Netflix's Cursed: Retelling of Arthurian Legend pone le donne al centro della scena in un'era di leadership femminile

2020-08-04 14:03:21 Katherine Langford interpreta Nimue nell'ultima rivisitazione della leggenda arturiana. © 2020 Netflix

La nuova serie di Netflix Maledetto, basato sul romanzo illustrato di Frank Miller e Tom Wheeler, è una rivisitazione di Leggenda arturiana - ma come nessuno che tu abbia mai visto prima. Il personaggio centrale non è il giovane destinato a dominare Camelot e i Cavalieri della Tavola Rotonda, la narrativa che è scesa nel corso dei secoli. In questa versione delle leggende, il personaggio principale è a una donna di nome Nimue.

In altri racconti delle leggende arturiane, Nimue è di solito una figura misteriosa di chi si sa poco. Dà ad Arthur la sua spada e talvolta lo assiste, ma anche (dentro Le Morte d'Arthur di Malory) spoglia Merlino, il consigliere di Arthur, dei suoi poteri e lo intrappola sotto una pietra.

In Cursed, incontriamo Nimue come una giovane donna che fa parte del "fey" - una popolazione di minoranze magiche pagane. Nimue e altri membri della sua tribù sono in grado di passare come umani - ma altre tribù fey hanno ali, o squame, o persino zanne o corna, rendendo molto più difficile la fusione con la popolazione umana.

Quando il suo villaggio viene distrutto dai Paladini Rossi - figure inquisitori che cercano di purificare la terra di tutti i fey nel nome del dio cristiano - Nimue inizia un viaggio per restituire la spada dei primi re a Merlino, il desiderio morente di sua madre. La spada è cercata dal re Uther e dai suoi rivali come mezzo per dimostrare il loro diritto a governare. Lungo la strada, incontra Arthur, un giovane mercenario, che alla fine la aiuterà nel suo viaggio.

Il ruolo di Nimue è solo un modo in cui questa serie ribalta il tradizionale ciclo di racconti. Come una rivisitazione della leggenda arturiana, Cursed è quasi irriconoscibile: Nimue, che di solito abita ai margini della storia (come la misteriosa Lady of the Lake, per esempio) è stata portata al centro della scena. Invece di dare la spada ad Arthur, o persino di portarla a Merlin come inizialmente indicato, decide di tenere la spada e si proclama la Regina Fey.

Mentre gli spettatori di Cursed incontreranno molti nomi familiari della leggenda arturiana, tra cui Uther Pendragon, Merlin, Morgana, Gawain e persino Lancillotto e Perceval, possono essere sorpresi dalla rappresentazione di questi personaggi nella serie.


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Uther è un piagnucolone uomo-bambino dominato nella sfera politica da Lunete, la regina madre. Merlino, nel frattempo, è un alcolizzato stanco che nasconde la perdita dei suoi poteri magici. Anche Arthur, sebbene di buon cuore, è un bugiardo e un ladro che inizialmente ruba la spada per se stesso. Si dimostra riconoscendo l'autorità di Nimue e servendo la sua causa (piuttosto che il contrario).

Narrazione mutevole

Eppure la storia di Arthur è sempre stata aperta all'adattamento. Le Morte d'Arthur di Malory - sebbene riconosciuta come la fonte della maggior parte delle rivisitazioni arturiane moderne - era essa stessa un adattamento di precedenti narrazioni arturiane. Scrivendo durante la Guerra delle rose, Malory, un prigioniero di guerra, usò la storia di Re Artù non solo per guardare indietro a un'età d'oro perduta, ma anche per riflettere i valori e gli ideali che voleva celebrare a suo tempo.

Ogni ripetizione della storia riflette il tempo in cui viene raccontata e le sue aspirazioni. Ad esempio, la serie della BBC Merlin, che ha funzionato dal 2008 al 2012, ha anche adottato un approccio non tradizionale descrivendo sia Arthur che Merlin come giovani. Merlino, lungi dall'essere una fonte di saggezza, sta ancora imparando come usare i suoi poteri e spesso fa errori. Il principe Arthur è coraggioso, ma anche arrogante - e, per dimostrarsi degno della regalità, deve capire che la nobiltà di carattere non si limita a quelli di nobile nascita.

Devon Terrell interpreta Arthur nella serie Netflix Maledetto. Destinato a governare: Arthur deve dimostrarsi degno della regalità. Netflix @ 2020

Il re Uther, il padre di Arthur, sebbene un re forte, rappresenta tutto ciò che Arthur deve imparare a respingere. È intollerante nei confronti di coloro che non sono come lui (specialmente gli utenti magici) e determinato a mantenere la gerarchia sociale a tutti i costi. Sono Arthur e i suoi giovani amici che devono rendere grande Camelot. Pertanto, la serie promuove la tolleranza e l'accettazione e l'importanza di valutare gli altri in base ai loro meriti piuttosto che alle circostanze della loro nascita.

Leadership femminile

In Cursed l'enfasi cade anche sui personaggi più giovani. Sono quelli con il potere di cambiare il mondo e salvarlo dagli eccessi di una generazione più anziana caratterizzata dalla sua intolleranza. Nella persecuzione della minoranza fey in pericolo da parte dei Paladini, possiamo vedere i pericoli del fanatismo religioso. Ma questa discriminazione non si limita ai Paladini, le loro azioni sono tollerate e talvolta condonate anche dalla più ampia popolazione umana, che considera i fey con paura e sospetto. Come ai nostri tempi, il razzismo non si limita a pochi estremisti.

Ma ciò che forse è più avvincente di Cursed è la sua enfasi sul potere e l'agilità femminile. La serie è dominata dai suoi personaggi femminili - non solo Nimue, ma anche Morgana, Lunete, Lenore e Red Spear (che viene rivelato nel romanzo come nientemeno che Ginevra, un leader di una band di vichinghi che assistono Arthur e Nimue), che tutti mostrano diverse forme di leadership.

Questa agenzia femminile sembra particolarmente rilevante in un momento in cui leader come Angela Merkle, Jacinda Ardern, Mette Frederiksen, Silveria Jacobs e Tsai Ing-wen sono tutti elogiati per la gestione della pandemia di coronavirus in Germania, Nuova Zelanda, Danimarca, Sint Maarten e Taiwan rispettivamente. Allo stesso modo, ci sono molte speculazioni su chi Joe Biden sceglierà come compagno di corsa femminile alle elezioni presidenziali statunitensi del 2020. In tali momenti, la storia di una donna che sale al potere per salvare il suo popolo è più rilevante che mai.

Arthur può vivere nella leggenda come il "Once and Future King", Ma la sua storia deve anche rimanere rilevante per il presente. Forse, ora più che mai, abbiamo bisogno di versioni delle nostre leggende che ci facciano vedere queste vecchie storie in modi nuovi.The Conversation

Circa l'autore

Marta Cobb, insegnante di studi medievali, Università di Leeds

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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