I Testamenti - Il seguito di Margaret Atwood per The Handmaid's Tale

I Testamenti - Il seguito di Margaret Atwood per The Handmaid's Tale
Janine, Handmaid, nella serie tre di The Handmaid's Tale. Sophie Giraud / Channel 4

SPOILER ALERT: Questa recensione contiene trame e dettagli del romanzo di Margaret Atwood, The Testaments

Quando Margaret Atwood stava scrivendo The Handmaid's Tale in 1984, lei ha sentito che la premessa principale sembrava "abbastanza scandalosa". Si chiese: "Sarei in grado di convincere i lettori che gli Stati Uniti avevano subito un colpo di stato che aveva trasformato una vecchia democrazia liberale in una dittatura teocratica con una mentalità letterale?"

Come sono cambiati i tempi. La connessione che il romanzo stabilisce tra totalitarismo, riproduzione e controllo delle donne è ora leggibile per la maggior parte di noi. L'immagine della serva vestita di rosso e bianco è diventata a simbolo nella più ampia cultura della resistenza alla limitazione dei diritti riproduttivi delle donne e al loro sfruttamento sessuale.

In parte ciò è una conseguenza della serie TV di enorme successo, la cui terza serie si è appena conclusa. La prima serie si basava direttamente sul romanzo di Atwood e episodi successivi per due anni hanno continuato la storia di Offred oltre l'ambivalente finale che Atwood le aveva immaginato, in cui il suo destino è incerto. Ora, nel suo attesissimo sequel The Testament, Atwood prende una serie di vertiginose decisioni creative che si allontanano, ma si sviluppano anche da, sia romanzi che serie TV.

Prossima generazione

L'azione di The Testament si svolge 15 anni dopo gli eventi di The Handmaid's Tale. La narrazione claustrofobica in prima persona di Offred viene ampliata per incorporare le storie di tre narratori. Questi narratori sono la zia Lydia - la più anziana delle zie nel primo romanzo, che forma e gestisce le ancelle per conto del regime di Galaad - e due giovani donne.

È nell'identità di queste giovani donne che Atwood incorpora elementi della serie TV. Scopriamo che entrambe sono le figlie di Offred. Una, Agnes, è la figlia a cui è stata costretta a rinunciare quando è diventata ancella. L'altra, Nicole, è la bambina di cui è incinta alla fine del romanzo e partorisce nella seconda serie del programma televisivo.


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Agnese è stata allevata come figlia privilegiata del regime di Galaad; Nicole - e la scelta del nome qui, così come gli aspetti della storia, attingono alla serie TV - è stata portata di nascosto da Gilead dall'organizzazione del Primo Maggio e cresciuta in Canada.

L'inventiva di questa scelta di narratori, oltre al time shift, consente ad Atwood di fare ogni sorta di cose eccitanti. Esplora cosa significa effettivamente essere una madre. Il regime di Gilead deve tenere registri delle linee di sangue per evitare le condizioni genetiche associate agli accoppiamenti incestuosi. Le informazioni genealogiche sono conservate dalle zie in cartelle organizzate dal capofamiglia, ma la paternità sarà sempre più incerta della maternità. Non scopriamo mai con certezza chi sia il padre di Nicole, anche se ci sono suggerimenti.

Più in generale, però, la stessa incertezza può essere attribuita anche alla figura materna? Come dice una delle Marta (la classe domestica di Gilead) ad Agnese quando scopre che la persona che credeva fosse sua madre non era la madre di nascita: “Dipende da cosa intendi per madre ... È tua madre quella? chi ti dà alla luce o chi ti ama di più? ”Come definiamo una madre quando le strutture familiari convenzionali sono state ribaltate?

Fare la differenza

L'interazione tra le storie delle tre donne ci consente anche di confrontare il modo in cui le persone prendono decisioni su ciò che costituisce un comportamento etico in un regime totalitario. Nel mondo di The Testament, a differenza di The Handmaid's Tale, il periodo successivo Gilead è in ascesa. Lotta per controllare i suoi confini che perdono e c'è un conflitto interno e un tradimento all'interno dei vertici dei Comandanti.

