Perché alcuni dei brani più famosi, come "Happy Birthday", sono i più difficili da cantare

Perché alcuni dei brani più famosi, come "Happy Birthday", sono i più difficili da cantare Se la gamma di una canzone è buona per te, è molto più probabile che ti piaccia e trovi facilità nel cantarla. Fonte immagine / Getty Images

Di recente alcuni amici e io siamo andati al karaoke. Probabilmente puoi immaginare la scena: un ristorante adiacente a una pista da bowling con una folla allegra e un DJ entusiasta che punta le luci su un piccolo palcoscenico. Abbiamo cantato un famoso duetto, "Shallow" di Lady Gaga e Bradley Cooper, con un applauso nella stanza, e mi sono ricordato quanto fosse bello cantare al microfono.

Mi ha riportato alla mia epoca come insegnante di musica alla fine degli anni 2000 nel mio stato del Kentucky. Come tutti noi, i miei studenti avevano le loro preferenze in termini di stili e generi che amavano cantare, ma ovviamente c'erano i pilastri che tutti dovevamo imparare, ad esempio l'inno nazionale, che abbiamo praticato come solisti e come coro in più parti. Spesso cantavamo anche spontaneamente, cantando "Happy Birthday" se qualcuno celebrava il loro in una giornata di prove.

Senza dubbio, alcuni studenti, indipendentemente dalla loro capacità di cantare, hanno avuto difficoltà a colpire alcune delle note in queste due canzoni familiari. Insegnare a quegli studenti e ad altri in seguito mi ha portato a chiedermi, perché alcune delle canzoni che conosciamo meglio sono le più difficili da cantare?

Il club del buon compleanno

Come un professore, direttore del coro e ricercatore alla Penn State University, sto cercando di rispondere a questa domanda con i miei colleghi, in quello che abbiamo affettuosamente chiamato "Happy Birthday Club, "Esaminando le condizioni che suscitano il miglior canto dagli individui.

Finora sembra che qualsiasi enfasi sul cantare perfettamente in sintonia possa essere dannosa per l'idea tutti possono cantare perché suggerisce che le persone dovrebbero cantare solo se cantano eccezionalmente bene. Questo è problematico per diversi motivi, ma soprattutto perché il concetto di sé - o le proprie convinzioni su se stessi - si rivela davvero importante per partecipazione alle arti. I nostri risultati preliminari ci dicono anche che non dovremmo esprimere giudizi sul canto basato su brani familiari che sembrano essere davvero difficili.

Ciara Newman, una studentessa di musica della Penn State, canta "Happy Birthday". Penn State University928 KB (Download)

Come parte del nostro lavoro, il nostro collega Peter Pfordresher, dell'Università di Buffalo, ha condiviso alcuni dati con noi su studenti universitari che cantano "Happy Birthday". Alcuni studenti hanno iniziato la canzone in alto nella loro gamma vocale, altri hanno iniziato più in basso nella loro gamma vocale, ma molti di loro hanno fallito quando è arrivato il grande salto ascendente: il terzo "buon compleanno".


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Questo è ciò che rende così difficile cantare questa canzone universale per le persone di tutto il mondo. Il terzo "buon compleanno" ha un salto di ottava, il che significa un salto di sette note nella scala musicale. Può essere difficile da gestire per le persone, soprattutto se hai iniziato troppo in alto all'inizio e hai già superato la gamma. Curiosità: "Happy Birthday" sembra aver avuto origine nel Kentucky nel 1890 come una canzone più semplice chiamata "Buon giorno a tutti. "

Perché alcuni dei brani più famosi, come "Happy Birthday", sono i più difficili da cantare La freccia indica la nota più alta di "Happy Birthday", che è la nota più difficile da colpire per molte persone. Bryan Nichols / Penn State University

Un'altra canzone notoriamente dura da cantare è lo "Star-Spangled Banner". La maggior parte degli americani l'ha ascoltata e probabilmente l'ha persino cantata. Potresti aver visto la cantante Demi Lovato eseguirlo all'inizio di questo mese al Super Bowl, cantandolo bene nella chiave comune di A-flat. Al Super Bowl dell'anno scorso, Gladys Knight lo ha cantato magnificamente e molto più in basso, in una gamma che sembrava adattarsi perfettamente alla sua voce.

Non importa la chiave, come "Happy Birthday", l'inno nazionale è semplicemente difficile. Questo perché ha una vasta gamma; devi cantare in alto, in basso e tutto il resto. Ha piccoli intervalli o note che sono vicini l'uno all'altro sulla scala musicale, ma ha anche grandi salti verso l'alto - a volte diversi di fila, come la quarta, quinta e sesta nota della canzone. E se inizi la canzone con note troppo alte, beh, spesso non c'è speranza di suonarle tutte alla perfezione.

Perché alcuni dei brani più famosi, come "Happy Birthday", sono i più difficili da cantare Le frecce mostrano la terza, quarta, quinta e sesta nota in "Happy Birthday". Piccoli passi verso l'alto e verso il basso come questi sono generalmente più facili da gestire rispetto ai grandi balzi dell'inizio dell'inno nazionale. Bryan Nichols / Penn State University

L'influenza sociale del canto

In una recente riunione di laboratorio, un assistente di ricerca ha chiesto: "E se la ragione per cui cantiamo" Happy Birthday "nel modo sbagliato è perché la sentiamo cantare male così spesso?"

Non sappiamo ancora la risposta se le persone imparano le canzoni in modo errato per cominciare e se questo fa parte di ciò che rende le canzoni così difficili. Aggiungi a ciò che dice la ricerca alcuni bambini sembrano cantare meglio da soli mentre altri sembrano cantare meglio con altre voci. Ciò significa che cantare una canzone più difficile come "Happy Birthday" è in realtà un compito complesso con più variabili, inclusa la parte della gamma in cui provi a cantarla e se tu o qualcun altro ha scelto la nota di partenza per te.

È interessante notare che le persone non pensano di cantare così come realmente fanno. I bambini in uno studio che formò un gruppo sperimentale di "povero cantante" sono stati determinati a essere abbastanza accurati dal punto di vista del tono una volta che il ricercatore ha identificato una buona gamma per la loro voce di canto e li ha sentiti cantare da soli. Per gli adulti che non sono sicuri della propria capacità di cantare, è probabile che tu sia abbastanza normale. Pochissime persone hanno l'amusia, il che significa che non possono sentire i cambiamenti nei toni e non possono sapere se stanno cantando la nota giusta o no. Probabile, tu non sei uno di loro.

Quindi cosa dovremmo cantare?

Ripensando alla sala da karaoke, ho scelto quel duetto perché ero sicuro che la parte di Bradley Cooper si adattava alla mia gamma. (L'ho provato anche a casa prima.)

Ecco quindi alcuni consigli dei ricercatori dell'Happy Birthday Club: non giudicare le tue capacità di cantare su canzoni culturali familiari; non sono solo buone misure delle nostre capacità di cantare. Invece, scegli come target le canzoni e gli artisti che ti piacciono, quindi cerca di identificare la musica che si adatta meglio alla tua gamma. Se la gamma è buona per te, è molto più probabile che ti diverta e trovi facilità nel cantarla.

Quasi tutte le canzoni pop hanno una gamma molto piccola, quindi potrebbe essere un buon punto di partenza. Trova le note più adatte a te e provale a casa o la prossima volta che ti ritrovi su un palco di karaoke.

Circa l'autore

Bryan Nichols, assistente professore di musica, Pennsylvania State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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