Il mistero di ciò che rende divertente uno scherzo

Il mistero di ciò che rende divertente uno scherzo
Boo. Viktoriia Hnatiuk / Shutterstock

Ti piace il dopo scherzo dalla Sumeria in circa 1900BC? “Qualcosa che non è mai accaduto da tempo immemorabile; una giovane donna non ha scoreggiato in braccio a suo marito. ”O questo classico egiziano, 1600BC? “Come intrattieni un faraone annoiato? Navighi su una barca carica di giovani donne vestite solo con reti da pesca lungo il Nilo e solleciti il ​​faraone a pescare un pesce. "

In caso contrario, forse prova questo scherzo più moderno dalla 1000AD Gran Bretagna: “Cosa è appeso alla coscia di un uomo e vuole fare il buco che spesso è stato colpito prima? Risposta: una chiave. ”È probabile che tu possa dire che erano pensati per essere divertenti, ma ti hanno fatto ridere o sorridere? Che si tratti di umorismo antico o moderno, troviamo tutti cose diverse divertenti - perché è questo? Dipende dal nostro cervello o dai modi in cui funziona l'umorismo?

Una constatazione costante negli studi scientifici è che la risata è universale e precede gli umani, mentre l'umorismo sembra apparire accanto agli umani moderni - ovunque ci sia un record di umani moderni, si trovano barzellette.

C'è un intero libro di scherzi romani, L'amante della risata, che contiene zinger tra cui questo: “Un abderita [gente di una regione ora divisa tra Grecia, Bulgaria e Turchia che i romani ritenevano stupidi] vide un eunuco che parlava con una donna e gli chiese se fosse sua moglie. Quando ha risposto che gli eunuchi non possono avere mogli, l'abderita ha chiesto: 'Quindi è tua figlia?' ”.

È estremamente interessante il fatto che, sebbene lo scherzo sumero dei peti sia leggermente sopra la mia testa, sono tutti strutturati come farebbero adesso gli scherzi. Anche gli argomenti sembrano moderni - come battute sulle scoregge e gag sessuali.

Questi temi confermano anche alcune delle teorie scientifiche di battute e umorismo. Ad esempio, l'umorismo spesso comporta la realizzazione di incongruenze (discrepanza) tra un concetto e una situazione, violazioni dei tabù sociali o aspettative, la risoluzione della tensione o beffardo e un senso di superiorità (qui, su quegli stupidi Aberditi!).

Contesto sociale

Ma, anche se le battute tendono ad essere strutturate in un certo modo, nel tempo e nello spazio non è garantito che nessuno faccia ridere tutti. Alcuni di questi sono dovuti al fatto che il tempo e la distanza rubano le battute del loro significato culturale.


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Allo stesso modo, a recente studio degli scherzi raccontati dai medici in Francia hanno dimostrato che spesso si basavano su stereotipi piuttosto ampi (o addirittura offensivi), ad esempio che i chirurghi sono tiranni megalomani, che gli anestesisti sono pigri e che gli psichiatri sono malati di mente.

All'interno del posto di lavoro, specialmente in lavori stressanti, l'umorismo viene spesso utilizzato per incoraggiare la coesione all'interno di un gruppo al fine di affrontare lo stress in modo accettabile. Ma funziona anche per escludere gli estranei, che possono trovare tale umorismo scarsamente sgradevole. Quest'ultimo punto è importante: l'esclusione degli altri può aiutare a rafforzare la coesione di gruppo.

Facciamo tutti parte di diversi gruppi sociali e ciò influenzerà il nostro approccio all'umorismo. Perché oltre a riflettere i valori culturalmente condivisi, la commedia riflette le nostre aspirazioni e il nostro senso di ciò che vorremmo trovare divertente. Charlie Chaplin è fermo estremamente popolare in Cina, mentre in Occidente possiamo apprezzarlo artisticamente ma spesso non troviamo la sua commedia che ci fa ridere - sembra vecchio stile e prevedibile.

Ancora peggio, uno dei comici di maggior successo ispirati a Chaplin, Benny Hill, è considerato degno di nota nel Regno Unito, nonostante sia uno dei pochi comici britannici a sfondare negli Stati Uniti. Questo perché agli inglesi piace pensare di essere un po 'più sofisticati nel loro umorismo di un uomo inseguito da donne vestite in modo cattivo.

In questo contesto, non è affatto insolito per le persone anziane trovare le cose che i giovani trovano divertenti essere del tutto inspiegabili. Quando io e i miei colleghi abbiamo organizzato un evento alla Royal Society e alla fiera del Big Bang in 2012-13, abbiamo chiesto ai partecipanti (soprattutto adolescenti) cosa li ha fatti ridere e siamo rimasti sconcertati dal fatto che una risposta comune era "KSI”. Abbiamo dovuto cercare su Google questo per scoprire che è un YouTuber estremamente popolare.

E quando l'ho visto, sinceramente, non ero il più saggio, ma sospetto fortemente anche che non verserà lacrime al riguardo poiché ha più di 20m abbonati su YouTube. E sospetto che se la mia generazione trovasse KSI divertente, sarebbe meno divertente per i giovani. Mio figlio (13) è attualmente ossessionato dalla visione di YouTube compilation di Vines (l'ormai defunto sito di social media per video brevi): era inorridito quando gli ho detto che avevo un account Vine. Uhm, mamma!

Quindi tutta questa variazione in ciò che troviamo divertente ha molto meno a che fare con Vines, KSI e me, e più a che fare con qualcosa che accade man mano che invecchiamo: i giovani arrivano e possono avere idee radicalmente diverse su ciò che è musicale , ciò che è di moda e - in modo critico per questo articolo - ciò che è divertente. Sono il loro gruppo esclusivo.

Reti cerebrali

Il fatto che l'umorismo riguardi il legame sociale e la coesione, sia che provenga dall'alleviamento dello stress o dal bullismo degli altri, è supportato dalle neuroscienze. L'umorismo nel cervello si basa su reti molto simili a quelle che supportano la comprensione del linguaggio umano in un senso più generale. Le aree comuni di attivazione per materiale umoristico includono il lobi temporali anteriori, che sono strettamente associati alla rappresentazione del significato semantico, e il giunzione temporale-parietale e lobi frontali superiori, che vengono spesso attivati ​​quando dobbiamo pensare a cosa significano le cose e al modo in cui le parole possono relazionarsi.

Il mistero di ciò che rende divertente uno scherzo
Umorismo e comunicazione si sovrappongono nel cervello. SpeedKingz / Shutterstock

Uno studio ha sostenuto che il giro frontale superiore era fondamentale per il apprezzamento dell'umorismo in uno scherzo e che stimola questa regione con correnti elettriche dirette fa sembrare le battute più divertenti. Tuttavia, come mostrato, queste regioni sono viste anche in altre attività. Quindi può essere difficile dissociare il nostro senso dell'umorismo dalla nostra capacità di elaborare sia il significato linguistico sia il significato sociale. E non è difficile capire perché l'evoluzione avrebbe favorito questo: gli umani che collaborano con successo usando la comprensione del mondo e altri umani hanno maggiori possibilità di sopravvivenza.

Cosa rende divertente una battuta? Abbiamo fatto passi da gigante nella comprensione delle basi scientifiche sulla risata e sull'elaborazione dell'umorismo - ma fino a quando non saremo in grado di integrare pienamente le complessità sociali e culturali dell'umorismo, rimarremo sconcertati dal modo in cui le persone possono godere della commedia che troviamo zoppo.The Conversation

Circa l'autore

Sophie Scott, Professore di psicologia cognitiva, UCL

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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