Per essere un grande innovatore, impara ad abbracciare e prosperare nell'incertezza

Per essere un grande innovatore, impara ad abbracciare e prosperare nell'incertezza
Gli innovatori si sentono a proprio agio nell'affrontare l'incertezza.
Gremlin / E + via Getty Images

La signora CJ Walker, nata Sarah Breedlove, è stata la prima americana milionario femminile fatto da sé. All'inizio del XX secolo è stata pioniera di una linea di prodotti per la cura dei capelli e di bellezza per le persone di colore e la recente serie di Netflix "Self Made" descrive la storia di questa talentuosa innovatrice e le sfide che ha superato sulla strada del suo successo.

Per raggiungere i suoi obiettivi, ha dovuto affrontare enormi incertezze. Come avrebbe finanziato la sua attività? Le sue collaborazioni avrebbero fallito? I suoi prodotti avrebbero venduto? La concorrenza spietata e il razzismo le avrebbero ostacolato? Il futuro di Madame Walker era tutt'altro che certo quando iniziò il suo viaggio, ma questo non la dissuase.

La signora Walker era disposta e in grado di affrontare situazioni incerte mentre cresceva la sua attività. (per essere un grande innovatore impara ad abbracciare e prosperare nell'incertezza)La signora Walker era disposta e in grado di affrontare situazioni incerte mentre faceva crescere la sua attività. Lo Smithsonian tramite Wikimedia Commons

Si è tentati di pensare che gli innovatori siano una razza a parte o forse fortunati a trovarsi nel posto e nel momento giusti. Ma la ricerca mostra che non è così. Quindi quali caratteristiche hanno gli innovatori come Madam Walker che li portano a un momento apparentemente fortuito? Cosa rende un innovatore o imprenditore di successo?

Io sono un ricercatore e professore che studia strategia e imprenditorialità. Sono anche io stesso un imprenditore, angel investor e membro del consiglio di startup e aziende innovative. La cultura pop potrebbe farti credere che sia una tolleranza o addirittura un'ossessione per il rischio che rende grandi innovatori. Ma in realtà, la ricerca ha dimostrato per decenni che gli innovatori e gli imprenditori lo sono non più assunzione di rischi rispetto alla persona media.

In generale, gli innovatori sono molto più a loro agio nel prendere decisioni in condizioni di incertezza rispetto alla persona media. Inoltre, gli innovatori tendono ad avere una serie di abilità che consente loro di affrontare meglio questa incertezza. La mia esperienza e la mia ricerca hanno dimostrato che non solo queste abilità sono efficaci, ma possono anche essere apprese e praticate e chiunque può migliorare le proprie capacità di innovazione.


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Cos'è il rischio? Cos'è l'incertezza?

Il rischio è quando i fattori che determinano il successo o il fallimento sono fuori dal tuo controllo ma le probabilità di successo sono note, ad esempio un gioco di dadi. Non puoi controllare se esce un 2 o un 12, ma conosci le probabilità.

L'incertezza è quando i fattori che determinano il successo o il fallimento non sono necessariamente fuori dal tuo controllo, ma sono semplicemente sconosciuti. È accettare una sfida giocare a un gioco di cui non conosci completamente le regole. Gli innovatori tendono ad essere più disposti ad avventurarsi nell'ignoto, e quindi sono più propensi a impegnarsi in progetti ambiziosi anche quando risultati e probabilità sono un mistero.

È interessante notare che il rischio e l'incertezza sembrano innescarsi attività in diverse parti del cervello. La risonanza magnetica funzionale ha permesso ai ricercatori di scoprire che l'analisi del rischio è un processo in gran parte razionale e guidato dal calcolo, ma l'incertezza innesca l'antica parte del cervello di lotta o fuga. Questa ricerca suggerirebbe che gli innovatori esperti sono maggiormente in grado di mantenere le loro capacità analitiche nonostante l'adrenalina e la risposta istintiva che si verifica quando si confrontano con l'incertezza.

Gli innovatori non ignorano il rischio; sono solo in grado di analizzarlo meglio in situazioni incerte.

