Come gli scrittori medievali hanno lottato per dare un senso alla morte nera

Come gli scrittori medievali hanno lottato per dare un senso alla morte nera La Morte Nera ispirò gli scrittori medievali a documentare la loro era di peste. Le loro ansie e paure ricordano nettamente le nostre, anche se le loro soluzioni sono diverse. (Shutterstock)

Una piaga di proporzioni serie sta devastando il mondo. Ma non per la prima volta.

Dal 1347 al 51, il Black Death ucciso ovunque dal XNUMX/XNUMX alla metà (o più) della popolazione europea.

Un cronista inglese, Thomas Walsingham, notò come questa "grande mortalità" trasformò il mondo conosciuto: "Le città un tempo piene di gente furono svuotate dei loro abitanti e la peste si diffuse così fitta che i vivi non riuscirono a seppellire i morti."Mentre il bilancio delle vittime aumentava a ritmi esponenziali, gli affitti diminuivano e le aree di terra andavano sprecate"per mancanza degli inquilini che lo coltivavano ..."

Come gli scrittori medievali hanno lottato per dare un senso alla morte nera La miniatura di Pierart dou Tielt, Seppellendo la peste delle vittime di Tournai. (Wikimedia Commons)

Come storico medievale, ho insegnato l'argomento della peste per molti anni. Se non altro, i sentimenti di panico tra la Morte Nera e la pandemia di COVID-19 ricordano.

Come la crisi di oggi, gli scrittori medievali hanno faticato a dare un senso alla malattia; abbondavano le teorie sulle sue origini e sulla sua trasmissione, alcune più convincenti di altre. Qualunque sia il risultato, "... è seguita tanta sofferenza", ha scritto un altro autore inglese, si temeva che il mondo avrebbe "difficilmente riuscire a riguadagnare la sua condizione precedente."

Una malattia senza confini

Gli scrittori medievali hanno prodotto una varietà di risposte per le origini della peste. Gabriele de Mussis ' Historia de Morbo attribuito la causa a "il fango della malvagità multipla", i "vizi innumerevoli" e il "capacità illimitata per il male”Esibito da un'intera razza umana non temendo più il giudizio di Dio.


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Descrivendo le sue origini orientali, notò inoltre come i genovesi e i veneziani avevano importato la malattia nell'Europa occidentale dalla Caffa (l'odierna Ucraina); “Portando le freccette della morte”, sbarcare i marinai in queste città portuali italiane inconsapevolmente diffondendo il “veleno” ai loro parenti, parenti e vicini.

Come gli scrittori medievali hanno lottato per dare un senso alla morte nera Padrone di Bruges della rappresentazione del 1482 di Giovanni Boccaccio e Fiorentini fuggiti dalla peste. (Biblioteca reale dei Paesi Bassi)

Il contenimento della malattia sembrava quasi impossibile. Come ha scritto Giovanni Boccaccio su Firenze, il risultato è stato tanto più grave in quanto coloro che soffrono della malattia "si sono mescolati con persone che non erano ancora state colpite ..." Come un "fuoco che corre attraverso sostanze secche o oleose, "Le persone sane si sono ammalate.

Possedendo il potere di "uccidere un gran numero solo per via aerea", attraverso il respiro o la conversazione, si pensava, la peste "non poteva essere evitato. "

Alla ricerca di una cura

Gli studiosi hanno lavorato instancabilmente per trovare una cura. La Facoltà di medicina di Parigi ha dedicato le sue energie alla scoperta delle cause di questi incredibili eventi, che persino "gli intelletti più dotati"Stentavano a capire. Si sono rivolti agli esperti astrologia e medicina sulle cause dell'epidemia.

Come gli scrittori medievali hanno lottato per dare un senso alla morte nera "Un incontro di dottori all'università di Parigi" di Étienne Colaud. Dal manoscritto "Chants royaux". (Bibliothèque Nationale de France).

