Blood Moon: Lunar Eclipse Myths From Around The World

Blood Moon: Lunar Eclipse Myths From Around The WorldShutterstock Daniel Brown

Milioni di persone avranno l'opportunità di vedere un'eclissi lunare - un evento popolarmente conosciuto dai media come una "luna di sangue" - venerdì luglio 27. Visibile per la maggior parte del mondo - solo Nord America e Groenlandia ci si aspetta che manchi - è impostato per essere il il più lungo di questo secolo, quindi c'è un sacco di tempo per dare un'occhiata.

Durante questa eclissi, la luna piena si muove nell'ombra della Terra proiettata dal sole, ed è momentaneamente oscurata. Un po 'di luce solare raggiunge ancora la luna, rifratta dall'atmosfera terrestre, tuttavia, illuminandola con una luce da cenere a rosso scuro, il colore dipende dalle condizioni atmosferiche.

Come comunicatore di astronomia, il termine "luna del sangue" è una spina importante nella mia parte, dal momento che suggerisce qualcosa di diverso da un'eclissi lunare e evoca immagini di una luna luccicante nei colori rosso cremisi, che non è affatto accurata. Ma come astronomo culturale, la frase mostra alcuni dei modi interessanti in cui la società moderna crea le sue storie celesti.

Le eclissi lunari hanno affascinato le culture di tutto il mondo e hanno ispirato diversi miti e leggende straordinarie, molte delle quali raffigurano l'evento come un presagio. Questo non è sorprendente, poiché se qualcosa interrompe i ritmi regolari del sole o della luna, questo ha un impatto fortemente su di noi e sulle nostre vite.

Malevolenza lunare

Per molte antiche civiltà, la "luna del sangue" arrivava con intenzioni malvagie. L'antico popolo Inca interpretava la colorazione rosso intenso come un giaguaro attaccando e mangiando la luna. Credevano che il giaguaro potesse poi rivolgere la sua attenzione alla Terra, così la gente avrebbe urlato, scosso le lance e avrebbe fatto abbaiare e ululare i loro cani, sperando di fare abbastanza rumore per allontanare il giaguaro.

In antica Mesopotamiaun'eclissi lunare era considerata un assalto diretto al re. Data la loro capacità di prevedere un'eclissi con ragionevole accuratezza, avrebbero messo in atto un re proxy per la sua durata. Qualcuno considerato sacrificabile (non era un lavoro popolare), si atteggiava a monarca, mentre il vero re si nascondeva e aspettava il passaggio dell'eclissi. Il re del procuratore sarebbe quindi scomparso convenientemente e il vecchio re sarebbe stato reintegrato.

Alcuni Racconti popolari indù interpreta le eclissi lunari come il risultato del demone Rahu che beve l'elisir dell'immortalità. Divinità gemelle, il sole e la luna decapitano prontamente Rahu, ma dopo aver consumato l'elisir, la testa di Rahu rimane immortale. In cerca di vendetta, la testa di Rahu insegue il sole e la luna per divorarli. Se li prende, abbiamo un'eclissi - Rahu ingoia la luna, che riappare dal suo collo mozzato.

Per molte persone in India, un'eclissi lunare porta sfortuna. Cibo e acqua sono coperti e si eseguono rituali di pulizia. Le donne incinte in particolare non dovrebbero mangiare o svolgere lavori domestici, al fine di proteggere il loro bambino non ancora nato.

Blood Moon: Lunar Eclipse Myths From Around The WorldIn un'eclissi lunare, la Terra passa direttamente tra la luna e il sole. SHUTTERSTOCK

Una faccia più amichevole

Ma non tutti i miti di eclissi sono assaliti da tale malevolenza. Le tribù native americane Hupa e Luiseño della California credevano che la luna fosse ferita o malata. Dopo l'eclisse, la luna avrebbe quindi bisogno di essere curata, dalle mogli della luna o dalle tribù. Il Luiseño, ad esempio, cantava e cantava canzoni di guarigione verso la luna oscurata.

Complessivamente più edificante è il leggenda del popolo di Batammaliba in Togo e Benin in Africa. Tradizionalmente, essi considerano un'eclissi lunare come un conflitto tra sole e luna - un conflitto che il popolo deve incoraggiare a risolvere. È quindi tempo di riposare vecchie faide, una pratica che è rimasta fino ad oggi.

Nelle culture islamiche, le eclissi tendono ad essere interpretate senza superstizione. Nell'Islam, il sole e la luna rappresentano il profondo rispetto per Allah, quindi durante un'eclissi vengono recitate preghiere speciali compreso un Salat-al-khusuf, a "Preghiera su un'eclissi lunare". Entrambi chiede il perdono di Allah e riafferma la grandezza di Allah.

Una storia ingannevole

Tornando ancora una volta al sangue, il cristianesimo ha identificato le eclissi lunari con l'ira di Dio e spesso le associa alla crocifissione di Gesù. È notevole che la Pasqua sia la prima domenica dopo la prima luna piena di primavera, assicurando che un'eclissi non possa mai cadere nella Domenica di Pasqua, un potenziale segno del Giudizio.

Infatti, il termine "luna del sangue" è stato reso popolare in 2013 dopo l'uscita del libro Quattro lune di sangue dal ministro cristiano John Hagee. Lui promuove una credenza apocalittica nota come la "profezia della luna del sangue" evidenziando una sequenza lunare di quattro eclissi totali avvenuti in 2014 / 15. Hagee nota che tutti e quattro sono caduti nelle festività ebraiche, cosa che è accaduta solo tre volte prima - ciascuna apparentemente segnata da eventi negativi.

La profezia era licenziato da Mike Moore (Segretario generale di Christian Witness in Israele) in 2014, ma il termine è ancora regolarmente utilizzato dai media ed è diventato un sinonimo preoccupante di un'eclissi lunare. Date le superstizioni durature, è profondamente inutile comunicatori scientifici cercando di ricordare a tutti che la cosiddetta "luna del sangue" non è nulla da temere. Può essere impressionante, e potrebbe essere il più lungo per un secolo, ma è semplicemente un'eclissi.

Quindi, usando il termine "luna del sangue", stiamo combinando superstizione con la scienza, proprio come il racconto popolare indù di Rahu fornisce una descrizione leggendaria della meccanica orbitale lunare. La "luna del sangue" attira l'interesse per il cielo e le eclissi lunari, ma piuttosto che attendere distruzione e distruzione possiamo vederlo meglio seguendo le linee dell'interpretazione islamica - come un'illustrazione monumentale dei moti affascinanti e reali del nostro sistema solare.

The ConversationQuindi il mio suggerimento è questo: osserva l'eclissi lunare come il cielo si dispiega sopra di te. Dagli il tuo nome, dagli il tuo significato e goditelo con i tuoi amici e familiari. E penso che scoprirai che il termine "luna del sangue" non può rendere giustizia alla meraviglia di ciò che stai guardando.

Circa l'autore

Daniel Brown, docente di astronomia, Nottingham Trent University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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