Cosa può dirci Walden riguardo al distanziamento sociale e al focus sugli elementi essenziali della vita

Cosa può dirci Walden riguardo al distanziamento sociale e al focus sugli elementi essenziali della vita Walden Pond a Concord, Massachusetts. ptwo / Wikipedia, CC BY

Cercando di piegare la curva del coronavirus, hanno governatori e sindaci ha detto a milioni di americani di stare a casa. Se stai riflettendo su cosa leggere, è facile trovare elenchi con libri su malattia focolai, solitudine e vivere una vita più semplice. Ma è molto più difficile trovare un libro che combini questi temi.

Come l'autore di tre libri about saggista, poeta e filosofo Henry David Thoreau, consiglio vivamente "Walden, "Il racconto di Thoreau del 1854 sul suo tempo vivere "da solo" nei boschi fuori Concord, nel Massachusetts. Mi qualifico "da solo" perché Thoreau aveva più compagnia a Walden che in città e ogni giorno coltivava un campo di fagioli come teatro sociale in piena vista dei passanti sulla strada.

Pubblicato in oltre 1,000 edizioni e tradotto in decine di lingue, “Walden” è la fonte scritturale del moderno movimento ambientalista, un trattato filosofico sull'autosufficienza e un volume saliente del canone letterario americano. Nella sua introduzione al Edizione Princeton, John Updike afferma che il capolavoro di Thoreau "contribuì maggiormente all'attuale senso americano di se stesso" durante il rinascimento culturale della metà del XIX secolo, eppure "rischia di essere riverito e non letto come la Bibbia".

Un altro motivo per leggere o rileggere “Walden” durante i periodi di prova è che sgorga con l'ottimismo necessario e pieno di arguzia. E Thoreau ti fa amicizia scrivendo in prima persona.

La realtà è dentro di noi

Cosa può dirci Walden riguardo al distanziamento sociale e al focus sugli elementi essenziali della vita Henry David Thoreau, 1856. National Portrait Gallery / Wikipedia

Come mandato dei governi distanza sociale per proteggere la salute pubblica, molti lettori potrebbero essere alle prese con la solitudine. Thoreau gli dedica un capitolo, esaltando la virtù di conoscersi davvero bene.

"Perché dovrei sentirmi solo?" chiede, "non è il nostro pianeta nella Via Lattea?" Altrove chiarisce la differenza tra ciò di cui abbiamo bisogno e ciò di cui pensiamo di aver bisogno, scrivendo: "La mia più grande abilità è stata quella di volere solo poco".


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"Walden" non deve essere letto direttamente come un romanzo. Per i lettori che in precedenza hanno rinunciato a questo, suggerisco di riavviare nel mezzo con "The Ponds", che si apre così: "A volte, avendo avuto un eccesso di società umana e pettegolezzi e sfinito tutti i miei amici del villaggio, ho vagato ancora più a ovest di quanto abitualmente dimoro ... ”Thoreau quindi si ritira dalle distrazioni insensate della vita comunitaria verso un'immersione nella Natura, con l'acqua al suo centro spirituale.

Quindi, torna al capitolo precedente "Dove ho vissuto e per cosa ho vissuto." Qui Thoreau invita i lettori in un viaggio verso il basso, dalle fugaci secche della loro vita sociale alle solide profondità delle loro vite individuali:

“Cerchiamo di sistemarci, lavorare e incuneare i piedi verso il basso attraverso il fango e la melma dell'opinione, del pregiudizio, della tradizione, dell'illusione e dell'apparenza, quell'alluvione che copre il globo, attraverso Parigi e Londra, attraverso New York e Boston e la Concordia, attraverso la Chiesa e lo Stato, attraverso la poesia, la filosofia e la religione, fino a quando non arriviamo a un fondo duro e rocce sul posto, che possiamo chiamare realtà ... "

Il nostro cervello costruisce quella realtà - la tua, la mia, quella di tutti - integrando i segnali sensoriali esterni con le memorie interne. Il punto di Thoreau - che è supportato dalle cognizioni e dalle neuroscienze del 21 ° secolo ricerca - è che il vero tu precede il sociale te. Il tuo mondo è costruito dall'interno del cranio verso l'esterno, non viceversa.


