Dopo la peste, Shakespeare ha immaginato un mondo salvato dal veleno, dalla calunnia e dal malocchio

Shakespeare ha vissuto la sua vita in tempo di pestilenza. Nacque nell'aprile del 1564, pochi mesi prima che scoppiasse una piaga bubbonica in tutta l'Inghilterra e uccidesse un quarto delle persone nella sua città natale. Incisione da "The Fearefull Summer", un trattato pubblicato dopo la pestilenza del 1625 e ristampato nuovamente nel 1636, da John Taylor. (Biblioteca McGill / Paul Yachnin), Autore previsto

Shakespeare ha vissuto la sua vita in tempo di pestilenza. Nacque nell'aprile del 1564, pochi mesi prima di un scoppio della peste bubbonica attraversò l'Inghilterra e uccise un quarto delle persone nella sua città natale.

La morte per pestilenza era atroce da soffrire e orribile da vedere. Ignoranza sulla diffusione della malattia potrebbe far sembrare la peste come a punizione da un dio arrabbiato o come lo sconvolgimento di tutto il mondo.

La peste ha devastato ripetutamente l'Inghilterra e in particolare la capitale durante la vita professionale di Shakespeare - in 1592, di nuovo in 1603, E in 1606 e 1609.

Ogni volta i decessi per malattia hanno superato i trenta alla settimana, le autorità di Londra hanno chiuso i teatri. Durante il primo decennio del nuovo secolo, i teatri dovevano essere chiusi tutte le volte che erano aperti.

La malattia epidemica era una caratteristica della vita di Shakespeare. Le opere teatrali che ha creato spesso sono nate dalla consapevolezza di come la vita precaria possa essere di fronte al contagio e al collasso sociale.

Il messaggero di Juliet messo in quarantena

Eccetto per Romeo e Giulietta, la peste non è nell'azione dei drammi di Shakespeare, ma è ovunque nella lingua e nei modi in cui i drammi pensano alla vita. Olivia in Notte dell'Epifania sente il germoglio dell'amore come se fosse l'inizio della malattia. “Anche così in fretta si può catturare la peste," lei dice.

Dopo la peste, Shakespeare ha immaginato un mondo salvato dal veleno, dalla calunnia e dal malocchio La lettera di Giulietta sul suo piano di fingere di essere morta non raggiunge Romeo perché il messaggero è costretto alla quarantena. (Shutterstock)


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In Romeo e Giulietta, la lettera sul piano di Giulietta di fingere di essere morta non raggiunge Romeo perché il messenger è costretto alla quarantena prima che possa completare la sua missione.

È un colpo di scena fatale: Romeo si uccide nella tomba dove la sua amata menzogna sembra morta. Quando Juliet si sveglia e trova Romeo morto, si uccide anche lei.

La più oscura delle tragedie, Re Lear, rappresenta un mondo malato alla fine dei suoi giorni. "Sei un punto d'ebollizione", dice Lear a sua figlia Goneril, "Una piaga della peste ... Nel mio sangue corrotto. "

Quei pochi personaggi lasciati vivi alla fine, in piedi in mezzo a un mondo in frantumi, non sembrano dissimili da quanti di noi si sentono ora di fronte alla pandemia di coronavirus.

È bello sapere che noi - intendo tutti noi nel tempo - potremmo trovarci a volte in "fango profondo, dove non c'è posizione", in "acque profonde, dove le alluvioni mi traboccano, "Nelle parole del salmista biblico.

Aspetti velenosi

Ma Shakespeare può anche mostrarci un modo migliore. A seguire la peste del 1609, Shakespeare diede al suo pubblico una strana, bellissima tragicommedia restaurativa detto Cymbeline. L'Internazionale Cymbeline Anthropocene Project, guidato da Randall Martin all'Università del New Brunswick, e includendo compagnie teatrali dall'Australia al Kazakistan, considera la rappresentazione teatrale come un modo per considerare come ripristinare un mondo vivibile oggi.

Cymbeline portò i playgoers di Shakespeare in un mondo senza pestilenza, ma comunque pieno dei pericoli dell'infezione. La regina malvagia della commedia sperimenta veleni su cani e gatti. Si prepara persino ad avvelenare la figliastra, la principessa Imogen.

Dopo la peste, Shakespeare ha immaginato un mondo salvato dal veleno, dalla calunnia e dal malocchio In 'Cymbeline', Shakespeare suggerisce che anche essere visti da qualcuno con pensieri antagonistici può essere tossico. (Shutterstock)

L'infezione assume anche la forma di calunnia, che passa da virus a bocca. Il bersaglio principale è di nuovo Imogen, incorniciato da menzogne ​​malvagie contro la sua virtù da parte di un uomo di nome Giacomo che il marito bandito, Postumo, sente. Dall'Italia, Postumo invia ordini al suo uomo in Gran Bretagna per assassinare sua moglie.

