichettare chiaramente i contenuti satirici come satira può aiutare gli utenti dei social media a navigare in un ambiente di notizie complesso e talvolta confuso.

Nonostante le critiche francesi di Snopes per il controllo dei fatti The Babylon Bee, conclude il suo saggio osservando che “Snopes può servire a uno scopo utile. E c'è uno spazio per ricordare ai lettori che la satira è satira. ”

Su questo punto, non potremmo essere più d'accordo.

Circa l'autore

R. Kelly Garrett, professore di comunicazione, The Ohio State University; Robert Bond, professore associato di comunicazione, The Ohio State Universitye Shannon Poulsen, dottoranda in comunicazione, The Ohio State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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