Perché la commedia è importante in tempi di crisi

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La maggior parte di noi ha avuto bisogno di una bella risata negli ultimi 12 mesi. Cerca horror su Netflix immerso al culmine del primo blocco, mentre la cabaret ha visto un enorme salto di spettatori.

Nel mondo dei social media, anche gli account che prendono in giro le risposte al virus hanno ottenuto un seguito enorme, con account come Quentin Quarantino e il thread di Reddit CoronavirusMemes crescente popolarità nell'ultimo anno.

Abbiamo trascorso una notevole quantità di tempo a scherzare su riunioni Zoom, canzoni per lavarsi le mani e tagli di capelli a casa. Ma cosa ci fa passare così rapidamente dal panico per i numeri delle vittime a una risatina per un video inviato da un amico?

Come studioso che ha trascorso gran parte della mia carriera studiando la risata e la commedia, mi imbatto spesso in sorprendenti funzioni dell'umorismo. Ho studiato la commedia italiana e la sua ricezione nella Francia del XVI secolo, le conseguenze politiche delle risate nelle guerre di religione e gli antecedenti storici delle principali teorie dell'umorismo di oggi.

Gran parte della mia ricerca ha rivelato cose affascinanti su come l'umorismo ci attrae in tempi di difficoltà. Ma la pandemia ha davvero amplificato i ruoli che la commedia può interpretare e ha portato a casa la nostra dipendenza dall'umorismo.

Umorismo nell'antica Roma

Il nostro bisogno di ridere di fronte al disastro non è affatto nuovo. Nell'antica Roma, i gladiatori lasciavano graffiti umoristici sui muri delle baracche prima di andare incontro alla morte. Anche gli antichi greci cercavano nuovi modi per farlo ridere di malattie mortali. E durante la pandemia della Morte Nera del 1348, l'italiano Giovanni Boccaccio scrisse il Decameron, una raccolta di racconti spesso divertenti raccontati da cantastorie che si isolavano dalla peste.

La necessità di evitare l'offesa con l'umorismo è altrettanto antica. Nel 335 aEV, Aristotele sconsigliava di ridere di qualcosa di doloroso o distruttivo. Anche l'educatore romano Quintiliano ha delineato nel 95 d.C. la linea molto sottile tra ridere (risate) e deridere (derisione). È ancora generalmente accettata una posizione comune secondo cui l'umorismo non dovrebbe ferire, e questo è particolarmente vero quando l'oggetto della risata è già vulnerabile.


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Quando il confine tra risate e derisione viene rispettato, la commedia può svolgere un ruolo chiave nell'aiutarci a riprenderci dal disastro, fornendo benefici che spiegano la nostra tendenza a cercare l'umorismo in situazioni gravi, soprattutto in termini di miglioramento del nostro senso di benessere fisico e mentale.

Come l'umorismo aiuta durante le crisi

La risata è un ottimo allenamento (ridere 100 volte brucia tante calorie quante 15 minuti su una cyclette), aiutando a rilassare i nostri muscoli e favorire la circolazione. Anche le combinazioni di esercizio e risate - come il sempre più popolare "yoga della risata" - possono fornire significative benefici per i pazienti con depressione.

La risata riduce anche gli ormoni dello stress e aumenta le endorfine. In tempi difficili, quando abbiamo migliaia di pensieri al giorno, un attacco di risatine fornisce al nostro cervello la tregua di cui abbiamo un disperato bisogno.

Allo stesso modo, cerchiamo l'umorismo in una crisi perché è difficile sentire spaventato e divertito allo stesso tempo, e molto spesso, la combinazione di queste emozioni si traduce in una sensazione di brivido e non di terrore.

Sigmund Freud ha esplorato questo aspetto nel 1905 durante la revisione del cosiddetto "Teoria del sollievo", suggerendo che la risata fa sentire bene perché purifica il nostro sistema di energia repressa. Anche nel 1400, i chierici sostenevano che l'allegria era vitale per mantenere alto lo spirito, spiegando che le persone sono come vecchie botti che esplodono se di tanto in tanto non vengono stappati.

Quando i livelli di solitudine hanno raggiunto un livello record durante la chiusura invernale (a novembre, un adulto su quattro nel Regno Unito riferito di sentirsi soli), anche la risata è stata cruciale per riunire le persone. Non solo è tipicamente un'attività comune, alcuni scienziati ritengono che i nostri antenati umani abbiano riso in gruppo prima che potessero parlare - è pari più contagioso dello sbadiglio.

Dato che siamo molto più propensi a ridere di argomenti che riteniamo facilmente identificabili, l'umorismo ha aiutato le persone a identificarsi l'una con l'altra durante i blocchi. Questo a sua volta crea un senso di unità e solidarietà, alleviando il nostro senso di disconnessione. La studiosa di letteratura e autrice Gina Barreca sostiene che “ridere insieme è come il più vicino possibile senza toccare ".

La risata può anche essere un mezzo per alleviare le nostre preoccupazioni. Scherzare su una paura, specialmente durante una pandemia, può farcela più gestibile, un fenomeno noto ai comici come "trovare il divertente". Questo è legato alla “teoria della superiorità”, l'idea che ridiamo perché ci sentiamo superiori a qualcosa oa qualcun altro (ad esempio, è divertente quando qualcuno scivola su una banana perché noi stessi non lo siamo).

Ridiamo perché siamo superiori, non minacciati e abbiamo il controllo. In questo modo, scherzare su un virus aumenta il nostro senso di potere su di esso e allevia l'ansia. Scherzare può essere utile anche perché ci permette di parlare dei nostri problemi e di esprimere paure che altrimenti faremmo fatica a esprimere a parole.

Anche se molti di noi lo hanno fatto si sentiva in colpa per aver cercato l'umorismo nella pandemia, non aggiungiamolo alla nostra lista di preoccupazioni. Certamente, la nostra situazione potrebbe non essere sempre una cosa da ridere. Ma ridere in sé è importante e, se usato in modo appropriato, può essere uno dei nostri meccanismi di coping più efficaci durante una crisi, permettendoci di trovare un equilibrio più sano con gli altri, con noi stessi e anche con eventi al di fuori del nostro controllo.The Conversation

Circa l'autore

Lucy Rayfield, Docente in francese, Università di Bristol

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

 

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