"Walden" è un libro su come staccarsi e concentrarsi sui fatti essenziali della vita.

La sfuggente vita semplice

Il ritiro di Thoreau a Walden Pond viene spesso scambiato per a il volo dell'eremita in profondità nel bosco. In realtà, Thoreau ha messo una certa distanza tra se stesso e la sua casa e il suo villaggio in modo da poter comprendere meglio se stesso e la società. Quando non era in città, scambiava la compagnia umana con la "società benefica" della Natura abbastanza a lungo da rendere "insignificanti i vantaggi immaginati del vicinato umano".

Oggi il distanziamento sociale obbligatorio sta distruggendo l'economia globale, sulla base di parametri tradizionali come il prodotto interno lordo e i prezzi delle azioni. Visto attraverso "Walden", questo relitto potrebbe apparire come una correzione attesa da tempo per un sistema insostenibile.

Thoreau temeva che l'economia che vedeva fosse diretta nella direzione sbagliata. Il suo capitolo di apertura, "Economia", è ampiamente diffuso nei confronti di ciò che considerava una New England del XIX secolo capitalista, urbanizzante, orientata al consumo e attenta alla moda.

Tra i suoi vicini, Thoreau scrisse: "Secondo un destino apparente, comunemente chiamato necessità, sono impiegati, come si dice in un vecchio libro" - intendendo la Bibbia cristiana - "costruendo tesori che la falena e la ruggine corromperanno e i ladri sfonderanno e rubare. È una vita da pazzi, come troveranno quando arriveranno alla fine, se non prima. ”

Al contrario, la sua ricetta per una buona economia è una delle citazioni più famose di “Walden”: “Semplicità, semplicità, semplicità! Dico, lascia che i tuoi affari siano come due o tre, e non cento o mille. "

Era più facile a dirsi che a farsi, anche per Thoreau. Quando ha concepito "Walden", era un idealista disoccupato e senza terra. Quando fu pubblicato, viveva in una grande casa riscaldata con carbone appalachiano, guadagnando entrate da produzione di grafite polverizzata e rilievo per gli sviluppatori di terreni.

Da allora, la popolazione mondiale ha più che quintuplicato e le nazioni sviluppate hanno costruito un'economia globale in avvicinamento US $ 100 trilioni all'anno. Gli impatti umani sul pianeta sono diventati così potenti che gli scienziati hanno coniato il termine antropocene per descrivere la nostra epoca attuale.

Trovare prospettiva in solitudine

Alcuni americani hanno provato almeno a malincuore a seguire il consiglio idealistico di "Walden" vivendo deliberatamente, essendo più autosufficienti e riducendo le loro impronte planetarie. Personalmente, anche se ho ridimensionato la mia casa, andare a piedi al lavoro, volare solo per i funerali e cucinare praticamente ogni pasto da zero, nel mio cuore so di aver contribuito anche alla popolazione gonfiore del mondo, bruciare gas naturale incrinato e sono irrimediabilmente incorporato in un'economia di consumo.

Tuttavia, dopo diverse settimane di distanziamento sociale, sto riscoprendo il valore di due dei punti chiave di Thoreau: la solitudine mi sta aiutando a ricalibrare ciò che conta di più e l'attuale rallentamento economico offre guadagni a breve termine e messaggio a lungo termine per il pianeta.

Questi benefici non compensano le incalcolabili perdite personali e il dolore che COVID-19 sta causando in tutto il mondo. Ma sono premi di consolazione finché le cose non si stabilizzano nella nuova normalità. Nella mia solitaria passeggiata quotidiana nei boschi, sono consapevole delle parole di Thoreau: "Accanto a noi non c'è il lavoratore che abbiamo assunto, con il quale amiamo così tanto parlare, ma il lavoratore di cui siamo."

L'autore

Robert M. Thorson, Professore di geologia, Università del Connecticut

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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