Come ridere fa bene alla mente e al corpo

Come ridere fa bene alla mente e al corpo
È difficile battere una bella risata con un amico.
Klaus Vedfelt / DigitalVision tramite Getty Images

Il divertimento e le piacevoli sorprese - e le risate che possono scatenare - aggiungono consistenza al tessuto della vita quotidiana.

Quelle risatine e risatine possono sembrare solo sciocchezze usa e getta. Ma la risata, in risposta a eventi divertenti, in realtà richiede molto lavoro, perché si attiva molte aree del cervello: aree che controllano l'elaborazione motoria, emotiva, cognitiva e sociale.

Come ho scoperto scrivendo "Un'introduzione alla psicologia dell'umorismo", I ricercatori ora apprezzano il potere della risata di migliorare il benessere fisico e mentale.

Il potere fisico della risata

Le persone iniziano a ridere nell'infanzia, quando aiuta a sviluppare i muscoli e forza della parte superiore del corpo. La risata non è solo respirare. Si basa su complesse combinazioni di muscoli facciali, che spesso coinvolgono il movimento degli occhi, della testa e delle spalle.

La risata - facendola o osservandola - attiva più regioni del cervello: la corteccia motoria, che controlla i muscoli; il lobo frontale, che ti aiuta a capire il contesto; e il sistema limbico, che modula le emozioni positive. L'attivazione di tutti questi circuiti rafforza le connessioni neurali e aiuta un cervello sano a coordinare la sua attività.

Attivando i percorsi neurali delle emozioni come la gioia e l'allegria, la risata può migliorare il tuo umore e rendere meno intensa la tua risposta fisica ed emotiva allo stress. Ad esempio, ridere può aiutare a controllare i livelli cerebrali del neurotrasmettitore serotonina, in modo simile a cosa antidepressivi fare. Riducendo al minimo le risposte del tuo cervello alle minacce, limita il rilascio di neurotrasmettitori e ormoni come il cortisolo che possono logorare il tuo sistemi cardiovascolare, metabolico e immunitario col tempo. È una specie di risata come un antidoto allo stress, che indebolisce questi sistemi e aumenta la vulnerabilità alle malattie.

Ottenere la battuta è un buon allenamento per il tuo cervello.
Ottenere la battuta è un buon allenamento per il tuo cervello.
Thomas Barwick / Stone tramite Getty Images


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Il potere cognitivo della risata

Un buon senso dell'umorismo e le risate che seguono dipendono da un'ampia misura di intelligenza sociale e risorse di memoria di lavoro.

Le risate, come l'umorismo, tipicamente scatenano riconoscere le incongruenze o le assurdità di una situazione. Devi risolvere mentalmente il comportamento o l'evento sorprendente, altrimenti non riderai; potresti essere confuso invece. Dedurre le intenzioni degli altri e prendendo la loro prospettiva può aumentare l'intensità delle risate e del divertimento che provi.

Per "ottenere" una situazione scherzosa o divertente, devi essere in grado di vedere il lato più leggero delle cose. Devi credere che esistono altre possibilità oltre al letterale: pensa all'essere divertito da fumetti con animali parlanti, come quelli che si trovano in "The Far Side. "

Il potere sociale della risata

Molte abilità cognitive e sociali lavorano insieme per aiutarti a monitorare quando e perché si ride durante le conversazioni. Non hai nemmeno bisogno di sentire una risata per poter ridere. I firmatari sordi punteggiano le frasi firmate con una risata, proprio come le emoticon nel testo scritto.

La risata crea legami e aumenta l'intimità con gli altri. Il linguista Don Nilsen fa notare che ridacchia e risate a crepapelle accade raramente da soli, sostenendo il loro forte ruolo sociale. Fin dalla tenera età, la risata dei bambini è un segno esterno di piacere che aiuta a rafforzare i legami con i caregiver.

Successivamente, è un segno esterno di condividere un apprezzamento della situazione. Ad esempio, oratori pubblici e comici cerca di farti una risata per far sentire il pubblico psicologicamente più vicino a loro, per creare intimità.

Praticando una piccola risata ogni giorno, puoi migliorare le abilità sociali che potrebbero non venirti naturalmente. Quando ridi in risposta all'umorismo, condividi i tuoi sentimenti con gli altri e impari dai rischi che la tua risposta sarà accettata / condivisa / apprezzata dagli altri e non sarà rifiutata / ignorata / antipatica.

Negli studi, gli psicologi hanno scoperto che gli uomini con caratteristiche di personalità di tipo A., compresa la competitività e l'urgenza di tempo, tendono a ridere di più, mentre le donne con quei tratti ridono di meno. Entrambi i sessi ridono di più con gli altri che quando sono soli.

La risata ha valore per l'intera durata della vita. (come ridere fa bene alla tua mente e al tuo corpo)
La risata ha valore per l'intera durata della vita.
Steve Prezant / The Image Bank tramite Getty Images

Il potere mentale della risata

I ricercatori di psicologia positiva studiano come le persone possono vivere vite significative e prosperare. La risata produce emozioni positive che portano a questo tipo di prosperità. Questi sentimenti - come divertimento, felicità, allegria e gioia - crescono resilienza e aumentare il pensiero creativo. Aumentano il benessere soggettivo e la vita soddisfazione. I ricercatori scoprono che queste emozioni positive vissute con umorismo e risate sono correlate apprezzare il senso della vita e aiutare gli anziani ad avere una visione benigna delle difficoltà che hanno dovuto affrontare nel corso della vita.

La risata in risposta al divertimento è un sano meccanismo di coping. Quando ridi, prendi te stesso o la situazione meno seriamente e potresti provare sentimenti abilitato alla risoluzione dei problemi. Ad esempio, gli psicologi hanno misurato la frequenza e l'intensità delle risate di 41 persone nell'arco di due settimane, insieme alle loro valutazioni di stress fisico e mentale. Hanno scoperto che il file più risate sperimentate, minore è lo stress riportato. Non importava se le istanze di risate fossero di intensità forte, media o debole.

Forse vuoi cogliere alcuni di questi benefici per te stesso: puoi forzare la risata a lavorare per te?

Un numero crescente di terapisti sostiene l'uso dell'umorismo e delle risate per aiutare i clienti a creare fiducia e migliorare gli ambienti di lavoro; una revisione di cinque diversi studi lo ha rilevato misure di benessere sono aumentate dopo interventi di risate. A volte chiamato homeplay invece dei compiti a casa, questi interventi assumono la forma di attività umoristiche quotidiane: circondarti di persone divertenti, guardare una commedia che ti fa ridere o scrivere tre cose divertenti accadute oggi.

Puoi esercitarti a ridere anche da solo. Assumi intenzionalmente una prospettiva che apprezzi il lato divertente degli eventi. Ridere lo yoga è una tecnica per utilizzare i muscoli respiratori per ottenere le risposte fisiche positive di una risata naturale con una risata forzata (ah ah ih ih ho ho).


Alcuni suggerimenti su come iniziare con lo yoga della risata.

I ricercatori di oggi non stanno certo ridendo del suo valore, ma buona parte della ricerca sull'influenza della risata sulla salute mentale e fisica si basa su misure di autovalutazione. Una maggiore sperimentazione psicologica sulla risata o sui contesti in cui si manifesta sosterrà probabilmente l'importanza di ridere per tutta la giornata e forse suggerirà anche più modi per sfruttarne intenzionalmente i benefici.

L'autoreThe Conversation

Janet M. Gibson, Professore di psicologia cognitiva, Grinnell college

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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