Il mondo dell'opera è anche contaminato dalla magia dell'occhio diabolico, dove vedere qualcosa di abominevole può far ammalare le persone. Il buon dottore Cornelius consiglia alla regina che sperimentare con i veleni "ti farà duro".

“... Vedendo questi effetti sarà

Sia rumoroso che contagioso. "

Anche essere visti da persone antagoniste può essere tossico. Quando Imogen dice addio a suo marito, è consapevole della minaccia del malvagio di altre persone, dicendo:

"Devi essere andato,

E qui dovrò rispettare il colpo orario

Di occhi arrabbiati. "

Pellegrini e buoni dottori

Shakespeare ci conduce da questa terra desolata cortese verso il rinnovamento di un mondo sano. È un arduo pellegrinaggio. Imogen fugge dal campo e si fa strada tra le montagne dell'antico Galles. Re Artù, il mitico fondatore della Gran Bretagna, si pensava che fosse gallese, quindi Imogen sta tornando alla natura e anche al punto in cui la sua linea di sangue familiare e la nazione stessa hanno avuto inizio.

In effetti i suoi fratelli, rubati dalla corte nella prima infanzia, sono stati cresciuti nelle terre selvagge del Galles. Si riunisce con loro, anche se né lei né loro sanno ancora che sono i principi britannici perduti.

La commedia sembra radunarsi verso una risoluzione in questo momento, ma c'è ancora un lungo viaggio. Imogen deve prima sopravvivere, per così dire, alla propria morte e alla morte di suo marito.

Deglutisce ciò che pensa sia una medicina, non sapendo che è veleno della regina. I suoi fratelli trovano il suo corpo senza vita e la mettono accanto al cadavere senza testa del cattivo Cloten.

Grazie al buon dottore, che ha sostituito una pozione per dormire con il veleno della regina, Imogen non muore. Si sveglia da un sonno mortale per trovarsi accanto a quello che pensa sia il corpo di suo marito.

Dopo la peste, Shakespeare ha immaginato un mondo salvato dal veleno, dalla calunnia e dal malocchio "Imogen Found in the Cave of Belarius", di George Dawe (1781-1829), che mostra la scena di "Cymbeline", dove Imogen era apparentemente morta e scoperta dai suoi fratelli. (Wikimedia Commons), CC BY

Abbracciare la nuda vita

Eppure, senza nulla per cui vivere, Imogen continua a vivere. Il suo stesso abbraccio della nuda vita è il terreno della saggezza e il passo che deve compiere per raggiungere la felicità sua e degli altri.

Arriva finalmente a un raduno di tutti i personaggi. Giacomo confessa come ha mentito su di lei. Una parata del dire la verità purifica il mondo della calunnia. Postumo, che crede che Imogen sia stato ucciso nel suo ordine, confessa e implora la morte. Lei, sotto mentite spoglie, corre ad abbracciarlo, ma nella sua disperazione la abbatte. È come se dovesse morire di nuovo. Quando recupera conoscenza ed è chiaro che sopravviverà, e si ricongiungono, dice Imogen:

“Perché hai buttato via la tua donna sposata da te?

Pensa di essere su una roccia e ora

Gettami di nuovo. "

Risposte postume:

"Aspetta lì come frutta, anima mia,

Finché l'albero non muore. "

Un mondo curato

Imogen e Posthumus hanno imparato che ci incontriamo nell'amore solo quando le radici del nostro essere crescono in profondità nel mondo naturale e solo quando acquisiamo la piena consapevolezza che, nel corso del tempo, moriremo.

Con questa conoscenza e in un mondo curato da veleno, calunnia e malocchio, i personaggi sono liberi di guardarsi negli occhi. Il re stesso dirige l'attenzione su come Imogen vede e viene visto, dicendo:

"Vedere,

Il postumo è ancorato a Imogen,

E lei, come un fulmine innocuo, lancia un occhio

Su di lui, i suoi fratelli, io, il suo padrone, picchiamo

Ogni oggetto con gioia. "

Continueremo a ho bisogno di buoni dottori ora per proteggerci dai pericoli. Ma possiamo anche seguire Imogen attraverso come l'esperienza della perdita totale può eliminare le nostre paure e imparare con lei come iniziare il viaggio verso un mondo sano.The Conversation

Circa l'autore

Paul Yachnin, Tomlinson Professore di studi Shakespeare, McGill University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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