Cosa rende qualcosa di ironico?

Cosa rende qualcosa di ironico?
Se solo ce ne fosse uno adatto. Michael Ochs Archives via Getty Images

Ti sei mai trovato in procinto di dire "è ironico" solo per fermarti, non sei sicuro di usare correttamente la parola?

Se sei come la maggior parte delle persone, probabilmente conosci l'ironia quando la vedi, ma non riesci davvero a spiegarlo. Parte della confusione potrebbe avere a che fare con la miriade di modi in cui la parola è spiegata.

Può essere usato nel discorso. A volte è usato per descrivere un atteggiamento. Altre volte è usato per descrivere una situazione. In molti casi, viene semplicemente utilizzato in modo errato.

In breve, l'ironia è complicata.

Nel mio libro recentemente pubblicato, "Ironia e Sarcasmo, "Tento di districare problemi complessi come questi.

In generale, l'ironia si riferisce a uno scontro tra aspettative e risultati. In genere, il risultato è l'opposto di ciò che qualcuno voleva o sperava. È ironico, ad esempio, quando il tuo capo ti chiama nel suo ufficio e ti aspetti una promozione, ma scopri invece di essere stato licenziato.

Questo scontro si ripercuote sull'ironia verbale, in cui le persone dicono il contrario di ciò che intendono letteralmente. Ma tali aspettative sono soggettive e ironisti verbali non significa sempre l'esatto contrario di quello che dicono. Insultare qualcuno dicendo che sono la persona più intelligente sulla Terra, per esempio, non significa che siano le meno intelligenti; significa solo che non sono poi così brillanti.


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Alcuni casi, tuttavia, sono relativamente semplici. Considera l'ironia situazionale, in cui due cose diventano strane o divertenti quando giustapposte. Una foto di un cartello davanti a una scuola con una parola errata - "Ci impegniamo a eccellere" - è diventato virale. E la riprogrammazione di gennaio 2020 di un lotta annuale a palle di neve all'Università della Columbia Britannica è stato correttamente descritto come ironico a causa del motivo dell'annullamento: troppa neve.

In altri casi, tuttavia, una situazione può mancare di un elemento essenziale che l'ironia sembra richiedere. Non è ironico quando la casa di qualcuno viene svaligiata, ma lo è se il proprietario avesse appena installato un elaborato sistema di sicurezza e non fosse riuscito ad attivarlo. Non è ironico quando un mago annulla uno spettacolo a causa di "circostanze impreviste", ma è quando la performance di un sensitivo viene annullata per lo stesso motivo.

Cosa rende qualcosa di ironico? Non è il suo giorno fortunato. Andy Rennie / Flickr, CC BY-SA

Nel 1996, Alanis Morissette lo era ampiamente criticato dei pedanti che hanno sostenuto che gli esempi di ironia situazionale nella sua canzone "Ironic" - "È come la pioggia il giorno del tuo matrimonio" - non erano, in effetti, ironici.

Gli avvertimenti abbondano di dizionari e guide di stile. "Il manuale di stile e utilizzo del New York Times", ad esempio, mette in guardia che "non tutte le coincidenze, curiosità, stranezze e paradossi sono un'ironia anche vagamente".

Uno dei motivi per cui l'ironia è così confusa è che la parola si riferisce anche a una certa prospettiva o stile: uno distaccato, distaccato e apparentemente stanco del mondo. Questa affezione viene spesso definita come "atteggiamento ironico"Ed è diventato associato con adolescenti o giovani adulti.

Dopo l'9 settembre, molti esperti hanno annunciato il "morte dell'ironia,"Sostenendo che un atteggiamento frivolo e irriverente, spesso descritto come ironico, non era al passo con i tempi.

Se questo fosse vero, l'ironia non sarebbe rimasta morta a lungo. In effetti, l'atteggiamento ironico è stato dichiarato morto con quasi ogni cambiamento nella recente politica americana. Nel 2008, Joan Didion preoccupato che l'elezione di Barack Obama sia stata alimentata da una ingenua convinzione nella "speranza" che avrebbe trasformato il paese in una "zona libera da ironia". La giornalista del Washington Post Dana Milbank ha scritto in 2019 che l'ipocrisia di Donald Trump ha - ancora una volta - ucciso l'ironia.

Naturalmente, ironia non è l'unica parola problematica in inglese. Alcuni termini sono usati in modo così incoerente e suscitano sentimenti così forti riguardo al corretto utilizzo, che le persone iniziano a evitare di usarli per paura di apparire non istruiti. Il lessicografo Bryan Garner ha fatto riferimento a parole come "skunked. "

Ad esempio, Garner cita "traspirare". I puristi sostengono che si riferisce a cose che vengono conosciute solo gradualmente nel tempo. Tuttavia, "traspirare" ora viene spesso usato per indicare semplicemente che qualcosa è successo: la sfumatura del "nel tempo" è andata perduta. "Speriamo" sia un altro esempio. I puristi sostengono che dovrebbe essere usato solo per significare "in modo fiducioso" - "Sperava che guardasse nella sua direzione." Tuttavia, viene spesso impiegato per indicare "si spera che" - "Speriamo che guardi nella sua direzione."

Molti dizionari contengono avvertimenti espliciti sull'uso di tali parole in questi modi più comuni ma meno accettati. Gli utenti attenti della lingua sono titubanti nell'utilizzare i termini più recenti - e generalmente più ampi - prima di essere consolidati. Fino ad allora, sono skunked.

L'ironia corre il rischio di essere rimproverata? Forse.

Le storie di vita delle parole sono difficili da prevedere e i termini vanno e vengono di moda in modi inaspettati. L'ironia è un termine incredibilmente utile che viene applicato a una serie di concetti molto nebulosi.

La sua versatilità unica, tuttavia, potrebbe rivelarsi la sua rovina.

Circa l'autore

Roger J. Kreuz, decano associato e professore di psicologia, Università di Memphis

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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