In che modo i baby boomer più anziani creano soluzioni abitative per soddisfare le nuove esigenze

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Gli anziani guardano a nuove condizioni di vita orientate ai loro desideri, non a uno sviluppatore. Rawpixel / Shutterstock.com

Una delle principali domande dell'invecchiamento è: "dove voglio vivere invecchiando?" Per molti baby boomer, un obiettivo importante è rimanere indipendenti il ​​più a lungo possibile. Molti in questa generazione desiderano invecchiare nelle loro case e fare le proprie scelte il più a lungo possibile.

Le preferenze di vita stanno cambiando, così come i modelli di relazione, come un maggior numero di adulti di mezza e tarda età che sono single, senza figli o vivono a distanza dai bambini adulti. Le "comunità di cohousing senior", o SCC, sono una forma di vita comune che integra aree comuni e residenze private. Promuovono la scelta e l'indipendenza, che sono particolarmente importanti per l'invecchiamento della generazione del baby boom.

Come assistenti sociali accademici e gerontologi, abbiamo studiato numerosi numeri della vita successiva. Professionalmente, abbiamo voluto vedere come queste comunità promuovono la salute e il benessere.

Personalmente, siamo entrambi baby boomer e stiamo esplorando le opzioni per i nostri anni di pensionamento. Entrambi abbiamo avuto un genitore che viveva in un ambiente di assistenza a lungo termine. La nostra esperienza di assistenza ci ha spinto a considerare dove ci piace vivere e dove ci vediamo invecchiare.

Valori condivisi, stili di vita condivisi

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Un uomo anziano e una donna che cucinano insieme. Tali attività sono comuni nel cohousing senior. Rawpixel.com/Shutterstock.com

Il cohousing è un tipo di sistemazione abitativa relativamente nuovo. Il prima moderna comunità di cohousing è stato sviluppato in Danimarca in 1972. Negli Stati Uniti, cohousing senior, iniziato nei primi 2000. Ci sono ora 17 tali comunitàe 28 sono attualmente in formazione o in costruzione.

Le comunità di coabitazione riuniscono le persone che scelgono di vivere in modo cooperativo sulla base di valori condivisi. Esempi sono il desiderio di promuovere la sostenibilità ambientale o la giustizia sociale o una spiritualità condivisa. Gli elementi comuni includono una dichiarazione di visione della comunità che articola principi importanti insieme a una struttura gerarchica e al processo decisionale.


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I residenti vivono in case singole ma condividono alcuni spazi, un edificio così comune con una cucina, una biblioteca e una palestra. Patii e giardini sono posizionati in modo da favorire l'interazione. Di conseguenza, i residenti si impegnano in pasti comuni e altre attività.

Queste nuove disposizioni differiscono dalle tradizionali comunità residenziali over-55, che sono pianificate e gestite da uno sviluppatore. Questi luoghi sono spesso di grandi dimensioni e offrono attività organizzate per coloro che vivono lì.

Le SCC, tuttavia, sono in genere piccole e progettate, sviluppate e gestite dagli stessi residenti. L'intera idea è di promuovere la comunità, l'impegno sociale e l'invecchiamento attivo.

La vita in una comunità condivisa

Per sperimentare la vita nelle comunità viventi condivise, abbiamo visitato 12 in sei stati e abbiamo intervistato persone 76 durante l'estate e l'autunno di 2018. La più piccola includeva case singole 10, mentre la più grande era costituita da unità condominiali 41. Alcune comunità erano nelle aree rurali, mentre altre erano nelle città.

In alcuni punti abbiamo trascorso la notte e partecipato ad alcune attività, come pasti condivisi, happy hour, vespri e ammollo in una vasca idromassaggio. Le età dei residenti variavano dalla metà degli 50 alla metà degli 90. Il nostro libro, "Senior Cohousing: una nuova via da seguire per gli anziani attivi, "Descrive le nostre visite e interviste.

