Ciò che i giovani sognatori della letteratura possono insegnarci sul Covid-19

Ciò che i giovani sognatori della letteratura possono insegnarci sul Covid-19 Le arti, la letteratura e la cultura forniscono modelli di speranza e resilienza in tempi di crisi. (Marc-Olivier Jodoin / Unsplash)

Raramente associamo la letteratura giovanile alle crisi esistenziali, tuttavia la letteratura giovanile canadese offre potenti esempi per far fronte a sconvolgimenti culturali.

Come studioso del modernismo, conosco il senso di incertezza e crisi che permea l'arte, la letteratura e la cultura dell'era modernista. Il movimento modernista è stato plasmato da sconvolgimenti. Saremo plasmati da COVID-19, che è un punto di svolta critico della nostra era.

Lo sconvolgimento della società crea uno spazio letterario per "speranza radicale", Un termine coniato dal filosofo Jonathan Lear per descrivere la speranza che va oltre l'ottimismo e l'aspettativa razionale. La speranza radicale è la speranza a cui ricorrono le persone quando vengono spogliate delle strutture culturali che hanno governato la loro vita.

L'idea di speranza radicale si applica ai nostri giorni e ai cambiamenti culturali e all'incertezza che COVID-19 ha creato. Nessuno può prevedere se ci sarà mai viaggio globale come lo conoscevamo, o se la formazione universitaria sarà ancora caratterizzata da aule gremite. L'ansia per questi tempi incerti è palpabile negli incontri Zoom e negli incontri faccia a faccia (anche se mascherati) in pubblico.

Allora cosa può dirci la letteratura del passato sulla condizione presente?

Quello che vediamo nella letteratura del passato

Considera l'autore canadese LM Montgomery, un maestro della letteratura giovanile. Nei suoi libri, Montgomery è alle prese con il cambiamento. Fornisce esempi di come le visioni ei sogni dei giovani plasmino un nuovo futuro pieno di speranza di fronte alla devastazione. Ho letto e insegnato i suoi romanzi molte volte. Tuttavia, disimballare il suo lavoro infuso di speranza e giovinezza è più toccante in un mondo COVID-19.

Il suo romanzo prebellico Anna dai capelli rossi rappresenta un lavoro decisamente ottimista, con una coraggiosa orfana in cerca di una casa al centro. I primi lavori di Montgomery includono storie oscure come sottotesti, come alludere al doloroso passato di Anne negli orfanotrofi solo di sfuggita. I lavori successivi di Montgomery collocano le esplorazioni della speranza all'interno di contesti esplicitamente più oscuri. Questo cambiamento riflette il suo trauma durante la guerra e le epoche tra le due guerre. In un lungo annotazione, datato 1 dicembre 1918, scrive: “La guerra è finita! ... E nel mio piccolo mondo c'è stato sconvolgimento e dolore - e l'ombra della morte. "


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COVID-19 ha paralleli con il 1918 pandemia influenzale, che ha ucciso più di 50 milioni di persone e una profonda disperazione esistenziale. Montgomery è sopravvissuto alla pandemia. All'inizio del 1919, sua cugina e amica Frederica (Frede) Campbell morì di influenza. Montgomery ha affrontato il sogno, "sogni giovani - solo i sogni che ho sognato a 17 anni". Ma il suo sogno includeva anche oscure premonizioni del collasso del suo mondo come lo conosceva. Questa dualità trovò la sua strada nei suoi libri successivi.

Rilla di Ingleside, Il primo romanzo canadese sul fronte interno - un genere letterario che esplora la guerra dal punto di vista dei civili in patria - esprime la stessa incertezza che proviamo oggi. Rilla include oltre 80 riferimenti a sognatori e sogni, molti attraverso l'obiettivo giovanile di Rilla Blythe, la protagonista, e la sua amica Gertrude Oliver, i cui sogni profetici prefigurano la morte. Queste visioni preparano gli amici al cambiamento. Più che il tradizionale lieto fine che è il marchio di fabbrica di Montgomery, la sua idea di speranza radicale attraverso il sogno comunica al lettore un senso di futuro.

La stessa idea di speranza alimenta il romanzo di Montgomery del 1923 Emily della Luna Nuova. La protagonista, Emily Byrd Starr, 10 anni, ha il potere del "flash", che le dà una visione quasi psichica. Il mondo di Emily crolla quando suo padre muore e lei si trasferisce nella rigida famiglia di un parente. Per far fronte, scrive lettere al padre morto senza aspettarsi una risposta, una metafora perfetta per la speranza radicale che trasforma Emily in una scrittrice con i suoi sogni e premonizioni potenti.

Cosa possiamo imparare dalla letteratura di oggi

Nove decenni dopo, influenzato dagli scritti pubblicati da Montgomery, Jean Little scrisse un romanzo storico per i giovani, Se muoio prima di svegliarmi: il diario dell'epidemia di influenza di Fiona Macgregor. Ambientato a Toronto, il libro inquadra la pandemia del 1918 come un momento di trauma e di speranza. La dodicenne Fiona Macgregor racconta la crisi nel suo diario, indirizzando le sue annotazioni a "Jane", la sua immaginaria futura figlia. Quando sua sorella gemella, Fanny, si ammala di influenza, Fiona indossa una maschera e rimane al suo capezzale. Dice al suo diario: “Le sto dando un po 'della mia forza. Non riesco a fargli capire, Jane, ma devo restare o lei potrebbe lasciarmi. Giuro, qui e ora, che non la lascerò andare ".

Il governatore generale Julie Payette e l'autrice Cherie Dimaline posano per una foto al Premio letterario del governatore generale per la letteratura inglese per giovani. Dimaline tiene un libro nella mano sinistra. Il governatore generale Julie Payette presenta Cherie Dimaline con il Premio letterario del governatore generale per la letteratura inglese dei giovani per I ladri di midollo. LA STAMPA CANADESE / Patrick Doyle

Un decennio dopo, scrittore di Métis Cherie Dimaline's romanzo per giovani adulti presciente I ladri di midollo raffigura una distopia devastata dal clima in cui le persone non possono sognare, in quella che uno dei personaggi chiama "la piaga della follia". Solo gli indigeni possono salvare la loro capacità di sognare, quindi il protagonista, un ragazzo Métis di 16 anni soprannominato Frenchie, è braccato da "reclutatori" che stanno cercando di rubargli il midollo osseo per creare sogni. I sogni danno al loro proprietario una potente agenzia per plasmare il futuro. Come Dimaline spiega in un'intervista della CBC con James Henley, "I sogni, per me, rappresentano la nostra speranza. È il modo in cui sopravviviamo ed è il modo in cui andiamo avanti dopo ogni stato di emergenza, dopo ogni suicidio ". Qui, la speranza radicale di Dimaline si confronta con il genocidio culturale e le storie degli indigeni.

La speranza radicale ci aiuta ad affrontare la devastazione causata dalle pandemie sia allora che oggi, fornendo informazioni su come le visioni, i sogni e la scrittura possono trasformare in modo sovversivo questa devastazione in atti immaginari di resilienza. Attraverso la speranza radicale possiamo iniziare a scrivere la narrazione delle nostre esperienze pandemiche concentrandoci sulla nostra sopravvivenza e recupero, anche se accettiamo che il nostro modo di fare le cose sarà trasformato. In questo processo dovremmo prestare molta attenzione alle voci e alle visioni dei giovani: possono aiutarci a sfruttare il potere della speranza radicale.The Conversation

Circa l'autore

Irene Gammel, Professore di Letteratura e Cultura Moderna, Ryerson University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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