Come lo stile impertinente di Little Richard sostiene i successi di oggi

Come lo stile impertinente di Little Richard sostiene i successi di oggi Robbie Drexhage / Wikimedia, CC BY

Lo era il piccolo Richard lavare i piatti in una stazione di autobus Greyhound a Macon, in Georgia, quando ha scritto Tutti Frutti, Good Golly Miss Molly e Long Tall Sally. Il cantante, che è morto sabato all'87, ha inviato le canzoni come demo alla Speciality Records.

Presto stava pranzando con talent scout Robert "Bumps" Blackwell in una discoteca di New Orleans, saltando sul piano e cantando fuori:

Tutti Frutti, buon bottino

se non va bene, non forzarlo

puoi ingrassarlo, prendertela comoda

tutti frutti, buon bottino.

Guardando il cantante fiammeggiante cantare dei piaceri del sesso anale, Blackwell sapeva di avere un successo.


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I testi registrati erano attenuato per i conservatori degli anni '1950, ma le urla selvagge e il falsetto di Little Richard infondono alla canzone lo spirito impertinente dell'originale.

Long Tall Sally poi Tutti Frutti del film Don't Knock The Rock.

Predicazione come principessa Lavonne

Nato da Richard Wayne Penniman e soprannominato per la sua piccolezza da bambino, Little Richard era uno dei 12 bambini. Ha sviluppato i suoi stili carismatici di canto, pianoforte e performance suonando nelle chiese nere e pentecostali.

Fu buttato fuori di casa all'età di 13 anni da suo padre a cui non piaceva il suo volume, la musica o il vestito: un chiaro rifiuto della sua stranezza. Da adolescente Little Richard si esibiva in spettacoli di menestrello in tutto il Sud americano come drag queen Principessa Lavonne.

Ha portato il suo stile carismatico e trascina la persona nella sua esibizione come Little Richard, con uno stile da campo che gli ha permesso di definirsi il "re e regina del blues".

Lo storico Marybeth Hamilton sostiene Il piccolo Richard è uscito "da un mondo gay nero e da una tradizione di performance di drag nero che ha costituito parte integrante della cultura del ritmo e del blues". Anche quando il pubblico giovane non capiva i suoi testi, "rendeva gli ironici furbi della drag queen parte della colonna sonora di ogni adolescente bianco".

Ha descritto le sue canzoni come ballate che hanno coperto una vasta gamma di esperienze. Il termine "molly" in Good Golly Miss Molly si riferiva a una prostituta di sesso maschile. Long Tall Sally parlava di una donna ubriaca che Richard vedeva da bambina. Lucille parlava di un imitatore femminile.

Lucille nel 1957.

Minacciando lo status quo

Il piccolo Richard ha affrontato il pubblico con i suoi testi suggestivi e il suono sessualmente carico, il suo falsetto che piega il genere, i capelli alti e il trucco e la sua oscurità.

Il giornalista Jeff Greenfield ricordato l'orrore dei suoi genitori quando raccolse il disco d'esordio del 1957 Ecco il piccolo Richard.

Su uno sfondo giallo, un colpo serrato di una faccia di Negro bagnata di sudore, le perle di sudore chiaramente visibili, la bocca spalancata in un ricco di gioia sessuale, i capelli che scorrevano senza fine dalla testa.

Nell'America degli anni '1950, conservatrice e separata dal punto di vista razziale, quando il matrimonio interrazziale era illegale e l'omosessualità era un crimine, la popolarità di Little Richard incarnava i pericoli percepiti della musica della nuova generazione. C'era particolare preoccupazione per il fatto che i giovani sarebbero stati influenzati in stili di vita alternativi, anche attraverso la miscelazione di linee di razza e classe nelle sale da ballo.

Per contrastare la minaccia percepita che rappresentava per l'America bianca conservatrice, Richard lavorò per presentarsi così tanto eccitato, così fuori - vestendosi come il papa e la regina in diverse esibizioni - da non presentare alcuna minaccia.

Come lo stile impertinente di Little Richard sostiene i successi di oggi L'album di debutto di Little Richard nel 1957. / Specialità Wikipedia

Dopo aver avuto un'epifania religiosa durante il suo tour australiano, si è preso una pausa dalla musica, tornando negli anni '1960. Questa è stata la prima di molte volte in cui ha lasciato il rock'n'roll per Dio.

Nonostante si sia descritto una volta come gay e "omnisexual", Negli ultimi anni della sua vita Richard ha chiamato identità gay e trans"innaturale", Una posizione che ferito alcuni dei suoi fan strani.

Generazioni

La consegna urgente e intensa del piccolo Richard, il dramma del suo falsetto, i suoi costumi esuberanti e le sue mosse, il suo ululato selvaggio, influenzarono generazioni di musicisti e personaggi pubblici tra cui Muhammad Ali.

Artisti che hanno debiti enormi con la sua influenza includono Tina Turner, Bob Dylan, The Beatles, Rolling Stones, Bob Dylan, Otis Reading, Jimi Hendrix, James Brown, Patti Smith, Led Zeppelin, Elton John, Prince e Bruce Springsteen. Dopo la notizia della sua morte, artisti da Bob Dylan a Paul McCartney a Janelle Monáe tributi pubblicati sui social media.

Nel 1991, come parte della campagna per ottenere Little Richard riconosciuto con un premio Grammy, David Bowie ha detto, "senza di lui, penso che me stesso e metà dei miei contemporanei non suonerebbero musica".

Per le generazioni più giovani, il suo nome potrebbe non essere riconoscibile come quelli dei suoi coetanei come Elvis Presley. Questo è in parte probabilmente il risultato della relazione ambivalente di Richard con il rock 'n' roll. Ma è anche il risultato dell'impatto combinato di razzismo, omofobia e politica di rispettabilità. Per alcuni (incluso se stesso) era in vari momenti, troppo strano, troppo nero, troppo femminile, troppo vicino al diavolo.

Eppure il suo dono consisteva, attraverso la musica, nel trasformare questa alterità in un trascendente e condiviso permesso di essere libero.

Nel 1970 recensore Descritto la sua esibizione teatrale, Little Richard era "ipnotizzante perché colpisce la linea cosmica, una fonte di energia radiante che ha il potere di dissolvere i fantasmi dell'identità".

Come cantava Little Richard: "A-wop-bop-a-loo-bop-a-lop-bam-boom".The Conversation

Circa l'autore

Rebecca Sheehan, Docente di Sociologia del genere e Direttore del programma di studi di genere, Università di Macquarie

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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