Dai ritratti del Rinascimento a Salvador Dalí, gli artisti hanno usato le mosche per sottolineare le apparenze

Dai ritratti del Rinascimento a Salvador Dalí, gli artisti hanno usato le mosche per sottolineare le apparenze
'Ritratto di una donna della famiglia Hofer,' artista sveva, c. 1470 e un'immagine che mostra una mosca sul vicepresidente degli Stati Uniti Mike Pence durante il dibattito del 7 ottobre 2020 presso l'Università dello Utah a Salt Lake City.
(Wikimedia Commons / AP Photo / Julio Cortez)

Dopo il dibattito vicepresidente di questa settimana negli Stati Uniti, la mosca che è atterrata sul vicepresidente Mike Pence capo è stata più una sensazione che i dettagli del dibattito - almeno sui social media. La mosca è già stata immortalata come a Scacciamosche Biden / Harris (scusa, sono tutti esauriti) e acceso un costume di Halloween.

In molte circostanze, le mosche sono insignificanti. Questo è probabilmente il motivo per cui a Parola francese per spia è collegato alla stessa parola per volare, mouche. Quando una mosca diventa famosa, vale la pena chiedersi perché.

Le mosche hanno resistito a lungo significato simbolico nella storia dell'arte. Nei ritratti realizzati nell'Europa rinascimentale, la presenza di una mosca simboleggia la caducità della vita umana (buzzbuzzpfft!). Nel grande schema delle cose, le nostre vite non sono più lunghe di quella di una mosca. Per me come storico dell'arte, il volo è stato un momento per riflettere non solo sulla storia delle mosche nella pittura occidentale, ma per iniziare a considerare ciò storia di questo simbolismo potrebbe rivelare perché la mosca ha generato così tanto ronzio.

Umiltà, impermanenza, illusione

Prendiamo, ad esempio, un piccolo quadro straordinario conosciuto oggi come Ritratto di una donna della famiglia Hofer, dipinto intorno al 1470 da un artista di scuola tedesca (sveva), oggi alla National Gallery di Londra. Il suo elaborato copricapo bianco mette in risalto una piccola mosca perfetta, che è stata fissata su di lei solo per ricordarcelo che la nostra vita, come la sua, è impermanente.

Il corollario è che dovremmo fare del nostro meglio con il tempo che abbiamo. Quando si tratta di tempo ed eternità, come scrisse il pittore e poeta William Blake: "Non sono io / A volare come te? / O non sei tu / Un uomo come me? " La mosca è un piccolo promemoria di umiltà.

I pittori potrebbero anche includere una mosca per attirare l'attenzione su se stessi, dimostrando con il loro "inganna l'occhio"(Ingannando l'occhio) trucchi che potrebbero dipingere in un modo che sembrava così reale, uno spettatore del ritratto sarebbe tentato di provare a scacciare via la mosca. Il pittore italiano del XVI secolo Giorgio Vasari, biografo di artisti del Rinascimento italiano, racconta una storia su il pittore Giotto che inganna il suo maestro Cimabue aggiungendo una mosca dall'aspetto realistico a un dipinto.

Salvador Dalí, che era praticamente il signore delle mosche (li ha dipinti molto) includeva una mosca sul quadrante dell'orologio del suo dipinto La persistenza della memoria (ora ospitato al Museum of Modern Art di New York). Ha anche usato un esercito di formiche per indicare il decadimento del tempo e l'impermanenza della vita.


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'Ritratto di certosino' (1446), di Petrus Christus, olio su tavola. Tenuto al Metropolitan Museum of Art di New York.'Ritratto di certosino' (1446), di Petrus Christus, olio su tavola. Tenuto al Metropolitan Museum of Art di New York. (Wikimedia Commons), CC BY

Non tutto è ciò che sembra

Ritratto di un certosino, il ritratto più famoso raffigurante una mosca, ora al Metropolitan Museum di New York, fu dipinto da Petrus Christus nel 1446. Raffigura un monaco barbuto.

La mosca appollaiata sulla sporgenza davanti a lui significa che stiamo entrando in una zona dove non tutto è ciò che sembra: potremmo dire che ciò che sembra reale è solo un'illusione. O forse l'artista ha valorizzato "la qualità della presenza "reale" del soggetto da parte della mosca che poggia momentaneamente sul fotogramma fittizio, "Secondo il museo.

L'entomologo Ron Cherry ha esplorato come gli insetti hanno associazioni mitologiche di vecchia data con la morte. Nel pensiero rinascimentale, che tendeva a fondere racconti favolistici medievali sulla natura con idee sulla religione, le mosche erano considerate potere soprannaturale, per lo più associato al male e alla corruzione, perché sembravano nascere spontaneamente da frutti in decomposizione e materia organica in decomposizione.

Nel libro dell'Esodo nella Bibbia, Dio si è adunato sciami di mosche as punizione. Erano forieri di cose peggiori, come la pestilenza e la morte. Sono molti risultati per un mucchio di minuscole mosche.

Il punto è che le mosche ci ricordano ancora cose spiacevoli, o come Il commentatore David Frum ha osservato che cose spiacevoli in una presidenza che preferiremmo ignorare - ecco perché, sospetto, dato il record dell'amministrazione, alcune persone l'hanno trovato così delizioso.The Conversation

L'autore

Sally Hickson, Professore associato, Storia dell'arte, Università di Guelph

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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