Inside The Beatles 'Messy Breakup, 50 Years Ago

Inside The Beatles 'Messy Breakup, 50 Years Ago Chi ha rotto con chi? Anurag Papolu / The Conversation via Getty Images

Cinquant'anni fa, quando Paul McCartney annunciò di aver lasciato i Beatles, la notizia deluse le speranze di milioni di fan, alimentando al contempo voci false sulla riunione che persistettero bene nel nuovo decennio.

In un comunicato stampa del 10 aprile 1970 per il suo primo album solista, "McCartney", Ha fatto trapelare la sua intenzione di andarsene. In tal modo, ha scioccato i suoi tre compagni di band.

I Beatles avevano simboleggiato il grande spirito comunale dell'epoca. Come potrebbero eventualmente separarsi?

Pochi all'epoca erano a conoscenza delle fessure sottostanti. Le lotte per il potere nel gruppo erano aumentate almeno da quando il loro manager, Brian Epstein, morì nell'agosto del 1967.

"Paul esce dai Beatles"

L '"annuncio" di McCartney era ufficiale? Il suo album è apparso il 17 aprile e il suo pacchetto stampa includeva un'intervista simulata. In esso, McCartney è chiesto, "Stai pianificando un nuovo album o singolo con i Beatles?"

La sua risposta? "No."

Inside The Beatles 'Messy Breakup, 50 Years Ago Il Daily Mirror prese McCartney alla sua parola. The Daily Mirror


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Ma non ha detto se la separazione potesse rivelarsi permanente. Il Daily Mirror ha comunque incorniciato il titolo in modo conclusivo: "Paul lascia i Beatles".

Gli altri erano preoccupati che ciò potesse danneggiare le vendite e mandarono Ringo come pacificatore nella casa di McCartney a Londra per convincerlo a rilasciare il suo album solista prima dell'album e del film "Let It Be" della band, che avrebbero dovuto uscire a maggio. Senza la stampa presente, McCartney gridò Ringo dalla sua parte anteriore.

Lennon era rimasto in silenzio

Lennon, che era attivo fuori dalla band da mesi, si sentì particolarmente tradito.

Il settembre precedente, poco dopo che la band pubblicò "Abbey Road", lui aveva chiesto i suoi compagni di band per un "divorzio". Ma gli altri lo hanno convinto a non diventare pubblico per evitare di interrompere alcuni delicati negoziati contrattuali.

Tuttavia, la partenza di Lennon sembrava imminente: aveva suonato al Toronto Rock 'n' Roll Festival con la sua Plastic Ono Band nel settembre 1969 e l'11 febbraio 1970, aveva eseguito una nuova traccia da solista, "Instant Karma, "Nel popolare programma televisivo britannico" Top of the Pops ". Yoko Ono sedeva dietro di lui, a maglia mentre era bendato da un tovagliolo sanitario.

In effetti, Lennon si è comportato sempre più come un artista solista, fino a quando McCartney non ha contrastato il suo album omonimo. Voleva che Apple pubblicasse questo debutto da solista insieme al nuovo album del gruppo, “Let It Be, "Per drammatizzare la divisione.

Battendo Lennon sull'annuncio, McCartney ha controllato la storia e i suoi tempi e ha ridotto l'interesse degli altri tre a tenerlo nascosto mentre i nuovi prodotti raggiungono i negozi.

Ray Connolly, un reporter del Daily Mail, conosceva Lennon abbastanza bene da chiamarlo per un commento. Quando ho intervistato Connolly nel 2008, mi ha parlato della loro conversazione.

Lennon era sbalordito e arrabbiato per la notizia. Aveva lasciato a Connolly il suo segreto per lasciare la band al Montreal Bed-In nel dicembre 1969, ma gli aveva chiesto di non parlarne. Ora agitava Connolly per non averlo perso prima.

"Perché non l'hai scritto quando te l'ho detto in Canada a Natale!" esclamò a Connolly, che gli ricordò che la conversazione non era stata registrata. "Sei il giornalista f-king, Connolly, non io", sbuffò Lennon.

