I nostri bambini indifesi hanno reso gli esseri umani più intelligenti?

I nostri bambini indifesi hanno reso gli esseri umani più intelligenti?

"La nostra teoria spiega specificamente perché i primati svilupparono la superintelligenza, ma i dinosauri - che affrontarono molte delle stesse pressioni ambientali e avevano più tempo per farlo - non lo fecero.I dinosauri maturarono nelle uova, quindi non c'era alcun legame tra intelligenza e immaturità infantile alla nascita" dice Celeste Kidd.

L'intelligenza umana potrebbe essersi evoluta in risposta alle richieste di prendersi cura dei neonati, suggerisce una nuova ricerca.

Steven Piantadosi e Celeste Kidd, professori universitari in scienze cognitive e cerebrali presso l'Università di Rochester, hanno sviluppato un modello evolutivo in cui la progressione di alti livelli di intelligenza può essere guidata dalle esigenze di allevare prole.

"I neonati umani nascono molto più immaturi dei bambini di altre specie. Ad esempio, i vitelli giraffa sono in grado di alzarsi in piedi, camminare e persino fuggire dai predatori entro poche ore dalla nascita. In confronto, i neonati umani non possono nemmeno sostenere la propria testa ", dice Kidd.

Poiché gli umani hanno cervelli relativamente grandi, i loro bambini devono nascere all'inizio dello sviluppo, mentre le loro teste sono ancora abbastanza piccole da garantire una consegna sicura. La nascita prematura, tuttavia, significa che i neonati umani sono impotenti per molto più tempo rispetto ad altri primati, e tali neonati vulnerabili richiedono genitori intelligenti. Di conseguenza, le pressioni selettive per cervelli di grandi dimensioni e nascita precoce possono diventare auto-rinforzanti, potenzialmente creando specie come gli umani con abilità cognitive qualitativamente diverse rispetto ad altri animali.

Rapporto tra tempo di svezzamento e intelligenza tra le specie di primati. (Credito: U. Rochester)Rapporto tra tempo di svezzamento e intelligenza tra le specie di primati. (Credito: U. Rochester)Piantadosi e Kidd hanno testato una nuova previsione del modello secondo cui l'immaturità dei neonati dovrebbe essere fortemente correlata all'intelligenza generale. "Quello che abbiamo scoperto è che il tempo di svezzamento - che funge da misura della prematurità dei bambini - era un predittore molto migliore dell'intelligenza dei primati di qualsiasi altra misura che abbiamo visto, inclusa la dimensione del cervello, che è comunemente correlata all'intelligenza" dice Piantadosi.

La teoria potrebbe anche essere in grado di spiegare l'origine delle abilità cognitive che rendono gli umani speciali. "Gli umani hanno un tipo unico di intelligenza. Siamo bravi nel ragionamento sociale e qualcosa chiamato "teoria della mente" - la capacità di anticipare i bisogni degli altri e di riconoscere che tali bisogni potrebbero non essere uguali ai nostri ", dice Kidd, che è anche il direttore del Rochester Baby Lab. "Questo è particolarmente utile quando ci si prende cura di un bambino che non è in grado di parlare per un paio d'anni".


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"Esistono teorie alternative sul perché gli esseri umani sono così intelligenti. Molti di questi sono basati su fattori come vivere in un ambiente duro o la caccia in gruppo ", afferma Piantadosi. "Uno dei puzzle motivanti della nostra ricerca è stato quello di pensare a quelle teorie e cercare di capire perché prevedono specificamente che i primati oi mammiferi dovrebbero diventare così intelligenti, invece di altre specie che hanno affrontato pressioni simili".

La chiave è la nascita dal vivo. Secondo i ricercatori, la selezione in fuga dell'intelligenza richiede sia la nascita in tempo reale di una singola progenie che cervelli di grandi dimensioni - caratteristiche distintive dei mammiferi superiori.

"La nostra teoria spiega in modo specifico perché i primati svilupparono la superintelligenza, ma i dinosauri - che affrontarono molte delle stesse pressioni ambientali e avevano più tempo per farlo - non lo fecero. I dinosauri maturavano nelle uova, quindi non c'era alcun legame tra intelligenza e immaturità infantile alla nascita ", dice Kidd.

L'Istituto nazionale per la salute infantile e lo sviluppo umano del National Institutes of Health di Eunice Kennedy Shriver ha sostenuto il lavoro, che appare nel Atti della National Academy of Sciences.

Fonte: Università di Rochester

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