La storia delle origini di Joker arriva in un momento perfetto: i pagliacci definiscono i nostri tempi

La storia delle origini di Joker arriva in un momento perfetto: i pagliacci definiscono i nostri tempi
Joaquin Phoenix in Joker (2019): la ribellione piena di umorismo del Joker si è in genere contrastata con la severa autorevolezza morale di Batman. Warner Bros

Il burlone, il ladro, il giullare, il provocatore - c'è una ricca storia culturale di questi ruoli che risale almeno a quella della mitologia greca Ermete.

Una delle figure di giullari più famose dell'età moderna è il Joker, che ha fatto il suo debutto nel primo numero di fumetti di Batman in 1940.

La storia delle origini di Joker arriva in un momento perfetto: i pagliacci definiscono i nostri tempi La prima apparizione a fumetti di The Joker. wikipedia

Come l'arci-nemesi di Batman, il Joker offre una pausa dall'istrionismo narcisistico e angoscioso meno interessante dell'eroe. La punizione della società del Joker è spesso comica, e il suo spirito di ribellione implacabilmente ironico contrasta con la severa autorevolezza morale di Batman.

Il Joker è divertente, simpatico e piacevolmente intelligente. È anche tornato nei cinema il mese prossimo nel nome appropriato Burlone, che questa settimana ha vinto il miglior film al Festival del cinema di Venezia.

Il provocatore culturale

In un mazzo di carte il jolly è (il più delle volte) formalmente inutile. Le due carte jolly sono omesse dalla maggior parte dei giochi, ma il mazzo è incompleto senza di esse.

Il jolly è una non carta necessaria, l'eccezione che incolla il resto del mazzo. Una carta di rango e utilizzo mutevoli, il jolly offre una scintilla di improvvisazione in un ordine rigidamente gerarchico.


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Culturalmente, il burlone ribadisce l'ordine sociale attraverso il suo lampo di esso, trasformando luoghi socialmente significativi in ​​spazi di carnevale e clown, rivelando le crepe comiche e assurde in uno spirito di gioco anarchico.

La storia delle origini di Joker arriva in un momento perfetto: i pagliacci definiscono i nostri tempi La carta offre "una scintilla di improvvisazione". Wikimedia Commons, CC BY

Tuttavia, questo ruolo è sempre stato intimamente legato alle istituzioni che sembra sovvertire. Il giullare di corte, per esempio, ha funzionato in parte per legittimare l'ordine sociale. Ha mantenuto una relazione performativa con il popolo, ma i suoi atti di sovversione di potere hanno ribadito i suoi stessi confini in primo luogo.

Ci sono molte di queste figure "maverick" autoprodotte nella politica globale di oggi, che si posizionano strategicamente come in qualche modo al di fuori delle strutture di potere che in realtà servono a riprodurre.

Le parole e le azioni di tali provocatori che flirtano con i confini del buon gusto sociale e dell'etichetta dovrebbero sempre essere prese con un granello di sale. Il potere può riprodursi in molti modi, incluso attraverso la sua apparente critica.

1989: stravaganza con un aspetto sgradevole

All'interno del franchise di Batman, le caratterizzazioni più efficaci del Joker lo fanno vacillare pericolosamente tra il capriccioso comico e il sadismo psicopatico - quello spazio liminale in cui, probabilmente, si verifica tutta la grande commedia.

Forse il più grande attore che interpreta il ruolo è Jack Nicholson in Tim Burton Batman (1989). Nicholson's Joker abbraccia la stravaganza della precedente interpretazione di Cesar Romero nella serie TV 1960s, ma aggiunge un tocco genuinamente cattivo e questa combinazione di zaniness colorato con brutalità letale rende un'esperienza inquietante per lo spettatore.

"Faccio arte fino a quando qualcuno muore", dice Joker di Nicholson al giornalista Vicki Vale (Kim Basinger) in un museo d'arte dopo che lui e i suoi scagnozzi hanno deturpato diversi pezzi mentre si avvicinavano a Prince.

"Vedi, sono il primo artista omicida pienamente funzionante al mondo."

Alla fine degli 1980, Nicholson, appare come lo sleazeball perfetto in film come Le streghe di Eastwick (1987), era l'uomo dietro alcuni dei personaggi più odiati del cinema. È stato, quindi, perfettamente scelto per il ruolo del Joker: aiuta il fatto che la faccia contorta demonicamente del Joker non sia così lontana dalla sua.

Nicholson ha ricevuto la prima fatturazione in Batman e, come ha commentato Roger Ebert, la tendenza dello spettatore è di fare il tifo per il Joker su Batman. È questa ambiguità che rende il film di Burton così avvincente.