Su ordine del papa, in molte città italiane sono stati condotti esami anatomici "per scoprire le origini della malattia". Quando i cadaveri furono aperti, si scoprì che tutte le vittime avevano "polmoni infetti. "

Non contenti della persistente incertezza, i maestri parigini si volsero verso l'antica saggezza e compilarono un libro di conoscenze filosofiche e mediche esistenti. Tuttavia hanno anche riconosciuto i limiti nel trovare un "spiegazione sicura e comprensione perfetta, "Citando Plinio secondo cui"alcune cause accidentali di tempeste sono ancora incerte o non possono essere spiegate. "

Auto-isolamento e divieti di viaggio

La prevenzione era critica. Quarantena e l'autoisolamento erano misure necessarie.

Nel 1348, per evitare che la malattia si diffondesse nella regione toscana di Pistoia, furono comminate multe severe contro il movimento dei popoli. Furono poste delle guardie alle porte della città per impedire ai viaggiatori di entrare o uscire.

Queste ordinanze civili stipulavano contro l'importazione di biancheria o panni di lana che potrebbero portare la malattia. Dimostrando preoccupazioni igienico-sanitarie simili, i corpi dei morti dovevano rimanere al loro posto fino a quando non fossero adeguatamente chiusi in una scatola di legno "per evitare la puzza puzzolente che proviene dai corpi morti"; inoltre, sono state scavate tombe "profondo due braccia e mezzo. "

Macellai e rivenditori sono rimasti comunque aperti. Eppure sono state imposte una serie di regolamenti in modo che "i vivi non siano ammalati da cibo marcio e corrotto", con ulteriori divieti per ridurre al minimo la "puzza e corruzione" considerata dannosa per i cittadini di Pistoia.

Risposta e risoluzione della comunità

Le autorità hanno risposto in diversi modi allo scoppio. Riconoscendo l'arrivo della peste per nave, il popolo di Messina “espulso i genovesi dalla città e dal porto con tutta la velocità“. Nell'Europa centrale, stranieri e commercianti furono banditi dalle locande e "costretti a lasciare immediatamente l'area. "

Si trattava di misure severe, ma apparentemente necessarie data la variegata reazione sociale alla peste. Come ha raccontato Boccaccio nel suo Decameron, ne è seguito l'intero spettro del comportamento umano: dall'estrema devozione religiosa, alla vita sobria, all'isolamento personale e ad una dieta ristretta per scongiurare il male attraverso il bere pesante, il canto e l'allegria.

Come gli scrittori medievali hanno lottato per dare un senso alla morte nera I flagellanti a Doornik nel 1349. Le persone sono raffigurate mentre eseguono flagellazioni come un atto di penitenza. (Wikimedia Commons)

La paura del contagio ha eroso i costumi sociali. Il numero di morti è cresciuto così in alto in molte regioni che è impossibile eseguire adeguate sepolture e servizi religiosi: nuove usanze religiose emerso pertinente a prepararsi e presiedere alla morte.

Le famiglie sono state cambiate. Un resoconto di Padova menziona come "la moglie fuggì dall'abbraccio di un caro marito, il padre quello di un figlio e il fratello quello di un fratello. "

Alla fine, c'è un elemento umano da affliggere troppo spesso nella documentazione storica. La sua influenza non deve essere sottovalutata o dimenticata. La risposta moderna alla pandemia evoca una risposta simile della comunità. Differenti per portata e dimensioni, e in effetti nella pratica medica, le azioni amministrative e di sanità pubblica rimangono critiche.

Ma nel 2020 non siamo, come lamentava Boccaccio, vedere la legge e l'ordine sociale crollare. I doveri e le responsabilità essenziali sono ancora in corso. Contro la nostra stessa peste del 21 ° secolo, prevalgono la saggezza e l'ingegnosità; i cittadini si affidano a "il consiglio dei medici e tutto il potere della medicina", che a differenza del 14 ° secolo, è tutt'altro che "senza profitto e senza riserve. "The Conversation

Circa l'autore

Kriston R. Rennie, Visiting Fellow presso il Pontificio Istituto di Studi medievali, Toronto, e professore associato di storia medievale, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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