La scienza può rispondere a tutte le grandi domande?

La scienza può rispondere a tutte le grandi domande?

Scienza è come Michelangelo. Il giovane Michelangelo ha dimostrato la sua abilità come scultore scolpendo il fascino Pietà in Vaticano; il maturo Michelangelo, avendo acquisito e dimostrato la sua abilità, si liberò dalle convenzioni e creò le sue straordinarie quasi-astrazioni successive.

La scienza ha percorso un percorso simile. Attraverso i suoi quattro secoli di sforzi seri, da Galileo in poi, quando le prove si mischiarono alla matematica, e la straordinaria reticolazione di concetti e risultati emerse, la scienza ha acquisito maturità, e dalla delucidazione delle osservazioni semplici è ora in grado di affrontare il complesso . In effetti, l'emergere del calcolo come componente delle implicazioni in evoluzione delle teorie e l'individuazione di modelli in enormi insiemi di dati ha esteso la portata del razionale e arricchisce notevolmente il metodo scientifico aumentando l'analitica.

L'arsenale triplice della scienza - l'osservativo, l'analitico e il computazionale - è ora pronto ad attaccare le grandi domande. Sono, in ordine cronologico: Come è nato l'universo? Come è diventata viva la materia nell'Universo? e In che modo la materia vivente è diventata autocosciente?

Se esaminate e selezionate separatamente, queste domande includono molte altre, come - nella prima domanda - l'esistenza delle forze e delle particelle fondamentali e, per estensione, il futuro a lungo termine dell'Universo. Include il non così piccolo problema dell'unione della gravitazione e della meccanica quantistica. La seconda domanda comprende non solo la transizione dall'organico all'organico, ma i dettagli dell'evoluzione delle specie e le ramificazioni della biologia molecolare. Il terzo include non solo la nostra capacità di cogitare e creare, ma anche la natura del giudizio estetico e morale.

Non vedo alcuna ragione per cui il metodo scientifico non possa essere usato per rispondere, o almeno illuminare, alla domanda di Socrate "Come dovremmo vivere?" facendo appello a quelle attualmente semi-scienze (le scienze sociali) tra cui antropologia, etologia, psicologia ed economia. Anche qui il ciclico alza la testa, poiché è concepibile che i limiti della coscienza precludano la piena comprensione della struttura profonda della trama della realtà, così forse nel terzo, che sorge dal primo, il primo si trova delimitato. Stiamo già vedendo un accenno di ciò con la meccanica quantistica, che è così lontana dall'esperienza comune (potrei aggiungere, mentre si mappa sul nostro cervello) che nessuno attualmente la capisce davvero (ma che non ha inibito la nostra capacità di schierare esso).

Il lubrificante del metodo scientifico è l'ottimismo, l'ottimismo che, data la pazienza e lo sforzo, spesso lo sforzo collaborativo, la comprensione arriverà. Ha avuto in passato, e non c'è motivo di supporre che tale ottimismo sia mal riposto ora. Certamente, le colline hanno lasciato il posto alle montagne e non ci si può aspettare un rapido progresso nella spinta finale.

Forse lo sforzo ci porterà, almeno temporaneamente, in un vicolo cieco (forse la teoria delle stringhe), ma poi la cecità di quel vicolo potrebbe improvvisamente aprirsi e ci sarà un'ondata di successo. Forse interi paradigmi di pensiero rivisti, come quelli di circa un secolo fa quando la relatività e la meccanica quantistica sono emerse, prenderanno la comprensione in direzioni inimmaginabili.

Forse scopriremo che il cosmo è solo la matematica resa sostanziale. Forse la nostra comprensione della coscienza dovrà essere lasciata al dispositivo artificiale che pensavamo fosse semplicemente una macchina per simularlo. Forse, anzi, di nuovo circolarità, solo la coscienza artificiale che avremo costruito avrà la capacità di comprendere l'emergere di qualcosa dal nulla.


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Considero che non c'è nulla che il metodo scientifico non possa chiarire. In effetti, dovremmo dilettarci nel viaggio della mente umana collettiva nell'impresa che chiamiamo scienza.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Peter Atkins è un collega del Lincoln College, Università di Oxford. È autore di libri 70 per studenti e lettori generali, che includono il libro di testo di fama mondiale Chimica fisica di Atkins (11th edition, 2017) e Conjuring the Universe (2018).

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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