"Siamo rimasti tutti feriti [McCartney] non ci ha detto cosa avrebbe fatto" Lennon in seguito ha detto a Rolling Stone. "Gesù Cristo! Ne ha tutto il merito! Sono stato uno sciocco a non fare quello che faceva Paul, che lo usava per vendere un disco ... ”

Tutto cade a pezzi

Questi rumori pubblici sono stati gorgoglianti sotto la superficie allegra della band per anni. I tempi e le vendite nascondevano argomenti più profondi sul controllo creativo e sul ritorno al tour live.

Nel gennaio 1969, il gruppo aveva avviato un progetto di radici provvisoriamente intitolato "Get Back". Doveva essere una registrazione "back to the basics" senza l'artificio dell'inganno in studio. Ma l'intera impresa fu accantonata quando prese forma una nuova registrazione, "Abbey Road".

Quando "Get Back" è stato infine ripreso, Lennon - alle spalle di McCartney - ha portato il produttore americano Phil Spector, noto soprattutto per hit di gruppi femminili come "Be My Baby", per salvare il progetto. Ma questo album avrebbe dovuto essere solo una band - non ricamato con corde e voci aggiunte - e McCartney si divertì quando Spector aggiunse un coro femminile alla sua canzone "The Long and Winding Road".

"Get Back" - che è stato ribattezzato "Let it Be" - è comunque andato avanti. Spector ha mixato l'album e un taglio del film è stato preparato per l'estate.

L'annuncio e l'uscita di McCartney del suo album solista hanno effettivamente messo in corto circuito il piano. Annunciando la rottura, ha lanciato la sua carriera da solista in anticipo rispetto a "Let It Be, "E nessuno sapeva come avrebbe potuto interrompere il progetto ufficiale dei Beatles.

Per tutto il resto del 1970, i fan hanno guardato increduli come "Let It Be"Il film ha interpretato i santi Beatles che circondano la depressione musicale, litigando per gli arrangiamenti e ammazzando il tempo che scorre tra i vecchietti. Il film si è concluso con un trionfo ironico - il famoso live set sul tetto della loro sede Apple durante il quale la band ha suonato "Get Back", "Don't Let Me Down" e un gioioso "One After 909".

I Beatles hanno suonato il loro ultimo spettacolo dal vivo in un concerto del gennaio 1969 messo in scena per il documentario "Let It Be".

L'album, pubblicato l'8 maggio, si è comportato bene e ha generato due singoli di successo - la traccia del titolo e "The Long and Winding Road" - ma il gruppo non ha mai registrato di nuovo insieme.

I loro fan speravano contro la speranza che quattro Beatles solisti potessero un giorno ritrovare la strada per il brivido che aveva incantato il pubblico per sette anni. Queste voci sembravano molto promettenti quando McCartney si unì a Lennon per una sessione di registrazione a Los Angeles nel 1974 con Stevie Wonder. Ma mentre giocavano tutti insieme gli sforzi degli altri, i quattro non giocarono mai più una sessione insieme.

All'inizio del 1970, il singolo autunnale "Come Together" / "Something" di "Abbey Road" continuava a fluttuare nella top 20 di Billboard; l'album e il film "Let It Be" hanno contribuito a estendere il fervore oltre quanto riportato dai giornali. Per molto tempo, il mito della band è durato nelle playlist radiofoniche e in diverse compilation di grandi successi, ma quando John Lennon ha cantato "Il sogno è finito ..." alla fine del suo debutto da solista nel 1970, "John Lennon / Plastic Ono Band, "Pochi hanno colto l'implacabile verità del testo.

Fan e critici hanno inseguito ogni briciolo di speranza per i "prossimi" Beatles, ma pochi si sono avvicinati alla ricostruzione della magia della band. C'erano prospettive: prime band come Three Dog Night, Flaming Groovies, Big Star e the Raspberries; più tardi, Cheap Trick, Romantics and the Knack - ma questi gruppi miravano solo alle stesse altezze che i Beatles avevano conquistato, e nessuno sfoggiava la gamma, l'abilità di songwriting o l'ineffabile chimica del quartetto di Liverpool.

Da allora viviamo nel mondo senza i Beatles.

Circa l'autore

Tim Riley, professore associato e direttore del programma di laurea per giornalismo, l'Emerson college

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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