3 motivi per cui i grandi pensatori hanno apprezzato il viaggio in poltrona

3 motivi per cui i grandi pensatori hanno apprezzato il viaggio in poltrona
Molti filosofi credevano che i libri fossero meglio dei viaggi. Ollyy / Shutterstock

Coronavirus ha portato a senza precedenti restrizioni mondiali ai viaggi. Ma i filosofi e altri hanno sostenuto per secoli che i viaggi nel mondo reale sono secondi ai viaggi in poltrona. Dal tuo salotto, puoi visitare nuovi posti leggendo su di loro, nascosto sotto una coperta con una tazza di cacao. In questi tempi tristi, ecco uno sguardo spensierato su tre benefici del viaggio senza uscire di casa.

1. Meno mostri

3 motivi per cui i grandi pensatori hanno apprezzato il viaggio in poltrona Mappa di terre meridionali immaginarie da 'Mundus alter et idem' (1607) di Mercurius Britannicus. Wikimedia

In 1605, filosofo inglese Joseph Hall pubblicato un vorace attacco ai viaggi. Il suo libro Another World and Yet the Same ha diffuso libri popolari come i viaggi di Mandeville. Ha come protagonista un uomo di nome Britannico Mercurio, che salpa sulla nave Fancie verso il polo sud. Lì scopre un nuovo continente: Terra Australis.

Mercurious trascorre tre decenni ad esplorare le sue terre. Scopre che Gluttonia, Drinkallia, Viraginia, Moronia e Lavernia sono popolate da golosi, ubriachi, donne, deficienti e criminali. Successivamente, sostiene che le persone non dovrebbero preoccuparsi di viaggiare:

Hai considerato tutti i pericoli di un'impresa così grande, i costi, la difficoltà? ...

C'è il paradiso, dici, ma forse riesci a malapena a vederlo attraverso l'oscurità continua.

C'è la terra, che non oserai calpestare, forse a causa della moltitudine di bestie e serpenti.


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Ci sono uomini, ma preferiresti fare a meno della loro compagnia. E se qualche Polifemo patagonico [Ciclope] ti facesse a pezzi e poi divorasse subito le parti palpitanti e ancora vive?

Hall crede che sia meglio visitare nuovi mondi leggendo, evitando tempeste, vele e il "continuo lancio di onde". Certamente, non ci sono serpenti o Ciclope patagonici nel tuo salotto.

2. Molti libri sono meglio di un viaggio

3 motivi per cui i grandi pensatori hanno apprezzato il viaggio in poltrona Il filosofo greco Socrate credeva che nei libri si potesse imparare di più che viaggiare. Anastasios71 / Shutterstock

Socrate ha rifiutato di mettere piede fuori Atene. Sosteneva di poter imparare molto di più sul mondo leggendo: "puoi condurmi in tutta l'Attica o in qualsiasi altro posto che ti piace semplicemente sventolare davanti a me le foglie di un libro". Allo stesso modo, un 1635 Atlante di Mercatore ha affermato che le mappe ti consentono di vedere a casa ciò che gli altri hanno cercato attraverso il viaggio: "Continenti rozzi ... le rocce, le isole, i fiumi e le loro cascate ... la più grande opera di Dio".

Come Socrate, filosofo Immanuel Kant non ha mai viaggiato lontano dalla sua città natale di Königsberg (ora Kaliningrad), in Prussia. Eppure era affascinato dal mondo, leggeva diari di viaggio, scriveva e insegnava geografia. Egli ha detto non aveva tempo di viaggiare - perché voleva sapere così tanto di così tanti paesi.

3. La migliore scrittura di viaggio era priva di viaggi

Alcuni dei migliori scritti di viaggio sono inventati. Una di queste storie è quella del marinaio inglese David Ingram, che perse una battaglia navale nel 1567 e fu abbandonato sulla costa del Messico. Ingram affermò di aver trascorso i successivi 11 mesi facendo trekking attraverso il Nord America, percorrendo circa 3,000 miglia in Nuova Scozia.

La stessa distanza è impressionante - nei tempi moderni, scrittore Richard Nathan rintracciato il trekking in nove mesi. Meno plausibili sono le cose che Ingram incontrò lungo il percorso: elefanti, pecore rosse, uccelli giganti con piume simili a pavoni, fiumi non attraversabili; e città intrecciate con oro, perle e cristalli.

