Bruce Springsteen: un Aristotele per i nostri tempi

Bruce Springsteen: un Aristotele per i nostri tempi Nato per correre: Bruce Springsteen a Rio de Janeiro, in Brasile, in 2013. Antonio Scorza via Shutterstock

Nel film recentemente pubblicato Accecato dalla luce, L'adolescente pakistano Javed scopre impegno e coraggio attraverso la musica di Bruce Springsteen. Basato sul giornalista Memoir 1980s di Sarfraz Manzoor, i sogni e le frustrazioni di un ragazzo della classe operaia di Luton, a nord di Londra, sono stati colpiti dall'esperienza di un altro ragazzo della classe operaia di Freehold, nel New Jersey. Ispirato, Javed condivide i suoi scritti e i suoi sentimenti.

La difficoltà di conservare la speranza e la virtù rimane tanto una caratteristica del lavoro di Springsteen in 2019 - quando ha appena goduto il suo album numero uno degli 11 nel Regno Unito - come ha fatto quando ha realizzato le copertine di Time e Newsweek in 1975.

Molto è stato scritto su Springsteen - ma per quanto ne so, nessuno ha suggerito una connessione con l'antico Filosofo greco Aristotele (384-322 BC). Ma ci sono connessioni - nella centralità della virtù, dell'amicizia e della comunità a vite ben condotte.

Il filosofo

Dal Medioevo all'Illuminismo, Aristotele era spesso semplicemente noto come "Il filosofo". Le sue idee erano al centro di sviluppo della filosofia islamica e cristiana e interesse per il suo lavoro ha rianimato negli ultimi decenni.

Le opere di Aristotele I politici e L'etica, sono fondamentali per questo risveglio. Due caratteristiche fondamentali distinguono queste opere dai loro successori dell'Illuminismo. Il primo è che pensare giustamente richiede di ragionare per il bene, non solo per ciò che ci capita di desiderare. Il contrasto con l'economia neoliberista, che presuppone che l'individuo sia libero di perseguire le proprie preferenze, è netto. Per Aristotele, i desideri devono essere diretti verso beni genuini se devono avere pretese legittime su di noi.

Il secondo è che etica e politica vanno di pari passo: gli umani sono "animali politici" per i quali una buona vita beneficia e contribuisce alla comunità. Anche il contrasto con la politica neoliberista, in cui le comunità hanno solo le pretese che gli individui le concedono, non potrebbe essere più netto.


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Le connessioni tra Aristotele e Springsteen sono meglio evidenziate attraverso le lenti del filosofo morale contemporaneo Alasdair MacIntyre. Più di chiunque altro, MacIntyre ha rianimato l'idea che le belle vite richiedano virtù fondamentali per Aristotele: saggezza, autocontrollo, giustizia e coraggio - nonché le virtù cristiane di fede, speranza e carità.

Ma nella maggior parte delle vite lavorative - come quelle nelle fabbriche di tappeti, nelle fabbriche di motori e nelle fabbriche di materie plastiche in cui lavorava il padre di Springsteen - tali virtù erano irrilevanti. Come scrive Springsteen in The Promised Land (1978):

Ho fatto del mio meglio per vivere nel modo giusto
Mi alzo ogni mattina e vado a lavorare ogni giorno
Ma i tuoi occhi diventano ciechi e il tuo sangue scorre freddo
A volte mi sento così debole che voglio solo esplodere.

Born to Run

Secondo la sua autobiografia, il giovane Springsteen non voleva nulla di tutto ciò, invece voleva una vita di creatività e libertà: era nato per correre. Ma mentre le vite lavorative vissute nella sua comunità lo hanno alienato, la stessa comunità lo ha ritirato - ora vive a soli dieci miglia dalla sua città natale originale.

La musica che gli ha permesso di sfuggire a una vita di lavoro industriale gli ha richiesto di sviluppare sia le virtù che le abilità: l'attenzione per trascorrere migliaia di ore di pratica; il coraggio di rischiare il fallimento e la saggezza di cercare partner e amici del calibro di E-Street Band, una comunità di amici che lavora. Per Aristotele, la vera amicizia è disponibile solo per i virtuosi, quelli il cui reciproco rispetto va oltre il godimento e l'utilità reciproci, oltre la morte. Springsteen catturato questo nel suo elogio a Clarence Clemons, il sassofonista di vecchia data della E-Street Band, quando disse che: “Clarence non lascia la E-Street Band quando muore. Se ne va quando moriamo. "

Tale impegno nei confronti della propria pratica - e delle relazioni durature che questo impegno richiede - richiede l'adesione alla virtù della giustizia. Quindi il reclutamento di Clemons da parte di Springsteen non aveva nulla a che fare con la razza e tutto con la magia che accadeva quando suonavano insieme. Ma la novità della loro amicizia nel 1970 nel New Jersey non è andata persa su nessuno dei due. Dare la priorità all'eccellenza del tuo mestiere significa che razza, genere, sessualità e qualsiasi altra cosa sono irrilevanti per le tue scelte. Gli impegni aristotelici per l'uguaglianza riguardano l'eccellenza.

Il sostegno di Springsteen alla giustizia sociale e soprattutto razziale, in particolare in canzoni come American Skin: 41 Shots - sono sposati con il suo impegno a difesa delle comunità locali, in particolare in Europa Morte nella mia città natale dove i banchieri responsabili della crisi finanziaria di 2008 sono descritti come:

I ladri avidi che sono venuti in giro
E mangiò la carne di tutto ciò che trovarono
I cui crimini sono rimasti impuniti ora
Chi cammina per le strade come uomini liberi ora.

Una storia americana

Secondo l'account di MacIntyre, Dopo la virtù, dobbiamo comprendere le nostre vite come parte di narrazioni ereditate - e la maggior parte di queste, per la maggior parte di noi, e certamente per Springsteen e Javed, sono narrazioni di conflitti. MacIntyre scrive: "Posso solo rispondere alla domanda 'Cosa devo fare?' se posso rispondere alla domanda precedente 'Di quale storia o storie trovo una parte?' ”

Springsteen ha caratterizzato il suo lavoro in questo modo nel suo spettacolo autobiografico di Broadway:

Volevo sentire e volevo conoscere l'intera storia americana. Volevo conoscere la mia storia, la tua storia, sentivo che avevo bisogno di capirne il più possibile per capire me stesso. Chi ero e da dove venivo e cosa significava, cosa significava per la mia famiglia e dove andavo e dove andavamo insieme come popolo, e cosa significava essere americano e far parte di quella storia in questo posto e in questo tempo.

Per MacIntyre, lo sviluppo di tali racconti narrativi è una parte essenziale dell'autocomprensione aristotelica, in cui l'etica e la politica sono inseparabili. L'insistenza di Springsteen sul fatto che la vita dei suoi personaggi sia compresa come parte delle loro storie più ampie riflette la stessa intuizione.

Alla conferenza di luglio in occasione del suo 90 compleanno, MacIntyre ha raccomandato il lavoro di Albert Murray, il cui libro L'eroe e il blues, sostenuto per "parentela tra finzione e blues. Entrambi ... sono spettacoli virtuosi che impartiscono informazioni, saggezza e guida morale al loro pubblico ”. E così va con Bruce Springsteen.The Conversation

Circa l'autore

Ron Beadle, professore di organizzazione ed etica aziendale, Università di Northumbria, Newcastle

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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