Come il tuo cervello lampeggia quando cambi messa a fuoco

Come il tuo cervello lampeggia quando cambi messa a fuoco

Quando spostate l'attenzione da una cosa all'altra, il vostro cervello "lampeggia" tra la concentrazione sulle due cose, i ricercatori riferiscono.

I lampi sono brevi intervalli inconsci nella percezione visiva e sono stati una sorpresa per il team di psicologi che hanno scoperto il fenomeno mentre studiavano i benefici dell'attenzione.

"L'attenzione è utile perché aumenta la nostra capacità di rilevare i segnali visivi anche quando stiamo guardando in una direzione diversa", afferma Alex Maier, assistente professore di psicologia presso la Vanderbilt University, che ha diretto lo studio.

"Gli" occhi della mente lampeggiano "che si verificano ogni volta che i tuoi cambiamenti di attenzione sono i costi di elaborazione sensoriale che paghiamo per questa capacità."

"Ci sono stati diversi studi sul comportamento in passato che hanno suggerito che c'è un costo per prestare attenzione. Ma il nostro studio è il primo a dimostrare un meccanismo cerebrale sensoriale alla base di questo fenomeno ", afferma il primo autore Michele Cox, che è uno studente di dottorato in psicologia alla Vanderbilt University.

I ricercatori hanno condotto il loro studio con scimmie macaco che hanno addestrato a spostare la loro attenzione su diversi oggetti su uno schermo mentre monitoravano il modello di attività dei neuroni che si svolgevano nel loro cervello. I primati sono particolarmente adatti allo studio perché possono spostare la loro attenzione senza muovere gli occhi. La maggior parte degli animali non ha questa abilità.

"Abbiamo addestrato i macachi a giocare a un videogioco che li ricompensava con il succo di mela quando prestavano attenzione a determinati oggetti visivi. Una volta diventati esperti nel gioco, abbiamo misurato l'attività nella loro corteccia visiva quando hanno giocato ", dice Maier.


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Combinando tecniche di registrazione avanzate che tracciano simultaneamente un gran numero di neuroni con sofisticate analisi computazionali, i ricercatori hanno scoperto che il gioco che richiede agli animali di spostare la loro attenzione interrompe momentaneamente l'attività dei neuroni nella corteccia visiva. I ricercatori hanno anche tracciato la fonte delle interruzioni di alcune parti del cervello coinvolte nel guidare l'attenzione, non indietro agli occhi.

Il battito degli occhi della mente è strettamente correlato a "battito di palpebre attentivo", un fenomeno che si verifica quando una persona viene presentata con una rapida serie di immagini. Se la spaziatura tra due immagini è troppo breve, l'osservatore non rileva la seconda immagine. In 2005, i ricercatori hanno stabilito che il tempo di cecità temporanea in seguito a immagini violente o erotiche era significativamente più lungo di quanto non sia per immagini emotivamente neutre.

I ricercatori riportano le loro scoperte in un articolo sul diario Corteccia cerebrale.

Altri ricercatori che hanno contribuito al lavoro sono di Vanderbilt; Emory University; l'Università della California, a Los Angeles; e l'Istituto nazionale di salute mentale. Il programma di ricerca intramurale del National Institutes of Health attraverso sovvenzioni National Eye Institute e una sovvenzione National Institute of Mental Health ha sostenuto il lavoro.

Fonte: Vanderbilt University

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