Perché i social media sono più come il cioccolato che le sigarette

03 08 social media e salute
Gli effetti negativi dei social media hanno spinto le aziende tecnologiche ad assumersi maggiori responsabilità per la salute dei loro utenti.

Il CEO di Twitter, Jack Dorsey, ha preso la piattaforma sociale la settimana scorsa per annunciare un chiamare per idee su come misurare la salute delle conversazioni online. L'iniziativa segue Recenti richieste perché il governo regoli le conseguenze negative dei social media.

Discutendo la possibilità di tali regolamenti a gennaio, il CEO di Salesforce, Marc Benioff, ha confrontato i social media con l'industria del tabacco, detto:

Penso che lo fai esattamente nello stesso modo in cui hai regolato il settore delle sigarette. Ecco un prodotto: sigarette. Stanno dando dipendenza, non vanno bene per te.

Tuttavia, la nostra ricerca suggerisce che i social media sono più come un cioccolato che una sigaretta - può essere sano o malsano a seconda di come lo si usa. Sebbene le valutazioni sulla salute non abbiano senso per le sigarette, aiutano i consumatori a prendere decisioni informate sul livello di zucchero, olio e altri additivi che desiderano consumare al momento dell'acquisto di determinati prodotti a base di cioccolato.

Piattaforme sociali sotto tiro

Twitter programmato "metriche sulla salute"Misurerà la civiltà della conversazione pubblica, che Dorsey ammette è scarsa su Twitter. Ha detto agli utenti:

Abbiamo assistito ad abusi, molestie, eserciti di troll, manipolazioni attraverso bot e coordinamento umano, campagne di disinformazione e camere di eco sempre più frammentarie. Non siamo orgogliosi di come le persone hanno approfittato del nostro servizio, o della nostra incapacità di affrontarlo abbastanza velocemente.

Le metriche, basate sulla ricerca del MIT Media Lab Laboratorio per le macchine sociali, misurerà:

  • attenzione condivisa: c'è sovrapposizione in ciò di cui stiamo parlando?
  • realtà condivisa: stiamo usando gli stessi fatti?
  • varietà: siamo esposti a opinioni diverse fondate sulla realtà condivisa?
  • ricettività: siamo aperti, civili e ascoltando opinioni diverse?

Sembra un passo avanti verso l'informatica responsabile, ma Twitter non è l'unica piattaforma che si occupa di questi problemi. Recenti incidenti online hanno riscaldato il dibattito sugli effetti negativi di YouTube e Facebook.


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Alla fine dello scorso anno, YouTube Kids non è riuscito a filtrare video inquietanti in cui personaggi popolari si uccidono o si torturano a vicenda. Facebook ammesso che la sua piattaforma può essere dannosa per la salute mentale dei suoi utenti. C'è stato anche un forte aumento in cyberbullismo contro adolescenti in Australia in 2017, con un recente rapporto che rivela un aumento di 63% di minacce violente e vendetta porno.

Quindi, quanto seriamente dovremmo prendere questi problemi? E dov'è la linea tra l'uso sano e malsano dei social media?

I social media possono essere buoni per il benessere

Il potenziale intrinseco dei social media è che ci consente di connetterci. Ci teniamo in contatto con familiari e amici, raggiungiamo marchi preferiti, condividiamo opinioni e sentimenti con il mondo e manteniamo aggiornati con notizie ed eventi.

Alcune persone vanno oltre e usano i social media per l'autosviluppo e per potenziare gli altri. In 2014 e 2015 noi ha intervistato i pazienti con carcinoma ovarico 25, Seguita da un sondaggio su un altro 150 per accertare l'impatto dei gruppi di social media specializzati sui pazienti. Abbiamo appreso che alcuni malati di cancro utilizzano gruppi moderati di Facebook per condividere informazioni ed esperienze con persone che la pensano allo stesso modo, il che ha notevolmente migliorato il loro benessere psicologico.

In 2016, abbiamo esaminato studi precedenti e intervistato un numero di esperti nel settore dell'assistenza agli anziani. Abbiamo scoperto che i social media possono aiutare le persone anziane a combattere l'isolamento e la solitudine, a connettersi con la propria comunità e persino a generare reddito attraverso il raggiungimento di nuovi mercati.

La nostra analisi dei post sui social media su disastri naturali in Australia ha anche dimostrato che molte persone usano Twitter per rimanere aggiornati sugli incendi e gli allagamenti e per pubblicare foto e notizie pertinenti per aiutare i membri della propria comunità.

Impatti negativi

Abbiamo anche condotto un ampio revisione di studi precedenti sugli impatti delle applicazioni dei social media sugli utenti, e ha scoperto vari effetti negativi. Questi includono sentimenti di stress, depressione, gelosia e solitudine, così come ridotta autostima e soddisfazione della vita, e violazioni della privacy e della sicurezza.

Abbiamo scoperto che mentre alcuni utenti sono consapevoli di sviluppare sentimenti negativi attraverso l'utilizzo di particolari piattaforme di social media, altri potrebbero non essere a conoscenza di tali effetti negativi finché la loro salute psicologica non si deteriora. Queste esperienze negative possono danneggiare il nostro benessere, e in alcuni casi possono portare a conseguenze estreme, come danneggiare gli altri o il suicidio.

Come garantire che il tuo utilizzo sia salutare

Una sana abitudine di utilizzare qualsiasi piattaforma di social media implica chiedersi quali valori ci aspettiamo dai nostri impegni online. Dobbiamo essere cauti nel caso in cui tali impegni creino esiti positivi o negativi per noi o per le persone con cui interagiamo.

Noi raccomandiamo:

  • Istruirti sui rischi legati all'uso delle piattaforme di social media e rendersi consapevole delle raccomandazioni di sicurezza. Il Ufficio del Commissario eSafety pubblica attivamente articoli educativi che informano gli australiani sui rischi - e sulle strategie - di utilizzare i social media e le piattaforme internet.

  • Essere consapevoli delle informazioni private che condividi su te stesso o sugli altri sui social media. Considera come potresti sentirti se ciò che condividi è stato esposto a terzi. Supponi che le tue conversazioni verranno mantenute.

  • Cercando di non entrare nel processo decisionale algoritmico. Metti meno fiducia nelle raccomandazioni e avventurati attivamente oltre il contenuto pubblicato sullo schermo.

  • The ConversationSupervisionare i tuoi figli. Approfitta delle funzionalità offerte dalle compagnie tecnologiche per l'assistenza dei genitori, ma non fermarti qui. Monitorare attivamente le attività e le connessioni online dei bambini.

Circa l'autore

Babak Abedin, Professore universitario, University of Technology Sydney, Università della Tecnologia di Sydney

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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