2008: Perché è così serio?

Heath Ledger's Joker di Il Cavaliere Oscuro (2008), per il quale ha ricevuto un Oscar postumo come miglior attore non protagonista, era virtuosamente corposo. Il libro mastro è stranamente, intensamente vitale. Tuttavia, la famosa domanda che pone nel film - "Perché è così grave?" - potrebbe essere facilmente ricondotta alla performance di Ledger.

Ledger attribuisce al ruolo un realismo psicologico che, paradossalmente, rende per lo spettatore un'esperienza meno interessante (e meno complessa) rispetto a ritratti più ambigui.

La scomoda miscela di comico e sadico è ciò che rende il personaggio perennemente attraente: non sappiamo mai quale Joker otterremo in qualsiasi momento. Il libro mastro, rendendo il personaggio "reale", lo trasforma in, semplicemente, un brivido piuttosto privo di umorismo.

2017: catturato in un bromance cattivo

La natura simbiotica della relazione tra Batman e il Joker di solito rimane inesplorata. meravigliosamente, La Lego Batman Movie (2017) rende questo centro di relazione.

Il film segue il Joker (Zach Galifianakis) mentre cerca di convincere Batman (Will Arnett) ad ammettere che ha bisogno del Joker tanto quanto il Joker ha bisogno di lui. Batman rifiuta di riconoscere il legame che i due condividono per la maggior parte del film; quando finalmente lo fa, il loro bromance può maturare completamente.

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The Joker and Batman - la coppia originale. Warner Bros

2019: un deterioramento mentale

L'ultima versione di Joker è interpretata da Joaquin Phoenix, un attore la cui carriera è oscillata tra l'assurdamente intenso (Walk the Line) e il disarmante pagliaccio (Sono ancora qui). Il film di Todd Phillips promette di rivitalizzare il personaggio in una storia di origine dopo il comico / clown Arthur Fleck che si trasforma in Joker mentre la sua salute mentale si deteriora.

Le prime recensioni hanno elogiato la rappresentazione del film dell'attuale panorama politico. Time Out la chiama "visione da incubo del capitalismo della tarda era", e Indiewire suggerisce che "riguarda gli effetti disumanizzanti di un sistema capitalistico che ingrassa la scala economica".

Nel contesto del movimento incel - in cui gli uomini si radunano intorno alla percezione della propria vittima ingiusta - la narrazione di un eroe popolare violento che si forma attraverso il fallimento dei suoi sogni di gloria di celebrità sembra sorprendentemente toccante.

La frequenza con cui le sparatorie di massa si verificano ora in America (in 2012 James Holmes persone uccise 12 in una proiezione di The Dark Night ad Aurora, Colorado) ha anche suscitato preoccupazioni su come la storia verrà letta. La stessa recensione di Indiewire ha criticato il film come "un grido tossico di rally per incel di autocommiserazione".

Data la necessità di una legge e di un ordine in cui il Joker può lanciare le sue buffonate, è da notare che in questo film non c'è Batman. Il Joker sarà in grado di sostenere da solo una narrazione di lungometraggi?

Invia i clown

Le figure clowniste sembrano diventare la nuova normalità nella politica professionale. Ad aprile, comico Volodymyr Zelensky fu eletto presidente dell'Ucraina. Il nuovo primo ministro del Regno Unito, Boris Johnson, è stato soprannominato "Bojo" dalla stampa - e non stanno solo alludendo al suo nome.

Gran parte della popolarità di Trump è emersa dalla sua presentazione di se stesso come estraneo alle élite disposte a prendere il potere e ridicolizzare il potere - non importa che, come ricco uomo d'affari di New York City, sia il potere personificato.

Il significato più ampio di questo fenomeno è un po 'più complicato da diagnosticare. Ha senso che, in un'epoca in cui tutto è valutato in termini di funzione di intrattenimento (e quando la maggior parte delle persone è a conoscenza dei giochi di prestigio comuni dei media mainstream che consumano), le star della TV della realtà clownata, i comici provocatori e gli imprenditori gregari accumulerebbe livelli di potere senza precedenti nel pubblico dominio.

I politici ci intrattengono indossando l'abbigliamento del giullare e prendendo in giro i politici.

Forse questo riflette un cinismo pubblico più diffuso riguardo alla politica professionale, o forse è semplicemente il riflesso di un desiderio di essere perpetuamente distratto da divertenti clown.

Ad ogni modo, il film dovrebbe essere uno spasso da guardare.

Circa l'autore

Ari Mattes, Docente di Studi sui media, Università di Notre Dame in Australia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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