Come l'isolamento sociale può arricchire le nostre vite spirituali - come Robinson Crusoe

Come l'isolamento sociale può arricchire le nostre vite spirituali - come Robinson Crusoe Quasi perso in mare, Robinson Crusoe sbarca su un'isola solo per fare i conti con isolamento, solitudine e vita propria. Culture Club / Hulton Archive via Getty Images

Sopravvisse all'ultima grande piaga di Londra e al grande incendio della città. Fu incarcerato e perseguitato per le sue opinioni religiose e politiche. Non c'è stato un lieto fine per il giornalista Daniel Defoe, autore di "Un diario di un anno di pestilenza“. Quando morì nel 1731, fu impantanato in debito e nascosto dai suoi creditori.

Eppure Defoe, nato nel 1660, lasciò alle spalle un'opera di finzione che è uno dei libri più ampiamente pubblicati nella storia e - oltre alla Bibbia - il più libro tradotto nel mondo. Come molte grandi opere di narrativa, parla attraverso secoli, specialmente ora che affrontiamo la pandemia di COVID-19.

Il libro è "Robinson Crusoe," scritto da Defoe e pubblicato per la prima volta nel 1719. Crusoe è un inglese che lascia la sua vita confortevole, va in mare, viene catturato dai pirati e venduto in schiavitù. Più tardi, emerge da un naufragio l'unico sopravvissuto. Si sostiene da solo su un'isola tropicale per 28 anni, basandosi sulla grinta, l'immaginazione e le poche cose che ha recuperato dalla nave. La sua storia offre lezioni per tutti noi.

Come un medico e studioso, Ho insegnato il romanzo di Defoe molte volte ai miei studenti all'Università dell'Indiana. Credo che sia uno dei migliori libri da leggere mentre sopportiamo l'incertezza e l'isolamento dovuti a COVID-19, perché ci invita a riflettere su questioni esistenziali al centro di una pandemia.

Come l'isolamento sociale può arricchire le nostre vite spirituali - come Robinson Crusoe Frontespizio della prima edizione (1719) di Robinson Crusoe. Culture Club / Hulton Archive via Getty Images

Ciò che conta nella nostra vita?

Per quelli accovacciati nel mezzo di una pandemia, una delle lezioni di Robinson Crusoe è capire la follia di beni terreni. Crusoe trova l'oro ma si rende conto che non ha alcun valore per lui, nemmeno degno di "decollare da terra". Nella sua vita precedente, il denaro era diventato una "droga". Ora, abbandonato su un'isola, impara ciò che è veramente necessario e gratificante nella vita.

Come il naufragio di Crusoe, il riparo in atto durante COVID-19 interrompe abitudini e ritmi di vita consolidati. Con questa interruzione arriva la possibilità di esaminare le nostre vite. Ciò che è veramente necessario nella vita? E quali cose si rivelano poco più che distrazioni? Ad esempio, in quale ambito si collocherebbe la ricerca della ricchezza o la cura dei propri cari?


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Accontentarsi di molto poco

Crusoe impara rapidamente ad essere aperto a scoperta. Quando arriva per la prima volta sull'isola, la trova sterile, inospitale e minacciosa, come una prigione. Nel tempo, viene a riconoscerlo come a casa. Mentre esplora l'isola e impara a vivere in armonia con essa, lo protegge e lo sostiene. L'isola emerge come una fonte infinita di meraviglia che all'inizio non riusciva a vedere.

Poiché la mia famiglia e io ci siamo rifugiati sul posto, abbiamo condiviso un'esperienza simile. Facciamo più passeggiate e indugiamo più a lungo a tavola. Ora che non ci stiamo affrettando tanto da una cosa all'altra, abbiamo scoperto cosa significa essere in un posto e semplicemente assaporare stare insieme.

Necessità, la madre dell'invenzione

Solo su un'isola, Crusoe non può fare affidamento su nessuno se non su se stesso per fornire le cose di cui ha bisogno. Il giorno del suo naufragio, è nudo, affamato e senzatetto. Si lamenta che, "considerato per sua stessa natura", l'uomo è "una delle creature più miserabili del mondo". Per necessità, capisce come realizzare le cose di cui ha bisogno.

Come l'isolamento sociale può arricchire le nostre vite spirituali - come Robinson Crusoe Una litografia del 1900 di Robinson Crusoe che costruisce la sua prima dimora. Leemage / Corbis Historical via Getty Images

Una pandemia rinnova le opportunità per necessità di dare nascita all'invenzione. Proprio come Crusoe trova in se stesso una intraprendenza che non sapeva di avere, il confinamento può rivelare nuovi modi di vivere e creare. Anche cose semplici come cucinare, leggere, fare a mano, scrivere e conversare possono rivelarsi avere più di quanto si supponga.

Una vita sprecata e perdono

Una delle maggiori sfide che Crusoe affronta è quella di scaldarsi senso di colpa che porta per la sua vita sbagliata. Era stato dedicato a arricchire e dominare altre persone - al momento del suo naufragio, era stato in viaggio per assicurarsi schiavi per la sua piantagione. Ma sull'isola, inizia a vedere la bellezza in cose semplici. Ad esempio, trova alberi indescrivibilmente belli, una bellezza così profonda che è "scarsamente credibile".

Qualcosa di simile può traspirare nelle vite del ritorno a casa. La frustrazione e la delusione possono svanire, per essere sostituite da nuove e inaspettate fonti di realizzazione. Potrebbe essere qualcosa che sperimentiamo, come un uccello che canta al mattino, ma può anche essere di nostra iniziativa. Gli strumenti sono a portata di mano: posta, telefono e social media forniscono tutto ciò di cui abbiamo bisogno per raggiungere gli altri con una parola gentile o una mano amica.

Gratitudine per quello che abbiamo

Una delle trasformazioni più profonde che sperimenta Crusoe è spirituale. Da solo, inizia a meditare sulla Bibbia recuperata dal naufragio, leggendo le Scritture tre volte al giorno. Attribuisce la sua nuova capacità di "guardare il lato positivo della mia condizione" a questa abitudine, che gli conferisce "tali conforti segreti che non posso esprimerli".

Come l'isolamento sociale può arricchire le nostre vite spirituali - come Robinson CrusoeL'isolamento sociale di Crusoe lo ha cambiato in meglio. Universal History Archive / Universal Images Group tramite Getty Images

Quando Crusoe viene salvato dopo quasi tre decenni, è un uomo nuovo. Ha formato l'amicizia più profonda della sua vita con venerdì, un uomo che ha salvato dalla morte. Ha imparato la lezione più profonda che "tutti i nostri scontenti per ciò che vogliamo derivano dal bisogno di gratitudine per ciò che abbiamo".

Una vita di isolamento

La quiete forzata e la separazione a causa del coronavirus possono riacquistare alcuni di noi con il valore della pace, mentre la solitudine può stimolare i nostri appetiti per le gioie della vera comunione. Proprio come rinasce il Crusoe naufragato, così i tempi di prova possono chiarirci i veri doni della nostra vita.

Una pandemia può sembrare la fine, ma può anche servire da inizio. Siamo, in un certo senso, tagliati alla deriva. Eppure è in arrivo una nuova e in ultima analisi più fertile terraferma, almeno per quelli di noi che non sono malati, al verde o senza casa. Se ascoltiamo l'ispirazione di Defoe, queste sfide senza precedenti possono trasformare noi in esseri umani più saggi e più premurosi.

Circa l'autore

Richard Gunderman, professore ordinario di medicina, arti liberali e filantropia, Indiana University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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