Romanzi di Urban Fantasy: perché sono importanti e quali leggere per primi

Romanzi di Urban Fantasy: perché sono importanti e quali leggere per primi Matt Gibson / Shutterstock

Franchising come Il Signore degli Anelli, Il Trono di Spade e The Witcher spesso ci portano a pensare alla fantasia come a un genere pastorale: un paesaggio medievale pieno di cavalieri in missione, boschi incantati e castelli isolati.

Eppure c'è un altro scenario di magia, creature soprannaturali e antica saggezza: la città moderna. La fantasia urbana occupa un posto tra la fantasia epica e la fantascienza. Da un lato, presenta esseri apparentemente eterni e ultraterreni; d'altra parte, si svolge all'interno di ambienti artificiali e costruiti.

Nella fantasia urbana, questi ambienti possono essere città reali. In Ben Aaronvitch Fiumi di Londra (2011), Londra ospita creature soprannaturali e magie. In Cassandra Clare's Città di Ossa (2007), New York è la città in questione e quella di Sergei Lukyanenko The Night Watch (1998) è ambientato a Mosca. Altri ambienti urbani sono del tutto immaginari, come quello di China Miéville Nuovo Crobuzon, Jeff VanderMeer's Ambra grigia o KJ Bishop's La città incisa (2004).

Lucertole e fantasmi

La storia della fantasia urbana risale al diciannovesimo secolo, quando gli scrittori cercavano di comprendere le nuove città industrializzate. Lo si può vedere nell'immaginario dinosauro di Charles Dickens "che vaga come una lucertola di elefante su Holborn Hill" all'inizio di Bleak House (19). Un altro esempio è la spettrale Parigi del poeta francese Charles Baudelaire - la "città irreale", come descritto nella sua poesia Les Fleurs du Mal (1853).

Romanzi di Urban Fantasy: perché sono importanti e quali leggere per primi La Parigi di Baudelaire. Charles Soulier / Dominio pubblico, CC BY-NC-ND

Nella poesia di Baudelaire, Parigi diventa una caricatura fantastica della città reale. Il suo narratore è assalito da doppelganger, apparizioni e oggetti del desiderio. Baudelaire ha creduto che la città richiedeva un nuovo tipo di scrittura per catturarlo in memoria. Poiché la città moderna cambia così rapidamente, la sua paura è "di non andare abbastanza veloce, di lasciare scappare il fantasma".

Le preoccupazioni di Baudelaire per catturare l'essenza di una città prima che cambi sono legate alle idee sull'impatto del capitalismo sulla vita moderna. Fa eco nella comprensione di Karl Marx delle forze in rapido movimento del capitale. Nel Manifesto comunista (1848), Marx scrisse che:


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


Tutte le relazioni fisse, congelate ... vengono spazzate via, tutte quelle di nuova formazione diventano antiquate prima che possano ossificarsi. Tutto ciò che è solido si scioglie in aria.

Più recentemente, l'autore del fantasy urbano China Miéville ha commentato questo la letteratura fantasy imita l'assurdità della modernità capitalista. La fantasia urbana, vista in questo modo, è un modo di comprendere e descrivere come è fatta la città moderna.

Storia e fantasia

La collisione di passato, presente e futuro mentre la città si trasforma è un tema comune nella moderna fantasia urbana. Forse il miglior esempio è il romanzo e la serie TV di Neil Gaiman, Neverwhere (1996). Il giovane uomo d'affari Richard Mayhew incontra il misterioso personaggio di Porta. La insegue a Londra in basso, una magica immagine feudale speculare a Londra in alto.

Come spiega Door: "Ci sono piccole bolle di altri tempi a Londra, dove cose e luoghi rimangono uguali, come bolle in ambra". London Below è una versione grottesca di ciò che è stato lasciato indietro nella spietata ricerca della città di ricchezza e tecnologia. Gaiman usa un racconto di ricerca - Richard deve scoprire chi ha ucciso i genitori di Door e, nel frattempo, uccidere la Grande Bestia di Londra - ma lo colloca nei resti della vecchia Londra.