Le capacità di innovazione possono essere apprese

La risposta chimica al rischio e all'incertezza può essere cablata nel nostro cervello, ma ciò non significa che tu sia nato un innovatore o meno. La capacità innovativa può essere appresa.

Jeff Dyer, Hal Gregersen e il compianto Clay Christensen hanno trascorso anni a indagare sulle caratteristiche degli innovatori di successo e dividono ampiamente le capacità di innovazione in due categorie: capacità di consegna e capacità di scoperta.

Le capacità di consegna includono analisi quantitativa, pianificazione, implementazione orientata ai dettagli ed esecuzione disciplinata. Queste sono certamente caratteristiche essenziali per il successo in molte occupazioni, ma per l'innovazione, la scoperta deve venire prima della consegna.

Le capacità di scoperta sono quelle più coinvolte nello sviluppo di idee e nella gestione di situazioni incerte. I più importanti sono:

  • La capacità di tracciare connessioni tra idee e contesti apparentemente disparati.
  • Una tendenza a mettere in discussione le ipotesi e lo status quo.
  • Abitudine a guardare a ciò che contribuisce a un problema prima di affrettarsi a trovare una soluzione.
  • L'uso frequente della sperimentazione sistematica per dimostrare ipotesi su causa ed effetto.
  • La capacità di fare rete e ampliare un insieme di relazioni, anche senza uno scopo intenzionale.

Come ogni abilità, queste possono essere apprese e coltivate attraverso una combinazione di guida, pratica ed esperienza. Ponendo le domande giuste, essendo attenti o attenti, sperimentando e facendo rete con i giusti sostenitori, gli innovatori avranno maggiori probabilità di identificare opportunità e avere successo.

La ricerca e l'esperienza dei miei colleghi e della mia personale sono riassunte nel nostro libro "L'effetto Titanic. " Descriviamo il modello PEP di imprenditori e innovatori di successo. È sinonimo di passione, esperienza e tenacia.

Gli innovatori di successo sono appassionati del problema che stanno risolvendo e condividere questa passione con amici e familiari, potenziali clienti, sostenitori e altre parti interessate.

Gli innovatori tendono anche ad avere esperienza personale con il problema che stanno risolvendo, e questo produce preziose intuizioni e conoscenze di prima mano.

Infine, l'innovazione richiede persistenza. Come ha sperimentato Walker, la crescita di un'azienda, anche con prodotti collaudati, non avviene dall'oggi al domani. Ci vuole qualcuno disposto a spingere il masso in salita per realizzarlo, e spesso, più l'innovazione è dirompente, più tempo la società può impiegare per abbracciarla. Signora Walker ampiamente personifica il modello PEP.

La pandemia ha creato dozzine di nuovi problemi che necessitano di soluzioni innovative (per essere un grande innovatore impara ad abbracciare e prosperare nell'incertezza)La pandemia ha creato dozzine di nuovi problemi che necessitano di soluzioni innovative, come la telemedicina, che ha visto un enorme boom di utilizzo. AP Photo / Elise Amendola

Innovazione ora e in futuro

Durante questa pandemia, molte persone potrebbero essere inclini a chiudere i portelli, stringere la cintura e cavalcare le cose attenendosi a ciò che già sanno.

Ma l'incertezza e il cambiamento creano opportunità e a necessità di innovazione. La pandemia ha creato o esacerbato molti problemi maturi per soluzioni innovative.

Pratiche che fino a poco tempo fa erano ai margini dell'accettazione, come telemedicina, consegna di cibo o generi alimentari, e-sport e l'istruzione online - sono ora accettate dalla società tradizionale. Come per qualsiasi cosa relativamente nuova, c'è molto spazio per miglioramenti radicali.

Ora non è il momento di mettere i paraocchi e chiudere gli occhi all'incertezza. Se sviluppi le tue capacità di scoperta, è più probabile che crei opportunità e persista nell'incertezza. Come Walker, chiunque può coltivare le capacità per superare l'incertezza e creare cambiamenti positivi. Gli innovatori non sono una razza a parte.The Conversation

L'autore

Todd Saxton, professore associato di strategia e imprenditorialità, Indiana University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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