Come rendere la settimana lavorativa di 4 Day una parte necessaria del progresso umano

Come rendere una settimana lavorativa di quattro giorni una parte necessaria del progresso umano
Megan Trace / flickr, CC BY-NC

"Dovremmo lavorare per vivere, non vivere per lavorare", ha dichiarato John McDonnell nel suo discorso alla Conferenza del Partito laburista britannico. Ha seguito questo con un impegno per l'obiettivo di una settimana lavorativa di quattro giorni di 32 ore. L'obiettivo, ha affermato McDonnell, era di essere raggiunto entro dieci anni e, cosa più importante, doveva essere realizzato senza perdita di salario.

La riduzione della settimana lavorativa a quattro giorni sarebbe davvero trasformativa. Rappresenterebbe una rottura radicale con la cultura del lavoro dominante che esiste nella nostra società capitalista contemporanea.

Tuttavia, anche il suo radicalismo presenta delle sfide. Gli affari accetteranno un taglio nella settimana lavorativa? Che tipo di legislazione sarà richiesta per ottenere il taglio? In definitiva, il capitalismo può essere adattato per ospitare una settimana di quattro giorni o ci richiederà di immaginare - e creare - un futuro oltre il capitalismo?

Il caso di lavorare di meno

Gli argomenti per lavorare di meno sono convincenti. Un orario di lavoro più breve ci consentirebbe di risparmiare tempo per noi di fare ed essere cose al di fuori del lavoro. Ci consentirebbe di vivere una vita migliore.

Le prove mostrano quanto più lunghe ore di lavoro siano associate a varie forme di malattia - entrambe Fisico e mentale. La riduzione dell'orario di lavoro, in questo caso, potrebbe contribuire ad aumentare la salute e il benessere dei lavoratori.

Al di là dei benefici personali, potremmo mitigare gli effetti dei cambiamenti climatici lavorando meno. Il tapis roulant da lavoro ha un costo ambientale che potremmo risolvere riducendo il tempo che dedichiamo al lavoro.

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Lavorare per lunghe ore è diventata la norma. Shutterstock


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Meno lavoro potrebbe anche ripagarsi dando origine a maggiore produttività. I corpi e le menti riposati rendono le ore più produttive e offrono l'opportunità di produrre ciò di cui abbiamo bisogno con più tempo libero.

Infine, potremmo anche lavorare meglio. Se eliminiamo ore di fatica, potremmo lasciarci più tempo per goderci un lavoro più gratificante. Ridurre l'orario di lavoro significa tanto migliorare la qualità del lavoro quanto ridurne l'onere.

Persistenza del lavoro

Ma il sistema in cui viviamo continua a spingerci a lavorare di più. Una volta si ipotizzava che il capitalismo si sarebbe sviluppato in modo da garantire un orario di lavoro più breve. Di nuovo in 1930, l'economista John Maynard Keynes 15 sognava una settimana lavorativa dell'ora 2030. Pensava che ciò sarebbe stato ottenuto attraverso nessuna riforma fondamentale del capitalismo.

In realtà, tuttavia, le ore di lavoro nelle economie capitaliste sono rimaste ostinatamente alte e hanno persino mostrato segni di aumento (soprattutto dopo la crisi finanziaria globale). Ci sono grandi differenze nell'orario di lavoro tra i paesi, per essere sicuri. I lavoratori tedeschi si divertono ore di lavoro più brevi rispetto alle loro controparti statunitensi, per esempio.

Ma nessun paese è vicino al raggiungimento di una settimana lavorativa 15 o 30 nelle prossime dieci anni. In base alle tendenze attuali, la maggior parte delle economie capitaliste sembra avere settimane lavorative medie più della doppia previsione di Keynes.

Le ragioni di questa stagnazione nell'orario di lavoro sono varie. Da un lato, c'è il problema del potere. I lavoratori non possono sperare di assicurarsi ore più brevi se mancano di potere contrattuale per realizzarli. Il declino dei sindacati e lo spostamento verso il “Modello di valore per gli azionisti” del management, che misura il successo di un'azienda in base al rendimento che porta agli azionisti, ha portato molte persone a lavorare più a lungo, o nelle stesse ore, per una retribuzione inferiore.

D'altro canto, la continua forza del consumismo ha agito da propulsore all'etica del lavoro. La pubblicità e l'innovazione di prodotto hanno creato una cultura in cui ore più lunghe sono state accettate come di consueto, anche se hanno inibito la libertà dei lavoratori di vivere bene.

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Il sistema attuale. Matt Gibson / Shutterstock.com

Realizzarlo

La sfida per ogni partito politico che è impegnato nell'obiettivo di lavorare di meno è superare gli ostacoli di cui sopra. In particolare, il Partito laburista ha respinto un freno a livello di economia sull'orario di lavoro. Favorisce invece un approccio settoriale, attraverso un rinnovato sistema di contrattazione collettiva.

McDonnell ha suggerito che l'orario di lavoro (insieme ai tassi e alle condizioni salariali) potrebbe essere concordato a livello settoriale attraverso la negoziazione tra datori di lavoro e sindacati. Qualsiasi accordo mediato su orario di lavoro ridotto potrebbe quindi diventare giuridicamente vincolante. Questo approccio, in qualche modo, segue il guida di accordi collettivi di contrattazione in Germania, in cui i datori di lavoro e i sindacati hanno concordato settimane lavorative più brevi.

Il problema qui sarà rilanciare la contrattazione collettiva in un momento di bassa appartenenza sindacale. Alcuni settori dei servizi, come i settori della vendita al dettaglio e dell'assistenza, hanno una presenza sindacale molto limitata e può essere difficile conseguire un orario di lavoro limitato in base a questa politica.

McDonnell ha anche proposto una "Commissione sull'orario di lavoro" con il potere di raccomandare al governo di aumentare i diritti alle ferie legali il più rapidamente possibile senza aumentare la disoccupazione. Ciò è più promettente in quanto mira a creare un nuovo dibattito - e idealmente un nuovo consenso - sul caso di abbreviare il tempo di lavoro in tutta l'economia nel suo complesso. Un effetto di questa commissione potrebbe essere la raccomandazione e l'attuazione di una settimana lavorativa di quattro giorni in tutti i settori.

Un'agenda politica più ampia per orari di lavoro più brevi è delineata in una nuova rapporto scritto da Lord Skidelsky, che è stato commissionato da McDonnell. Mentre ci sono aree su cui non essere d'accordo, la relazione stessa - e l'impegno di Labour in questa politica - segnano un significativo passo avanti nella discussione sulla riduzione dei tempi di lavoro. In generale, ora sembra maggiore pressione per garantire una settimana lavorativa di quattro o anche tre giorni.

Tuttavia, gli ostacoli al cambiamento rimangono formidabili. Come visto in accoglienza da parte di gruppi industriali all'annuncio di Labour, gli affari impiegheranno alcuni convincenti in merito ai meriti di una settimana lavorativa più breve.

Ma lo scetticismo degli affari mostra solo fino a che punto dobbiamo ripensare l'economia e la vita più in generale. Se continuiamo a lavorare fino a quando lo facciamo, non continueremo a danneggiare noi stessi, ma anche il nostro pianeta. Lavorare di meno, insomma, non è un lusso, ma una parte necessaria del nostro progresso come esseri umani.The Conversation

Circa l'autore

David Spencer, professore di economia e economia politica, Università di Leeds

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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