Incontra gli insegnanti di danza volgare che hanno contribuito a plasmare il mondo moderno

Incontra gli insegnanti di danza volgare che hanno contribuito a plasmare il mondo moderno
Signori della danza. British Museum

Preparati per un po 'di romanticismo sulla pista da ballo mentre inizia la seconda serie di Flirty Dancing. Per coloro che hanno perso la precedente uscita, è lo spettacolo di incontri nel Regno Unito in cui i singoli imparano la metà di una danza per una settimana e poi si esibiscono con uno sconosciuto senza dire una parola. Gli spettatori lo sono trattato a "Solo pochi minuti intensi di bella coreografia" per vedere se le scintille volano.

A riassumere il ruolo del maestro di ballo è Ashley Banjo di Diversity, la compagnia di ballo che ha vinto l'inglese Got Talent in 2009. Anche Flirty Dancing è a poche settimane da lancio una versione negli Stati Uniti, quindi sembra destinata a diventare più recente grande esportazione televisiva britannica a seguito di altri successi come Idolo pop e Love Island.

Gli spettatori moderni potrebbero pensare a Flirty Dancing come poco più che un incrocio Strictly Come Dancing e Blind Date. Ma come storici della musica, sappiamo che l'idea di maestri di ballo - istruttori che hanno preparato gli allievi a ballare con le palle per trovare l'amore della loro vita - risale a centinaia di anni fa. È radicato nella moda 17 e XNUM X secolo per le danze formali come mezzo per corteggiare e sposarsi.

C'è un'affascinante storia di maestri della danza colorati, la maggior parte dei quali classe operaia, che conosceva un percorso su per la scala sociale quando li fissava in faccia. Questi uomini hanno sopportato il ridicolo di alcuni che cercavano i loro servizi, ma avrebbero modellato il futuro in un modo che è troppo spesso dimenticato.

Dovrai andare al ballo

Pensa al 18th secolo e probabilmente evoca immagini di drammi del periodo della BBC, di grandi case e mani guantate, di Mr Darcy e del comportamento corretto e dei pavoni sul prato. Almeno per quelli con i mezzi, era un momento in cui balli e balli diventavano eventi pubblici. Hanno generato le sale riunioni appositamente costruite che si trovano ancora oggi in molte città del Regno Unito. Questi erano i luoghi più alla moda da vedere nell'epoca - spesso costruiti con grandi spese per accogliere la nobiltà locale e in visita.

Incontra gli insegnanti di danza volgare che hanno contribuito a plasmare il mondo modernoViolini Pochette. Wikimedia


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I balli servivano come una forma di speed dating. Proprio come in Flirty Dancing, molte coppie si incontrano sulla pista da ballo per la prima volta. Essendo una delle poche opportunità per i sessi di mescolarsi liberamente, ha facilitato il corteggiamento tra famiglie sconosciute o attraverso il divario di classe.

I maestri della danza sono diventati i tutor indispensabili dell'epoca - non solo in Gran Bretagna ma in Europa. Le lezioni di ballo si tenevano principalmente nelle case degli alunni piuttosto che nelle scuole dedicate, almeno fino a quel momento. Gli accompagnatori musicali di solito erano troppo costosi, quindi i maestri di ballo suonavano spesso semplici melodie popolari su piccoli violini chiamati kit o pochette - I cosiddetti perché riporrebbero lo strumento nelle lunghe tasche dei loro cappotti.

Cavallette del diavolo

Tuttavia, se i maestri della danza erano essenziali, non erano sempre tenuti in grande considerazione. Sono stati sdegnati dalla società gentile per aver cercato di emulare stili e manierismi di classe superiore. Svilupparono la reputazione di sedurre gli alunni, facendo diffidare molti genitori dall'invitarli nelle loro case, e c'erano molti casi bastardi che citavano maestri danzanti come il presunto padre.

