Vitale per la vita, il calore e il potere - Quello che non hai mai saputo dell'acqua salata

Vitale per la vita, il calore e il potere - Quello che non hai mai saputo dell'acqua salata

La tua lingua è un rilevatore di sale - dissolve i cristalli di sale solido cosparsi sulle vostre patatine per creare una sensazione di sapore intenso.

Ma il sale è molto più importante del semplice additivo alimentare.

L'acqua salata è letteralmente la sostanza più comune sulla superficie della Terra, ed è davvero importante - per la vita e per il pianeta.

Ecco cinque cose che ti sorprenderanno della semplice acqua salata vecchia.

1. L'acqua salata porta i segnali elettrici che rendono possibile la vita

L'acqua salata viene prodotta quando un sale solido, come sale da cucina (cloruro di sodio), viene aggiunto all'acqua e si rompe in particelle singole che si muovono liberamente chiamate ioni. Esistono molti tipi di acqua salata, a seconda di quali ioni sono presenti.

Questi ioni si comportano come un palloncino che è stato sfregato contro i tuoi capelli. Portano una carica elettrica e consentono all'acqua salata di condurre l'elettricità.

Il tuo corpo usa l'acqua salata per inviare i segnali elettrici che fanno battere il tuo cuore e il cervello a pensare. Per fare questo, il corpo ha speciali molecole chiamate pompe ioniche che muovono questi ioni in giro. Molte malattie sono causati da malfunzionamento di queste pompe ioniche.


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


Importa anche quali ioni portano questi segnali. Ad esempio, la sostituzione del sodio con i suoi parenti elementali più vicini nella tavola periodica dà o a trattamento per la malattia bipolare nel caso del litio, o a ingrediente dell'iniezione letale nel caso del potassio.

2. L'acqua salata funge da nastro trasportatore per trasportare il calore in tutto il pianeta

Come reso famoso dal film The Day After TomorrowL'Europa e il Nord America sono tenuti al caldo dalla Corrente del Golfo, una massiccia corrente di acqua calda che scorre a nord dai tropici.

La Corrente del Golfo è un enorme flusso di acqua a nord dai tropici.

Questa corrente è guidata da cambiamenti nella salsedine delle acque oceaniche. Mentre le calotte polari si congelano in inverno, l'acqua dell'oceano circostante diventa più salata. L'acqua più salata è più pesante e quindi affonda sul fondo del mare, mescolando l'oceano e guidando queste correnti.

Poiché i cambiamenti climatici sciolgono le calotte polari, queste correnti possono essere interrotte. Questo sarà sconvolto il flusso di calore e sostanze nutritive in tutto il mondo in modi complessi.

3. L'acqua salata può essere utilizzata per aspirare l'anidride carbonica dall'aria

Per prevenire i peggiori effetti del cambiamento climatico noi bisogno per estrarre l'anidride carbonica (CO₂) dall'aria e conservarla su una scala enorme. L'oceano attualmente lo fa già, rimuovendo più di un quarto di tutto il CO₂ che gli umani hanno messo nell'aria.

Il CO₂ reagisce con l'acqua per formare ioni che aumentano l'acidità dell'oceano - che è a problema principale per gli animali che ci vivono.

Ma potremmo usare questo effetto a nostro vantaggio. Esponendo deliberatamente grandi volumi di aria a acqua contenente ioni di potassio (simile all'acqua salata) può effettivamente catturare CO₂ molto conveniente. Questo potrebbe essere fatto ovunque il potere sia economico e c'è un posto dove riporre il CO₂.

4. Costruire batterie che utilizzano acqua salata potrebbe risolvere i problemi di accumulo di energia

I parchi eolici e i pannelli solari sono molto efficaci nel catturare energia, ma per affrontare il cambiamento climatico bisogno modi nuovi e più economici per immagazzinare energia.

Le batterie agli ioni di litio, la tecnologia più comunemente usata, utilizzano ioni di litio disciolti in un liquido per trasportare l'elettricità avanti e indietro tra i terminali positivo e negativo di una batteria. Il liquido attualmente utilizzato è costoso, rallenta la ricarica della batteria e può prendere fuoco.

Sostituire questo liquido con acqua salata è a obiettivo chiave della ricerca sulle batterie - con benefici attesi in termini di costi e sicurezza. Questi tipi di batterie sono anche più facili da produrre, importanti per soddisfare la crescente domanda di batterie.

5. Ma non possiamo ancora prevedere le proprietà più semplici dell'acqua salata

Nel secolo scorso è stata riconosciuta l'importanza di comprendere l'acqua salata, alcune delle più grandi della scienza Menti premiee Nobel avere ha lavorato a questo problema.

Stiamo ancora facendo progressi interessanti su questa domanda oggi, in parte utilizzando potenti supercomputer e meccanica quantistica per simulare come si comporta l'acqua salata.

Sfortunatamente, la nostra capacità di prevedere le proprietà dell'acqua salata ha ancora molta strada da fare. Ad esempio, l'acqua estremamente salata può creare una soluzione supersatura che può essere utilizzata scaldamani.

Se questo tipo di soluzione viene lasciato per un periodo abbastanza lungo, si formerà spontaneamente un sale solido, ma le nostre previsioni teoriche per quanto tempo ci vorrà sono letteralmente più di un quadrilione di volte troppo veloce. L'entità di questo errore di calcolo ci dice che ci manca qualcosa di vitale!

Scaldamani a forma di cuore!

Lo studio della semplice acqua salata è un duro affare rispetto alla scienza più eccitante sui buchi neri o sul cancro. Ma questo non significa che sia meno importante.

In effetti, capire l'acqua salata è vitale per capire il nostro corpo e il nostro pianeta. Potrebbe anche essere la chiave per salvarli.The Conversation

Circa l'autore

Timothy Duignan, ricercatore di ricerca post-dottorato in Energy Storage, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = acqua salata; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}