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Cambiamento di cuore: zia Lydia sta lavorando per la caduta di Gilead. Sophie Giraud / Channel 4

I non-figli - nascite difettose - continuano a nascere e la resistenza sta crescendo. Lydia inizia a tracciare la caduta di Gilead, ma a posteriori abbiamo anche il suo resoconto della sua precedente collaborazione con l'istituzione del regime. I suoi tentativi di distruggere Gilead annullano la sua precedente decisione di collaborare? Se non fosse sopravvissuta, non sarebbe stata viva per lavorare per abbattere il regime, ma gli strumenti del padrone potranno mai smantellare la casa del padrone?

Le vittime degli sforzi di resistenza abbondano. Becka - amica di Agnese e sopravvissuta ad abusi sessuali su minori - si sacrifica per il bene più grande di quella che ritiene essere la purificazione e il rinnovamento (piuttosto che la distruzione) di Gilead. Nicole (che si impegna in un'operazione sotto copertura a Gilead vitale per la resistenza) afferma che "in qualche modo ha accettato di andare a Gilead senza mai essere assolutamente d'accordo". Il romanzo chiede ai lettori di pensare alla misura in cui lo sfruttamento dell'idealismo e l'ingenuità sono appropriati come mezzi che giustificano la fine della potenziale distruzione di Gilead.

Giudizio della storia

Il Testamento termina con il Tredicesimo simposio di studi di Galaad - una conferenza accademica che si svolge molti anni dopo la distruzione del regime. Questa è la stessa inquadratura che conclude The Handmaid's Tale, sebbene l'enfasi qui sia diversa. Nel suo libro, In altri mondi, Atwood afferma che la postfazione del primo romanzo aveva lo scopo di fornire "una piccola utopia nascosta nella distopica Handmaid's Tale".

Ma, per la maggior parte dei lettori del romanzo originale, l'effetto dell'incontro con la postfazione è l'opposto dell'ottimista. Leggerlo diminuisce e mina il nostro investimento emotivo nella narrativa di Offred, mentre gli storici discutono se la sua storia sia "autentica" e un professore ci avverte che "dobbiamo essere cauti nel trasmettere un giudizio morale sui Gileadi".

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Visione distopica dell'oppressione quotidiana delle donne.
Jasper Savage / Channel 4

Gli stessi storici fanno commenti simili nel Tredicesimo Simposio che termina I Testamenti, ma qui sono fondamentalmente convinti dell'autenticità delle trascrizioni dei testimoni. L'incertezza postmoderna sullo stato della narrativa di Offred in Il racconto della donna potrebbe essere visto come caratteristico degli 1980 medi (con il suo sospetto di autenticità e affidabilità narrativa), come caratterizzato dall'incredulità di Jean-Francois Lyotard nei confronti dei metanarrativi.

Ora, in 2019, Atwood sostituisce quell'incredulità con un senso molto più chiaro della validità delle storie delle donne. Credo che possiamo mettere in relazione questo cambiamento di enfasi con i diversi tempi in cui ci troviamo - in cui la nozione di pari status di tutte le versioni del passato e in effetti il ​​presente è stata abusata esplicitamente da Trump e altri che fanno accuse di "notizie false" ”.

A Gilead, alle donne non è permesso leggere o scrivere - a meno che non siano zie. Agnese quindi lotta per diventare alfabetizzata come una giovane donna. La descrizione della sua lenta e dolorosa acquisizione dell'alfabetizzazione ci ricorda la connessione vitale tra parole e potere e quanto sia importante convalidare le parole delle donne in particolare. Un testamento è un testimone dopo tutto.The Conversation

Circa l'autore

Susan Watkins, professore alla School of Cultural Studies and Humanities e direttore del Center for Culture and the Arts., Università Metropolitana di Leeds

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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