Cosa sta succedendo nelle menti dei cercatori di emozioni?

Cosa sta succedendo nelle menti dei cercatori di emozioni?

I cercatori di brividi e i temerari prosperano sul terrificante grazie alle loro personalità alla ricerca di sensazioni elevate, secondo un nuovo libro.

Il nuovo libro, Buzz! Inside the Minds of Thrill-Seekers, Daredevils and Adrenaline Junkies (Cambridge University Press, 2019) scava nelle storie degli avventurieri della vita reale, come uno scaler di grattacieli, noto come "Spider Man", a cui piace appendere da grandi altezze sospese solo con le dita, per esaminare quali sono i cercatori di brividi di esperienze spaventose.

Il libro è il culmine di anni di ricerca sull'autore di persone che cercano sensazioni elevate Kenneth Carter, professore di psicologia all'Oxford College presso la Emory University e un tipo di personalità autodescritto a bassa sensibilità. Detto questo, apprezza la psicologia di più persone avventurose e il loro valore per la società.

Per scoprire se sei un brivido o un brivido, take Carter quiz online.

"È un argomento così divertente e affascinante per me", afferma. “Tutti conoscono qualcuno che è alla ricerca di sensazioni elevate, anche se non sono uno di loro. Per me, è emozionante ascoltare le loro storie e avere un'idea di ciò che accade nella loro testa. I loro motivi non sono ciò che la maggior parte delle persone può assumere. "

Carter fa una smorfia e ride mentre un mostro in costume si appoggia alle sue spalle
I mostri non entusiasmano Carter. "Mi piace il lato dolce e sciocco di Halloween, non il lato oscuro e spaventoso", dice. (Credito: Kay Hinton / Emory)

"Uno degli obiettivi della psicologia è aiutare le persone a capire meglio se stesse e i loro cari", afferma Carter, che ha anche progettato e tiene un corso sulla psicologia della personalità alla ricerca del brivido offerta come corso aperto online di massa. "Spero che i lettori che sono alla ricerca del brivido, o quelli che hanno un amico o un parente che è uno, otterranno approfondimenti dal libro."


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Voglia di esperienze intense

Mentre Carter inizia a chiedersi perché brama la calma mentre alcuni individui sembrano attratti dal caos, si imbatte nella ricerca di Martin Zuckerman dell'Università di Montreal, che ha scoperto che un sottogruppo di persone prospera in ambienti travolgenti e spaventosi per gli altri.

Zuckerman è stata una delle prime persone a identificare la ricerca del brivido come un tratto importante della personalità. Ha creato una scala alla ricerca di sensazioni per determinare dove gli individui cadono in un continuum di coloro che prosperano in esperienze intense e quelli che preferiscono evitarli.

Una caratteristica distintiva di un marcatore alto nella scala della ricerca della sensazione è qualcuno che brama esperienze intense nonostante il rischio fisico o sociale. È un mito, tuttavia, presumere che non apprezzino la loro vita, dice Carter.

"Non hanno un desiderio di morte", sottolinea, "ma apparentemente un bisogno di una scarica di adrenalina, non importa quale."

Lo "stato di flusso" della ricerca del brivido

Il fascino di Carter per l'argomento lo ha spinto a cercare le storie personali dei cercatori di sensazioni elevate, anche quando ciò significava che doveva affrontare le proprie paure, come le altezze. Incontrò un avventuriero di nome Nick su un ponte a Twin Falls, nell'Idaho, mentre Nick si legava a un paracadute e balzava sul bordo per uno sport chiamato BASE jumping.

“Il mio cuore è saltato nel mio petto. Il mio respiro era superficiale ”, scrive Carter. "Ero chiaramente scosso, e stavo solo guardando."

Buzz! tratta anche i lettori di un'intervista con uno scalatore di ghiaccio di nome Will Gadd che è diventato il primo a ridimensionare il volto ghiacciato delle Cascate del Niagara. E poi c'è Matt Davis, un ragazzo di tutti i giorni autodescritto che sembra essere anche "un fangoso", qualcuno a cui piacciono le corse ad ostacoli che coinvolgono gattonare sotto il filo spinato e sfrecciare attraverso tende piene di lacrimogeni. E Jeb Corliss, famoso per aver indossato una tuta alare - che lo trasforma in quello che Carter descrive come "un gigantesco scoiattolo volante" - e saltando giù dalla Torre Eiffel a Parigi.

Spiegano che queste attività consentono loro di entrare in uno stato di flusso, un focus energico sulla gioia del momento. I cercatori di sensazioni elevate hanno bisogno di più stimoli rispetto alla persona media per entrare in questo stato e gli studi suggeriscono che la genetica potrebbe avere un ruolo. Mentre Nick il saltatore di BASE diceva a Carter: “Da quando avevo cinque anni, ho sempre voluto volare. Non riesco davvero a spiegarlo, è solo una parte del mio DNA. È solo qualcosa che devo fare. "

I cercatori di sensazioni elevate non sono sempre atleti estremi. Il tratto della personalità può influenzare lo stile di vita delle persone in tutti i modi, spiega Carter, dal modo in cui pensano al modo in cui mangiano, socializzano e viaggiano.

Scrive di "buongustai senza paura", persone che "cercano sensazioni in ciotole di cuori di pollo, cervelli di capra e stufato di sangue di maiale, non perché questi alimenti fanno parte delle loro norme culturali, ma perché sono lì". E un blogger che si definisce il coniglio bianco che parte per "seguire il sole" in un viaggio di 300 durante il quale non portava soldi, ma tonnellate di faccia tosta per convincere gli estranei a lasciarla schiantarsi sui loro divani.

Un aspetto chiave del libro è che l'elevata ricerca di sensazioni è un tratto di personalità che può essere positivo o negativo. Carter conclude che gli aspetti positivi prevalgono più spesso dei cattivi. Ad esempio, quelli con la capacità di esibirsi bene in situazioni caotiche possono eccellere come tecnici medici di emergenza o addirittura astronauti.

Carter cerca anche alte sensazioni anche come ispirazione per i meno avventurosi. Sono vividi ricordi della gioia di "seguire il flusso", la necessità di provare soggezione e il divertimento di provare occasionalmente cose nuove.

Ciò non significa necessariamente guardare l'ultimo film horror. O indossare una tuta alare e saltare da una scogliera.

"Andare in un museo e guardare l'arte mi dà un senso di timore reverenziale", afferma Carter. “Ne sono contento. E forse proverò a ordinare qualcosa che non ho mai avuto prima in un ristorante. Devi iniziare in piccolo. "

La fonte di questo articolo proviene da Emory University

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