Romanzi di Urban Fantasy: perché sono importanti e quali leggere per primi In romanzi come Neverwhere di Neil Gaiman, la moderna Londra si interseca con i resti della città del passato. di Frankie / Shutterstock

Fantasie urbane come Neverwhere e anche di Miéville La città e la città (2009) visualizza un interesse archeologico con le storie materiali nascoste della città. In The City and The City, uno scavo archeologico è fondamentale per la trama.

Collegando psicologia e archeologia, Sigmund Freud una volta confrontato la mente umana alle rovine dell'antica Roma:

Facciamo la fantastica supposizione che Roma non fosse una dimora umana ma un'entità mentale ... in cui non era morto nulla, una volta costruito, e tutte le fasi precedenti di sviluppo erano sopravvissute insieme alle ultime.

Il mix di fantasia urbana di passato e presente, naturale e soprannaturale, visto e nascosto fa eco alla descrizione di Freud della psiche, in cui i piani di attività umana sono stratificati l'uno sull'altro.

La città multiculturale

Il genere non è senza problemi. Fantasie urbane come New Crobuzon industriale di Miéville o Philip Reeve Motori mortali (2001), si sono sovrapposti con un altro sottogenere: steampunk. Estetica del XIX secolo di steampunk tende a prendere ispirazione dall'impero britannico senza alcuna seria considerazione della razza.

Romanzi di Urban Fantasy: perché sono importanti e quali leggere per primi Nalo Hopkinson all'Hugo Award Ceremony Worldcon di Helsinki. Henry Söderlund, CC BY

D'altra parte, Gaiman, Miéville e anche Aaronovitch hanno attinto tutti dalla Londra multiculturale. Agli scrittori afro-caraibici piace Nalo Hopkinson hanno usato la fantasia urbana per esplorare il razzismo in città come Toronto (Sister Mine, 2013). Anche se di più Afrofuturist della fantasia urbana, la città-stato di Wakanda, che compare nei fumetti e nei film di Black Panther, prende lo stereotipo imperiale del "mondo perduto" e lo capovolge.

Nel migliore dei casi, la fantasia urbana non è solo affascinante. Offre un nuovo modo di comprendere la nostra stessa esistenza urbana.The Conversation

Circa l'autore

Paul March-Russell, Docente di letteratura comparata, University of Kent

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}

DAGLI EDITORI

Il giorno del reckoning è arrivato per il GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Il partito repubblicano non è più un partito politico filoamericano. È un partito pseudo-politico illegittimo pieno di radicali e reazionari il cui obiettivo dichiarato è quello di interrompere, destabilizzare e ...
Perché Donald Trump potrebbe essere il più grande perdente della storia
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Aggiornato il 2 luglio 20020 - Tutta questa pandemia di coronavirus sta costando una fortuna, forse 2 o 3 o 4 fortune, tutte di dimensioni sconosciute. Oh sì, e centinaia di migliaia, forse un milione di persone moriranno ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: come viene insegnato il razzismo
by Marie T. Russell, InnerSelf
In questo episodio dell'Oprah Show del 1992, la pluripremiata attivista ed educatrice anti-razzismo Jane Elliott ha insegnato al pubblico una dura lezione sul razzismo dimostrando quanto sia facile imparare il pregiudizio.
Un cambiamento sta per arrivare...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maggio 2020) Mentre guardo le notizie sugli eventi di Philadephia e di altre città del paese, il mio cuore fa male per ciò che sta traspirando. So che questo fa parte del grande cambiamento che sta prendendo ...
Una canzone può elevare il cuore e l'anima
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ho diversi modi in cui uso per cancellare l'oscurità dalla mia mente quando trovo che si è insinuato. Uno è il giardinaggio o il trascorrere del tempo nella natura. L'altro è il silenzio. Un altro modo è leggere. E uno che ...