Le comunità erano abbastanza diverse. Alcuni avevano unità abitative individuali, mentre altri erano condomini. Tutti avevano una casa comune con una cucina e spazi per riunioni e socializzazione, e alcuni avevano ascensori per ospitare coloro che non potevano gestire le scale. Molti avevano una stanza per gli ospiti, dove i potenziali residenti potevano rimanere per poche notti.

Diversi temi sono emersi dalle nostre interviste e conversazioni con i residenti.

Uno dei motivi principali per cui le persone scelgono di trasferirsi in una comunità abitativa condivisa è l'impegno sociale. Questo è un problema critico da allora 1 in 3 le persone di età superiore a 45 sono sole. Far parte di una comunità che offre supporto reciproco ha un impatto positivo sullo stato di salute, la connessione e la qualità della vita negli anni successivi.

I residenti che abbiamo intervistato hanno riferito di apprezzare le attività comuni, come pasti condivisi, feste e gruppi di discussione, insieme all'opportunità di interazioni spontanee. Le relazioni di cura si sviluppano tra i residenti e molti descrivono il supporto ricevuto dopo eventi importanti come un ricovero in ospedale o una perdita significativa, e anche per compiti più piccoli come un passaggio in aeroporto o un pet sitter.

Inoltre, essere una fonte di assistenza era importante e suscitava la sensazione di essere utile e necessario. Tuttavia, gli intervistati hanno anche chiarito che esiste un differenza tra offrire assistenza ed essere un caregiver per gli altri, che non era un ruolo atteso dalle persone all'interno delle comunità condivise.

Siamo rimasti sorpresi di scoprire che molte di queste comunità sono introverse, dato che diversi residenti avevano preso inventari della personalità. Una delle donne ha offerto una spiegazione: “Per gli introversi è perfetto, perché vai a casa tua e puoi essere lì quanto vuoi, ma quando esci, non devi nemmeno andare a fare amicizia da qualche parte. ”

C'erano molte norme sulle interazioni per gestire gli spazi pubblico-privati. In una comunità, ad esempio, sedersi sotto il portico significava essere disponibili per la conversazione. Se ti sei seduto sulla veranda posteriore, tuttavia, gli altri non ti hanno disturbato. L'opportunità di avere stretti rapporti con gli altri, ma anche di spazi individuali, è un elemento importante degli SCC.

Vivendo ed imparando

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La generazione del rock-n-roll non uscirà tranquillamente, con molti che vogliono mantenere i loro interessi, come questa coppia. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Dal nostro tempo nelle comunità condivise, era chiaro che vivere in una governance condivisa, gli alloggi comuni offrivano opportunità di crescita. Le persone hanno descritto di essere più pazienti, aperte a nuovi apprendimenti, che hanno vitalità e valorizzano molteplici prospettive. Queste esperienze sono coerenti con teoria della gerotranscendenza dell'invecchiamento. Questa teoria suggerisce che quando una persona cresce, è possibile "trascendere" o andare oltre le precedenti comprensioni e acquisire nuove prospettive su questioni esistenziali fondamentali, il significato e l'importanza delle relazioni e le definizioni di sé.

Questo tipo di comunità non è per tutti, però. Sebbene alcune unità della comunità condivisa abbiano un prezzo moderato, con a casa con una camera da letto per meno di $ 100,000, molti sono molto costosi, con alcuni ben oltre mezzo milione di dollari. Inoltre, una persona deve essere disposta a lavorare, poiché le aree condivise richiedono manutenzione. E si prevede che i residenti facciano parte dei comitati di governance.

Come tutte le condizioni di vita, queste comunità hanno i loro promotori e detrattori. Ma per coloro che apprezzano la comunità e potrebbero essere interessati, gli attuali cohouser senior raccomandano di non esitare: fai le tue ricerche e vai a visitarne uno per alcuni giorni.

Informazioni sugli autori

Nancy P. Kropf, Decano, Perimeter College & Professor, Assistenza sociale, Georgia State University e Sherry Cummings, decano associato e professore di assistenza sociale, Università del Tennessee

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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