Cos'è il solstizio d'estate?

Cos'è il solstizio d'estate?Ancora oggi, i visitatori si affollano per vedere il solstizio a Stonehenge. Stonehenge Stone Circle, CC BY

Il solstizio d'estate segna l'inizio ufficiale dell'estate. Porta il giorno più lungo e la notte più corta dell'anno per il 88 per cento delle persone della Terra che vivono nell'emisfero settentrionale. Le persone in tutto il mondo osservano il cambiamento delle stagioni con falò e festival e Fête de la Musique celebrazioni.

soltice d'estate 6 18Il solstizio è il periodo dell'ora 24 durante l'anno in cui la maggior parte della luce del giorno colpisce l'emisfero settentrionale. Przemyslaw 'Blueshade' Idzkiewicz, CC BY-SA

Gli astronomi possono calcolare un momento esatto per il solstizio, quando la Terra raggiunge il punto nella sua orbita in cui il Polo Nord è angolato più vicino al sole. Quel momento sarà 6: 07 am Eastern Time a giugno 21 quest'anno. Dalla Terra, il sole apparirà più a nord rispetto alle stelle. Le persone che vivono sul Tropico del Cancro, i gradi 23.5 a nord dell'Equatore, vedranno il sole passare direttamente sopra la testa a mezzogiorno. Tra sei mesi il sole raggiungerà il suo estremo meridionale e passerà per le persone sul Tropico del Capricorno, ei nordici vivranno i loro giorni più corti dell'anno, al solstizio d'inverno.

L'angolo del sole rispetto all'equatore terrestre cambia così gradualmente vicino ai solstizi che, senza strumenti, il cambiamento è difficile da percepire per circa 10 giorni. Questa è l'origine del solstizio di parole, che significa "arresto solare".

Questo spostamento lento significa che June 21 è solo circa 1 secondo più a lungo di giugno 20 alle latitudini a metà nord. Ci vorrà circa una settimana prima che ci sia più di un minuto per cambiare la quantità di luce solare calcolata. Anche questa è un'approssimazione: l'atmosfera della Terra si piega sull'orizzonte di quantità diverse a seconda del tempo, che può introdurre cambiamenti di più di un minuto per l'alba e il tramonto.

Cos'è il solstizio d'estate?L'emisfero settentrionale riceve la sua più grande dose di luce diurna. Takmeng Wong e il CERES Science Team al NASA Langley Research Center, CC BY

The ConversationMonumenti a Stonehenge in Inghilterra, Karnak in Egitto, e Chankillo in Perù rivelano che le persone in tutto il mondo hanno preso nota dei viaggi del nord e del sud del sole per oltre 5,000 anni. Dalla cerchia di pietre di Stonehenge, il sole sorgerà direttamente su un'antica strada che porta a nordest al solstizio. Sappiamo poco sulle persone che hanno costruito Stonehenge, o sul perché si sono sforzati così tanto per costruirlo - spostando pietre multi-ton da affioramenti rocciosi fino a 140 miglia di distanza. Tutto questo per segnare il punto all'orizzonte in cui il sole torna ogni anno a riposare per un po 'prima di spostarsi nuovamente a sud. Forse loro, come noi, hanno celebrato questo segnale del prossimo cambio di stagione.


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Circa l'autore

Stephen Schneider, professore di astronomia, University of Massachusetts Amherst

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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