5 Dark Warnings dal mondo della fantascienza classica

5 Dark Warnings dal mondo della fantascienza classica
Blade Runner 2049: visione distopica, ora ancora più terrificante. Warner Bros

La fantascienza è ricca di visioni del futuro e delle molte cose meravigliose che la razza umana può raggiungere. Ma è anche pieno di avvertimenti - e dovremmo stare attenti a tenere conto di alcuni dei grandi messaggi che sono più rilevanti ora di quanto non lo fossero mai stati prima.

Robot e AI

Da allora la parola "Robot" è apparso per la prima volta in lingua inglese nei primi 1920 (anche se è stato inventato da uno scrittore ceco), gli scrittori di fantascienza hanno messo in guardia sulla confusione della distinzione tra uomo e macchina.

Robot stanno diventando sempre più simili agli umani, tale che un giorno potrebbe diventare difficile distinguere i due. Ma sono mai stati davvero così diversi? Philip K. Dick suggerisce forse di no, e la sua visione dei replicanti in Do Androids Dream of Electric Sheep? (1968) - che doveva diventare un film classico, Blade Runner - pone sicuramente molte domande importanti.

Di questi tempi non dobbiamo preoccuparci solo dei robot. L'intelligenza artificiale è ora forse una minaccia ancora più grande dei suoi cugini robot. Dall'infame HAL 9000 in 2001: A Space Odyssey (1968) di Arthur C. Clarke, al personaggio "benevolo" dell'intelligenza artificiale Mike in The Moon is a Harsh Mistress (1966) di Robert A. Heinle, siamo stati avvertiti che il potere dell'intelligenza artificiale per infiltrarsi in ogni aspetto della nostra vita quotidiana potrebbe un giorno dimostrare la nostra rovina - e non avremo nessuno da incolpare se non noi stessi.

Minacce dal grande oltre

La fantascienza è ricca di narrazioni di invasione, la più famosa delle quali è probabilmente il classico di War of the Worlds di HG Wells. Il romanzo di Wells, che è apparso per la prima volta in 1898, da allora è stato adattato in numerosi film, programmi TV e persino a musicale.

Naturalmente, molte di queste narrazioni si legano alle paure sulle invasioni di un tipo di un altro più vicino a casa, con insetti brulicanti o "bug" usati al posto dell'alieno "altro", come nel classico romanzo di Heinlein Starship Troopers (1959) e il suo adattamento cinematografico (1997).


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Ma mentre gli invasori di Starship Troopers possono suscitare visioni della Guerra Fredda (un tema comune - vedi anche Invasion of the Body Snatchers), forse la più grande minaccia sollevata da artisti del calibro di Wells, Heinlein e il resto è la minaccia del nemico non ancora noto. Può essere confortante pensare agli invasori nemici come orde insensate o bestie fameliche, ma queste rappresentazioni sono fin troppo semplicistiche e sono progettate per attrarre le nostre emozioni di base.

La condizione umana

Di tutte le minacce che affliggono la razza umana, la più grande sfida è di gran lunga una strada posta da noi stessi. Dal breve termine e dalle priorità sbagliate, alle società malvagie che modellano il modo in cui pensiamo (vedi: The Space Merchants [1952]), così tanti autori di fantascienza attirano l'attenzione sui molti vari fallimenti della condizione umana e sui nostri tentativi spesso sbagliati di " fare del bene".

L'espansione verso le stelle potrebbe risolvere alcuni dei nostri problemi a breve termine come i cambiamenti climatici, la sovrappopolazione e la scarsità di risorse, ma una maggiore minaccia è rappresentata dal fatto che è troppo probabile che prendiamo i nostri problemi con noi e che lo faremo ripetere gli stessi errori più volte.

Scienza vs natura

Nonostante il suo nome, la fantascienza è, per molti anni, molto più vicina ai fatti scientifici. Mentre gli scrittori di fantascienza come Heinlein, Isaac Asimov e Frederik Pohl sognavano comunicazioni istantanee e un mondo di conoscenza a portata di mano, il futuro ora si è davvero schiantato sul presente e viviamo in un momento in cui è più difficile che mai per dire verità e finzione a parte.

Ma mentre alcuni lettori potrebbero pensare che questa sia una cosa positiva nel complesso (dopo tutto stai leggendo questo online), la fantascienza ha molto da dire sulla fiducia eccessiva e sulla fiducia mal riposta che abbiamo nella nostra capacità di sfruttare la scienza e usare i nostri poteri per bene.

In Flowers for Algernon (1966), un uomo di bassa intelligenza si trasforma in un genio, solo per scoprire un difetto nell'esperimento che lo vedrà regredire a una situazione molto peggiore in cui ha iniziato. Mentre la storia si concentra sull'ascesa e caduta di un genio, rivela anche una mancanza di compassione umana negli scienziati e una mancanza di comprensione proprio dove possono condurre le loro azioni.

Se vogliamo usare la scienza per conquistare la natura, dobbiamo essere cauti nel modo in cui la affrontiamo. Il progresso per il bene del progresso non è sempre una buona cosa - e dobbiamo essere cauti nei confronti del breve termine e proteggerci dal compiacimento in tutto ciò che facciamo.

Realtà distorta

Ovviamente, uno degli aspetti più agghiaccianti della fantascienza che si fa strada nel nostro mondo moderno è il modo in cui la realtà viene distorta e diventa sempre più difficile dire la verità dalla finzione.

In questa epoca di cultura del consumo, social media e notizie false, il lavoro di Philip K. Dick è più rilevante che mai, e dovremmo prestare attenzione al suo avvertimento in libri come Ubik (1969) e Le tre stimmate di Palmer Eldritch (1965), sui pericoli di essere risucchiati in realtà false - molti dei quali creiamo noi stessi (vedi: social media). Tale è la tempestività e la pertinenza del lavoro di Dick, che i suoi romanzi continuano a fornire molto materiale per gli sceneggiatori, dalla recente serie TV The Man in the High Castle (2015) all'acclamato Blade Runner: 2049 (2017).

Tutte queste riflessioni ci portano a chiederci, cosa intendiamo per "reale" comunque? Dick potrebbe non giungere a conclusioni solide, ma ci mostra come siamo modellati dal mondo che ci circonda. A meno che non arriviamo a comprendere il nostro rapporto con il mondo - e il nostro posto in esso - c'è ancora poca speranza da avere.The Conversation

Circa l'autore

Mike Ryder, professore associato di letteratura, filosofia e marketing, Lancaster University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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