Come le dimensioni del cervello possono predisporre le persone a bere di più

Come le dimensioni del cervello possono predisporre le persone a bere di più

Le dimensioni ridotte del cervello possono suggerire una predisposizione genetica a un consumo di alcol più pesante, secondo una nuova ricerca.

Per anni, i ricercatori hanno osservato un legame tra il consumo di alcol e la riduzione del volume del cervello e hanno concluso che bere può letteralmente ridurre il cervello. Ma la nuova ricerca ribalta questa teoria.

“I nostri risultati suggeriscono che le associazioni tra consumo di alcool e il ridotto volume del cervello sono attribuibili a fattori genetici condivisi ", afferma l'autore senior Ryan Bogdan, professore associato di scienze psicologiche e cerebrali e direttore del Brain Lab presso la Washington University di St. Louis. “Il volume del cervello inferiore in regioni specifiche può predisporre una persona a un maggiore consumo di alcol.

"Lo studio è impressionante perché utilizza una varietà di approcci e tecniche di analisi dei dati per raggiungere risultati che convergono tutti sulla stessa conclusione", afferma.

Dimensione del cervello e consumo di alcol

Lo studio si basa su dati longitudinali e familiari provenienti da tre studi di imaging cerebrale indipendenti, incluso il confronto dei comportamenti del bere in fratelli gemelli e non gemelli; ricerca longitudinale su bambini che non sono mai stati esposti all'alcol al basale; e analisi dell'espressione genica usando tessuto cerebrale post mortem.

"Il nostro studio fornisce prove convergenti che ci sono fattori genetici che portano sia a volumi inferiori di materia grigia che a aumento del consumo di alcol", Afferma l'autore principale David Baranger, un ex studente di dottorato nel laboratorio di Bogdan che ora è uno studioso post dottorato presso l'Università di Pittsburgh.

"Questi risultati non scontano l'ipotesi che l'abuso di alcol possa ulteriormente ridurre volumi di materia grigia, ma suggerisce che i volumi del cervello sono iniziati inizialmente in modo più basso ", afferma Baranger. "Di conseguenza, i volumi del cervello possono anche servire da utili marcatori biologici per le variazioni geniche legate ad una maggiore vulnerabilità per il consumo di alcol."


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I ricercatori hanno utilizzato i dati del Duke Neurogenetics Study, del Human Connectome Project e del Teen Alcohol Outcomes Study per confermare che un maggiore consumo di alcol è associato a minori materia grigia volume in due regioni del cervello, la corteccia prefrontale dorsolaterale e l'insula, che si caratterizzano per l'emozione, la memoria, la ricompensa, il controllo cognitivo e il processo decisionale.

Le analisi dell'imaging cerebrale e dei dati sulla famiglia che spaziano dall'infanzia all'età adulta hanno rivelato riduzioni geneticamente conferite del volume della materia grigia nella corteccia frontale e nell'insula, che erano, a loro volta, predittive del consumo futuro di alcol, incluso l'inizio del bere nell'adolescenza e il consumo futuro di giovani adulti.

Confronti tra fratelli

Per confermare ulteriormente i collegamenti genetici tra i volumi cerebrali più bassi e il consumo di alcol, il team ha esaminato i dati di fratelli gemelli e non gemelli con storie diverse di consumo di alcol. Rispetto ai fratelli con una storia condivisa di basso consumo di alcol, i fratelli che hanno bevuto più pesantemente hanno volumi di materia grigia più bassi.

È interessante notare che lo studio non ha riscontrato differenze nel volume della materia grigia nei cervelli dei fratelli della stessa famiglia in cui uno beveva più pesantemente dell'altro - entrambi sembravano bevitori pesanti. Questa scoperta fornisce ulteriori prove del fatto che un volume inferiore di materia grigia è un fattore di vulnerabilità preesistente associato al potenziale consumo di alcolici, al contrario di una conseguenza del consumo di alcol.

Infine, il team di ricerca ha utilizzato i dati dell'espressione genica nel cervello umano per esplorare se il rischio genetico per il consumo di alcol è arricchito per i geni espressi in queste regioni e potrebbe essere associato all'espressione di geni specifici.

Baranger e colleghi hanno scoperto che il rischio genomico per il consumo di alcol è arricchito per i geni che sono espressi preferenzialmente nella corteccia prefrontale dorsolaterale rispetto ad altri tessuti e regioni cerebrali. Inoltre, hanno scoperto che l'espressione di geni specifici in questa regione sono replicabilmente associati al rischio genomico per il consumo di alcol. Questi dati forniscono ulteriori prove convergenti che è biologicamente plausibile che un rischio genetico per il consumo di alcol possa determinare un volume inferiore di materia grigia nella corteccia frontale.

"Le nostre analisi in tre campioni indipendenti forniscono prove convergenti uniche del fatto che le associazioni tra il volume della sostanza grigia frontale medio / superiore e l'uso di alcol sono conferite geneticamente e prevedono l'uso e l'iniziazione futuri", conclude lo studio.

"Accanto alle prove del forte consumo di alcol che induce riduzioni del volume della materia grigia, i nostri dati aumentano la possibilità intrigante che riduzioni geneticamente conferite nei volumi regionali di materia grigia possano promuovere l'uso di alcol dall'adolescenza alla giovane età adulta, che a sua volta può portare ad atrofia accelerata all'interno di queste e altre regioni ", scrivono gli autori.

I risultati potrebbero essere generalizzati ad altre sostanze, conclude il gruppo, perché gli stessi fattori genetici possono influenzare sostanze diverse.

Lo studio appare nella rivista Biological Psychiatry. Altri ricercatori della Washington University School of Medicine di St. Louis, della Duke University e della Medical University of South Carolina hanno contribuito allo studio.

studio originale

Circa l'autore

Autore senior Ryan Bogdan, professore associato di scienze psicologiche e cerebrali e direttore del Brain Lab dell'Università di Washington a St. Louis.

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