Il disagio intorno a questi uomini della classe operaia in stretta vicinanza con le donne della società è notoriamente documentato nel diario di Samuel Pepys, dove i suoi sospetti sul tutor di sua moglie insinuano alla ribalta. Venerdì, maggio 15, 1663, solo quattro settimane dopo l'inizio delle lezioni, Pepys scrive di tornando a casa per trovare sua "moglie e il maestro di ballo da solo sopra, non ballare ma parlare". Pepys era “così micidiale pieno di gelosia” che controllò se sua moglie “indossava i cassetti ... come faceva una volta” - sebbene non trovasse alcuna prova di un cattivo gioco.

Incontra gli insegnanti di danza volgare che hanno contribuito a plasmare il mondo modernoLe donne cresciute insegnarono a ballare, John Collett c.1768. British Museum

Nelle parole del satirico Thomas Brown, di 1707, i maestri danzanti di Londra sono stati "Tenuto in una lievissima stima, perché i signori li chiamano fegatini, e la folla dal loro numero possente e la loro agilità, li chiamano le cavallette del diavolo". Edward Ward, un caro amico di Brown, andò meglio in 1722 quando lui paragonato loro a "scimmie, babbuini e orribili scimmie ghignanti" e "la feccia e la feccia di tutta la Terra".

L'incisione sopra, Grown Ladies Taught to Dance, mostra un maestro di danza di lieve corporatura che istruisce una donna anziana e molto più alta, osservata da due ragazze ridacchianti. Sullo sfondo, sul muro, puoi semplicemente vedere un dipinto in cui un maestro di danza delle scimmie fa da tutore a un gatto in un vestito.

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Il maestro di danza infuriato. British Museum

I maestri della danza erano ancora il culmine di battute crudeli all'inizio del 19th secolo. Il fumetto di 1803 a fianco raffigura una lezione che viene interrotta dal fisco, che era lì per "riscuotere il dovere sul luppolo in cui mi è stato detto di trattare molto ampiamente". Per suscitare la passione dei maestri danzanti per i manierismi finto-francesi, questo tutor è francamente sostituito con "il" con "de", mentre minaccia di far "saltare a de Devils" il fisco.

Orgoglio e pregiudizio

Nonostante la loro reputazione, i maestri della danza erano parte integrante della costruzione della società come la conosciamo oggi. Erano dipendenti essenziali di una famiglia e probabilmente responsabili di molti matrimoni e affari - alcuni forse altamente influenti.

Un esempio notevole è stato Abraham Mackintosh, nato a Edimburgo in 1769, che si è fatto conoscere a Newcastle, nel nord-est dell'Inghilterra. Mackintosh ebbe un particolare successo nello scolpire il benestante, dedicando con astuzia le sue composizioni a importanti membri della società.

Si è specializzato nel portare le ultime danze alla moda a Newcastle da Londra, sfruttando al contempo la moda per lo scozzese all'inizio del 19 secolo pubblicando principalmente melodie nello stile di strathspeys e bobine. Il suo lavoro è argomento di una mostra che stiamo trattenendo come parte del cittadino Essere festival umano, che inizia a novembre 14.

Quindi, quando guardiamo Ashley Banjo in azione su Flirty Dancing - o davvero i ballerini professionisti che lavorano con le celebrità su Strictly Come Dancing - è affascinante riflettere sul loro lignaggio. I maestri danzanti che prepararono gli eredi del Rinascimento per i rituali di accoppiamento dei balli della società potrebbero non avere sempre i ringraziamenti che meritavano, ma la Gran Bretagna moderna avrebbe potuto apparire molto diversa senza di loro.

Flirty Dancing è iniziato su Channel 4 venerdì, novembre 8 2019 alle 8pmThe Conversation

Informazioni sugli autori

Rachael Durkin, Docente di musica senior, Università di Northumbria, Newcastle e Katherine Butler, Senior Lecturer in Music, Università di Northumbria, Newcastle

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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