Perché l'energia eolica sta crescendo così velocemente

Perché l'energia eolica sta crescendo così velocemente
Gina Raimondo, governatore del Rhode Island, a sinistra, parla con Jeffery Grybowski, CEO di Deepwater Wind in 2016.
Foto AP / Steven Senne

L'industria eolica sta crescendo rapidamente in tutto il mondo, specialmente in Cina e gli Stati Uniti, dove la quantità totale di elettricità generata dalle turbine eoliche quasi raddoppiato tra 2011 e 2017.

Tutto detto, circa 25 percentuale di elettricità globale ora proviene da fonti rinnovabili come l'energia idroelettrica, eolica e solare.

Come un ricercatore di energia eolica, Mi rendo conto che lo sarà difficile per l'industria mantenere questo ritmo. Ancora ampia evidenza sostiene previsioni diffuse secondo cui il volume dell'energia eolica continuerà a crescere rapidamente - qui e all'estero, a terra e in mare aperto - per ragioni che la maggior parte dei consumatori di elettricità può sostenere.

Rapida crescita

Le turbine eoliche, che convertono l'aria in movimento in energia elettrica, attualmente producono 6.3 per cento dell'elettricità consumata dagli Stati Uniti. Il Texas guida la nazione nel suo complesso in termini di quantità di energia che riceve dal vento. L'Iowa ottiene una quota più alta della sua elettricità dalle turbine eoliche di qualsiasi altro stato - percentuale 37.

Gli Stati Uniti sono ancora in ritardo rispetto ad altre nazioni, in particolare quelle europee, con la produzione di energia eolica offshore. Ma anche su questo fronte, gli Stati Uniti hanno visto una crescita. Il Il primo parco eolico offshore commerciale della nazione, situato al largo della costa del Rhode Island, ha iniziato a funzionare in 2016. Stato di New York prevede di costruire una fattoria offshore molto più grande. E la California potrebbe presto stabilire parchi eolici galleggianti in mare aperto.

Alcune sfide

Il vento è abbondante, onnipresente e libero, ma a volte muore verso il basso. Di conseguenza, l'energia delle turbine eoliche non può fornire energia ventiquattr'ore su ventiquattro.

Miglioramenti recenti in tecnologia di accumulo di energia e l'efficienza della turbina, tuttavia, lo sono abbassando i costi e potrebbe potenzialmente ridurre il lato negativo della natura intermittente del vento.

Oggi, l'energia eolica affronta un'altra sfida: la politica. L'amministrazione Trump invia segnali contrastanti riguardo all'industria. È uscito dal Accordo sul clima a Parigi ma supporta la crescita dell'energia eolica come parte della sua "Dominio americano dell'energia" politica.

I suoi vantaggi

Nel frattempo, le forze di mercato accoppiato con preoccupazioni diffuse su cambiamento climatico, continua a spingere l'industria eolica. Così è l'entusiasmo dei giganti della tecnologia, come ad esempio mela e Google, che cercano in modo proattivo di fare affidamento sull'energia eolica, piuttosto che sui combustibili fossili.

The ConversationE questa corsa al vento è creare posti di lavoro nella produzione, nei servizi e nella scienza. Con la capacità di generazione totale proiettata per aumentare da circa 89 gigawatt a più di 400 gigawatt nei prossimi anni 30, il Dipartimento dell'Energia dice che l'industria potrebbe eventualmente impiegare 600,000 Lavoratori americani.

Circa l'autore

John Hall, Assistente professore di ingegneria meccanica e aerospaziale, scuola di ingegneria e scienze applicate, Università di Buffalo, The State University di New York

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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