Cosa rende i film di Natale così popolari

Cosa rende i film di Natale così popolari Un'immagine dal classico di 1946 "It's A Wonderful Life". National Telefilm Associates

Se sei una di quelle persone che si accontenteranno stasera con una calda tazza di sidro di mele per guardare un film delle vacanze, non sei solo. I film delle vacanze si sono saldamente integrati nelle celebrazioni invernali degli americani.

Il New York Times rapporti un enorme aumento di nuovi film per le vacanze quest'anno. Disney, Netflix, Lifetime e Hallmark sono ora in diretta concorrenza per l'attenzione degli spettatori, sia con le nuove versioni che con le repliche dei classici.

I film delle feste sono così popolari non semplicemente perché sono "fughe", come il mio ricerca sul rapporto tra religione e cinema sostiene. Piuttosto, questi film offrono agli spettatori uno sguardo nel mondo come potrebbe essere.

I film di Natale come riflesso

Ciò è particolarmente vero con i film di Natale.

Nel suo libro 2016 "Natale come religione, "Lo studioso di studi religiosi Christopher Deacy afferma che i film di Natale fungono da "barometro di come potremmo voler vivere e di come potremmo vedere e misurare noi stessi".

Questi film offrono una varietà di ritratti della vita quotidiana affermando valori etici e costumi sociali lungo la strada.

Il classico 1946 “La vita è meravigliosa"- su un uomo che desidera viaggiare ma rimane bloccato nella sua città d'infanzia - rappresenta le visioni di una comunità in cui ogni cittadino è una componente vitale.


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Un altro film comunemente riprodotto in questo periodo dell'anno è 2005 "The Family Stone"Che ritrae gli scontri di una famiglia per lo più nella media, ma mostra agli spettatori che i litigi possono essere risolti e l'armonia è possibile.

Il film natalizio britannico 2003 “Love Actually", Che segue la vita di otto coppie a Londra, porta agli spettatori il tema perenne del romanticismo e delle prove delle relazioni.

Cosa rende i film di Natale così popolari I film natalizi creano realtà alternative che ci offrono conforto. DGLimages / Shutterstock

Guardare film come pratica rituale

Mentre i film delle vacanze portano gli spettatori in un mondo immaginario, le persone sono in grado di elaborare le proprie paure e desideri sull'autostima e le relazioni. Tali film possono fornire conforto, riaffermazione e talvolta persino coraggio per continuare a lavorare in situazioni difficili. I film offrono speranza nel credere che tutto alla fine potrebbe andare bene.

Quando le persone vedono una parte della propria vita svolgersi sullo schermo, l'atto di vedere funziona in modo sorprendentemente simile a come funziona un rituale religioso.

Come antropologo Bobby Alexander spiega, i rituali sono azioni che trasformano la vita quotidiana delle persone. I rituali possono aprire "la vita ordinaria alla realtà ultima o ad un essere o forza trascendente", scrive nella raccolta "Antropologia della religione. "

Ad esempio, per ebrei e cristiani, l'osservazione rituale del giorno di sabato condividendo i pasti con la famiglia e non lavorando li collega alla creazione del mondo. I rituali di preghiera nelle tradizioni musulmane, cristiane ed ebraiche collegano coloro che pregano con il loro Dio, così come con i loro compagni di fede.

I film natalizi fanno qualcosa di simile, tranne per il fatto che la "forza trascendente" che fanno sentire gli spettatori non riguarda Dio o un altro essere supremo. Invece, questa forza è più secolare: è il potere della famiglia, il vero amore, il significato della casa o la riconciliazione delle relazioni.

I film creano un mondo idealizzato

Prendi il caso del musical 1942 "Holiday Inn. ”È stato uno dei primi film - dopo vari periodi dell'era silenziosa versioni di "A Christmas Carol" di Charles Dickens - in cui la trama ha usato il Natale come sfondo, raccontando la storia di un gruppo di animatori che si sono radunati in una locanda di campagna.

In realtà, si trattava di un film profondamente secolare sugli interessi romantici, con il desiderio di cantare e ballare. Quando fu rilasciato, gli Stati Uniti erano stati pienamente coinvolti nella seconda guerra mondiale per un anno e gli spiriti nazionali non erano alti.

Cosa rende i film di Natale così popolari Un'immagine dal film "White Christmas". Film classico / Flickr, CC BY-NC

Il film non è durato come un classico. Ma la canzone di Bing Crosby "White Christmas", che è apparsa in essa, si è rapidamente incisa nella coscienza vacanziera di molti americani, e un film 1954 chiamato "Bianco Natale"Divenne meglio conosciuto.

Come storico Penne Restad lo mette dentro il suo libro 1995 "Natale in America", il crooning di Crosby offre la "quintessenza dell'espressione" delle festività, un mondo che "non ha lato oscuro", in cui "la guerra è dimenticata".

Nei film natalizi successivi, le trame principali non sono state ambientate nel contesto della guerra, tuttavia c'è spesso una battaglia: quella di superare un tipo di vacanza materialista, comprando regali e donando regali.

Film come "Jingle fino in fondo, ""Conciati per le feste" e "Come il Grinch Stole Christmas"Centrati attorno all'idea che il vero significato del Natale non è nel consumismo dilagante ma nella buona volontà e nell'amore familiare.

Il Grinch, famoso e scontroso, del dottor Seuss pensa di poter rovinare il Natale togliendo tutti i regali. Ma mentre le persone si riuniscono, senza dono, si uniscono per mano e cantano mentre il narratore dice agli spettatori: "Il Natale è arrivato comunque".

Una scena del film TV 1966 "How the Grinch Stole Christmas!"

"Va tutto bene con il mondo"

Sebbene il Natale sia una festa cristiana, la maggior parte dei film non sono religiosi in senso tradizionale. Quasi mai si parla di Gesù o della cornice biblica della sua nascita.

Come studioso dei media studioso John Mundy scrive in un saggio di 2008, "Natale e film", "I film di Hollywood continuano a costruire il Natale come una realtà alternativa".

Questi film creano mondi sullo schermo che suscitano emozioni positive mentre offrono alcune risate.

"Una storia di Natale", Di 1983, diventa nostalgico per le vacanze infantili quando la vita sembrava più semplice e il desiderio di un fucile ad aria compressa Red Ryder era la cosa più importante al mondo. La trama di 2003 "Elfo"Si concentra sulla ricerca di riunirsi con un padre perduto.

Alla fine, come dice il narratore in ritardo in "A Christmas Story" - dopo che la famiglia ha superato una serie di incidenti risibili, i regali sono stati scartati e si sono riuniti per l'oca di Natale - questi sono momenti in cui "va tutto bene con mondo."

Circa l'autore

S. Brent Rodriguez-Plate, Professore associato di Studi religiosi e Studi sul cinema e sui media, su appuntamento speciale, Hamilton college

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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