I visitatori estivi dei parchi americani scelgono la sicurezza prima della libertà di vagare

I visitatori estivi dei parchi americani scelgono la sicurezza prima della libertà di vagare Il Parco Nazionale del Bryce Canyon nello Utah ha ospitato oltre 2.5 milioni di visitatori nel 2019. Anqi Lu / Unsplash, CC BY

In un'estate tipica, milioni di americani dirigiti all'aperto verso parchi nazionali, sentieri e fiumi negli Stati Uniti Questa estate, a causa delle precauzioni di COVID-19, uscire all'aperto sarà diverso, anche se non è certo quanto sia diverso.

I miei colleghi e io facciamo parte di a gruppo di ricerca alla Pennsylvania State University che studia attività ricreative all'aperto e gestione del parco. Il nostro team ha recentemente condotto un sondaggio nazionale con oltre 1,000 appassionati di attività all'aperto in 47 stati con il Non lasciare traccia Centro per l'etica esterna.

Il sondaggio ha posto alcune domande chiave che includevano come coloro che utilizzavano i parchi stessero considerando di tornare alle attività ricreative all'aperto questa estate e come i parchi potevano essere gestiti per COVID-19 per garantire la sicurezza e la protezione degli utenti dei parchi.

Le risposte al sondaggio hanno suggerito che quest'estate potremmo entrare in una nuova era della gestione dei parchi. I ricreativi all'aria aperta non solo affermano di voler applicare più rigorosamente le regole per proteggere le persone, ma accolgono con favore nuove linee guida e persino limiti alle loro libertà in modo che tutti i visitatori possano sperimentare i benefici della natura senza compromettere la loro salute a causa di COVID-19.

"La natura selvaggia è una necessità"

Il famoso naturalista John Muir scrisse che “migliaia di persone stanche, scosse dai nervi e troppo civilizzate stanno iniziando a scoprire che andare in montagna sta tornando a casa; che la natura selvaggia è una necessità; e che i parchi e le riserve di montagna sono utili non solo come fontane di legno e fiumi irrigui, ma come fontane di vita. " Il mondo è cambiato immensamente da allora ha scritto questo in 1901.

Ci sono tanti motivi per cui così tante persone visitano i parchi nazionali americani.


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Persone, adesso più che mai, cerca i benefici della natura indipendentemente dal fatto che vivano nelle zone rurali del Colorado o di Manhattan. Sperimentare il luoghi e suoni della natura è stato a lungo pensato per far sentire meglio le persone. Il desiderio di cercare quelle esperienze è, forse, anche biologicamente guidato. Oggi c'è un corpo crescente di prove scientifiche che mostra i legami positivi tra l'esposizione al mondo naturale e quella umana conoscitivo, fisiologico e i social benessere.

Equilibrare ricreazione e rischio

Il nostro sondaggio, condotto ad aprile e maggio, ha esaminato come i comportamenti ricreativi all'aperto in tutti i tipi di parchi e aree protette potrebbero cambiare in risposta alla pandemia e, con essa, alle aspettative della gestione del parco.

I visitatori estivi dei parchi americani scelgono la sicurezza prima della libertà di vagare Great Chimney Rock al parco nazionale di Acadia. AP Photo / Robert F. Bukaty

Attraverso il loro servizio di elenco online, le persone associate al Non lasciare traccia al centro per l'etica all'aperto servito come potenziali rispondenti per questa ricerca. Questa comunità è in gran parte composta da appassionati di attività all'aperto fortemente dipendente dalle attività ricreative all'aperto come una forma di svago. Più di 1,800 sondaggi sono stati completati in due fasi e consistevano in domande relative ai cambiamenti comportamentali, prendendo decisioni sulla ricreazione e le aspettative per la gestione del parco.

Risultati della nostra ricerca, "Valutare gli impatti della pandemia COVID-19 sulla ricreazione all'aperto e prevedere le tendenze a lungo termine", Suggeriscono che non solo i comportamenti ricreativi cambiano e incidono su determinati dati demografici più di altri, ma anche le aspettative della gestione del parco sono cambiate. Il nostro sondaggio ha riferito che, in generale, le persone desiderano tornare fuori.