Richard Hakluyt pubblicato Il racconto di Ingram accanto a scritti di giganti dell'esplorazione come Gerardus Mercator, Francis Drake e Martin Frobisher. Eppure gli storici dubitano da tempo della sua veridicità. uno scrive che la cosa più fantastica della storia di Ingram non è che ha fatto questo viaggio "lungo fiumi che per la maggior parte scorrevano nel modo sbagliato", piuttosto che la gente "intelligente" ci credeva.

3 motivi per cui i grandi pensatori hanno apprezzato il viaggio in poltrona La mappa della Florida del 1591 di Jacques Le Moyne de Morgues, dove David Ingram presumibilmente partì. Library of Congress

Ma Ingram era tutt'altro che solo. A cavallo del XIX secolo, François-René de Chateaubriand ha pubblicato numerosi e accattivanti libri di viaggio, i cui grossi pezzi erano probabilmente immaginari.

Il suo Voyage en Amérique descrive un viaggio di sei mesi durante il quale ha visitato New York, New England, i Grandi Laghi, le Cascate del Niagara; incontrato George Washington; vissuto con nativi americani; e vagava nell'Ohio e in Florida. Nel 1903, a storico sosteneva che questo viaggio fosse impossibile e le sue descrizioni furono plagiate da fonti precedenti.

As uno studioso spiega, Chateaubriand ha persino cambiato la geografia per adattarsi alla sua fantasia. Descrive un'isola piena di "bagattelle scintillanti": libellule, colibrì, farfalle. Tra i libri di viaggio, quest'isola migra dalla Florida all'Ohio. Come un altro storico per dirla, trattare i viaggi di Chateaubriand come una fonte di informazioni autentiche "sarebbe una follia".

Nel 1704, francese George Psalmanazar pubblicato Una descrizione storica e geografica di Formosa. Questo libro di viaggio sull'ultima giornata di Taiwan è stato un completo inventario, basato su altri libri e sui contenuti della testa di Psalmanazar.

La cosa sorprendente è quanto Psalmanazar abbia preso la frode. Il libro conteneva un alfabeto immaginario ma apparentemente convincente. E nonostante i suoi capelli biondi e gli occhi azzurri, Psalmanazar convinse l'Inghilterra di essere asiatica, rapita da Formosa da sacerdoti gesuiti. Psalmanazar aveva una risposta per tutto - anche affermando che la sua pelle era bianca perché I formosa vivevano sottoterra.

Viaggia sulla tua poltrona e viaggia

3 motivi per cui i grandi pensatori hanno apprezzato il viaggio in poltrona Ponte Marco Polo a Pechino, anche se è probabile che non sia mai arrivato lì. Reuben Teo / Shutterstock

Marco Polo probabilmente mai fatto in Cina. Il più sicuro, il più appreso e fantasioso il viaggio è indubbiamente intrapreso dal fuoco. In quale altro modo puoi attraversare fiumi che corrono in salita e stipare più miglia in un viaggio di quanto sia strettamente possibile? Se sei bloccato in un posto per un po 'e ti piace un po' di roaming in poltrona, ecco alcuni classici da cui partire.

  • Percy G Adams, Viaggiatori e bugiardi di viaggio, 1660-1800 (1980): Questo libro ben studiato ma divertente raccoglie insieme molti truffatori di viaggi, descrivendo i viaggiatori che hanno "abbellito" le loro storie e inventato interi pezzi di geografia.

  • Pierre Bayard, Come parlare di luoghi in cui non sei mai stato: sull'importanza del viaggio in poltrona (2015): Questo studio ironico sostiene che non è necessario visitare un luogo per scrivere in modo interessante al riguardo e fornisce molte prove. Include la storia accattivante di Édouard Glissant che era troppo vecchio per recarsi sull'Isola di Pasqua per scrivere un libro, quindi ha inviato sua moglie.

  • Francis Wood, Marco Polo è andato in Cina? (2018): Questo studio più serio ma leggibile dei Viaggi di Marco Polo chiede, fino a che punto è arrivato davvero? Il legno probabilmente non è più lontano di Costantinopoli.The Conversation

L'autore

Emily Thomas, Professore associato di filosofia, autore di Il significato del viaggio: filosofi all'estero (2020), Università di Durham

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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