I visitatori estivi dei parchi americani scelgono la sicurezza prima della libertà di vagare Foto AP / Amanda Lee Myers

Quasi l'85% degli intervistati ha riferito che è molto probabile che tornino in terre pubbliche non appena le restrizioni diminuiranno. Il sondaggio ha anche riferito che gli appassionati di attività all'aperto sostengono un aumento delle misure di prevenzione sanitaria nei parchi, compresi limiti alle capacità dei visitatori e un rigoroso allontanamento sociale.

Gli abitanti delle aree urbane, che hanno affrontato il maggior numero di ostacoli all'accesso ai parchi, hanno ridotto in media in modo significativo la loro frequenza di attività ricreative all'aperto di oltre tre giorni alla settimana, mentre i viaggi in campagna sono stati ridotti di quasi tre miglia. Ciò è probabilmente dovuto alle maggiori restrizioni sui viaggi fuori casa e all'aumento delle chiusure del parco dentro e intorno alle principali città.

Di conseguenza, gli Stati Uniti potrebbero essere d'accordo sovracorrezione o rimbalzo in attività quando le città e gli stati iniziano a rilassare gli ordini più sicuri e aprono i loro sistemi di parchi. Può darsi che gli abitanti delle città tornino alle loro attività preferite e alle aree ricreative a tassi persino più alti rispetto a prima della pandemia.

Come possiamo garantire un'esperienza salutare e sicura nei nostri parchi bilanciando i rischi per la salute di una pandemia? Non senza sacrificio.

Giocando secondo nuove regole

Per definizione, un appassionato di attività all'aperto apprezza la mancanza di vincoli per esplorare il mondo naturale. Gli appassionati di attività all'aperto sono normalmente non vogliono limitare la loro libertà vagare a loro piacimento. Sistemi di autorizzazione obbligatoria e limiti di capacità nei siti di ricreazione popolari è stato a lungo la rovina dell'avventuriero all'aperto. La nostra ricerca dimostra che COVID-19 ha ha cambiato questa prospettiva, almeno per il momento.

La nostra ricerca mostra che gli appassionati di attività all'aria aperta come escursionisti, canoisti, scalatori e appassionati di mountain bike sostengono ampiamente le agenzie di parchi e aree protette come il National Park Service o l'Ufficio di gestione del territorio mantenendo un maggiore controllo sul volume dei visitatori su terreni e piste pubbliche. Oltre il 75% ha concordato completamente o fermamente che i parchi dovrebbero applicare limiti di capacità in risposta a COVID-19.

I visitatori estivi dei parchi americani scelgono la sicurezza prima della libertà di vagare Oltre 3.4 milioni di persone hanno visitato l'Acadia National Park lo scorso anno, guadagnandosi il grado di settimo parco nazionale più visitato negli Stati Uniti Foto AP / Christina Hinke

Queste regole accresciute, che possono includere la limitazione dell'uso e la possibilità per le persone di entrare in un sentiero o in un parco in occasione di assegnazioni a tempo, sono progettate per mantenere le persone al sicuro e consentire l'allontanamento fisico.

Il nostro sondaggio ha dimostrato che oltre il 95% degli appassionati di attività all'aperto vuole anche che il personale del parco e delle aree protette utilizzi dispositivi di protezione individuale come maschere, incoraggia tutti i visitatori a indossare maschere e fornisce ai visitatori servizi igienici come disinfettante per le mani. Coloro che si considerano a maggior rischio di malattie gravi a causa di COVID-19 sono significativamente più favorevoli alle restrizioni più pesanti e alle maggiori misure di sicurezza.

La nostra ricerca suggerisce che le persone saranno guidate da due cose quest'estate quando decidiamo se visitare o meno i parchi. Uno, l'importanza del loro benessere fisico e mentale come risultato della ricreazione all'aperto. E due, la guida dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie, l'Organizzazione mondiale della sanità e le agenzie federali e statali. Soprattutto, gli appassionati di attività all'aperto sono ansiosi di tornare fuori e fare le cose che amano, in sicurezza.

Circa l'autore

B. Derrick Taff, professore associato, gestione delle attività ricreative, del parco e del turismo, professore incaricato degli studi universitari, Pennsylvania State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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