Come si sono evoluti la lettura e la scrittura?

Come si è evoluta la lettura e la scrittura?Il nostro cervello si è evoluto in un mondo senza leggere. Semnic / Shutterstock

La parte del cervello che processa l'informazione visiva, la corteccia visiva, si è evoluta nel corso di milioni di anni in un mondo in cui non esistevano la lettura e la scrittura. Quindi è stato a lungo un mistero come potrebbero apparire queste abilità alcuni 5,000 anni fa, con il nostro cervello che acquisiva improvvisamente la capacità specifica di dare un senso alle lettere. Alcuni ricercatori ritengono che la chiave per comprendere questa transizione sia determinare come e perché gli esseri umani abbiano iniziato a fare segni ripetitivi.

Recente imaging cerebrale esteso della corteccia visiva mentre le persone leggono il testo ha fornito importanti intuizioni su come il cervello percepisce schemi semplici. Nel mio nuovo articolo, pubblicato nel Journal of Archaeological Science ReportsAnalizzo tali ricerche per sostenere che i primi modelli creati dall'uomo erano estetici piuttosto che simbolici e descrivono cosa ciò significhi per l'evoluzione della lettura e della scrittura.

Gli archeologi hanno scoperto un numero crescente di antichi modelli incisi prodotti dai primi umani e dai Neanderthal e Homo erectus. I marchi precedono la prima arte rappresentativa (disegni che rappresentano qualcosa) da migliaia di anni.

Come si è evoluta la lettura e la scrittura?Marchi iniziali. In alto, da sinistra a destra: guscio Trinil, incisioni Blombos (due esempi). Medio: Sud Africa su guscio d'uovo di struzzo. In basso: Gibilterra di Neanderthal sulla superficie della roccia. Autore previsto

Tali motivi sono stati trovati in Sud Africa con incisioni risalenti a 100,000 anni fa. Gli archeologi hanno anche trovato incisioni a conchiglia fatto da Homo erectus alcuni 540,000 anni fa. Un'osservazione interessante di questi primi marchi è che presentano tutti griglie, angoli e linee ripetitive.

Il filtro del modello del cervello

In 2000 I prima suggerito che il modo in cui "corteccia visiva precoce"- la posizione in cui le informazioni visive dall'occhio colpiscono la corteccia - le informazioni sui processi hanno dato origine alla capacità di incidere schemi semplici. Sappiamo che quest'area ha i neuroni che codificano per i bordi, le linee e le giunzioni a "T". Come forme distillate, queste forme attivano preferenzialmente la corteccia visiva.

È facile vedere come questo possa essere successo. Le linee, gli angoli e le intersezioni sono le caratteristiche più abbondanti incorporate nell'ambiente naturale: forniscono primi spunti cruciali per il layout degli oggetti. La capacità del nostro cervello di elaborarli è condivisa da altri primati, ma anche il cervello umano è in grado di farlo rispondere a questi segnali in modo proattivo usando i "principi della Gestalt" - regole che consentono alla mente di percepire automaticamente i modelli in uno stimolo. Questo aiuta a costruire forme di base che vengono trasmesse alle aree visive del cervello di ordine superiore, che possono elaborarle in un modo che possiamo sperimentarle come oggetti reali.


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Come si è evoluta la lettura e la scrittura?Strumenti simmetrici di Acheulean. Autore previsto

Ad un certo punto da circa 700,000 anni fa, questa sensibilità alla geometria e alla percezione del pattern ha permesso agli esseri umani di iniziare a creare raffinati "strumenti Acheulean", che mostrano una certa simmetria. È improbabile che ciò sia stato possibile senza una conoscenza implicita della geometria.

Come si è evoluta la lettura e la scrittura? Blocco ocra dal fiume Klasies in Sudafrica (c.100,000), dove le striature accidentali possono essere state sfruttate per realizzare forme incrociate. d'Errico et al. 2012. Journal of Archaeological Science. (Permesso di Elsevier)

La creazione di strumenti ha poi ulteriormente promosso una maggiore sensibilità e propensione verso i modelli nell'ambiente naturale, che i nostri antenati proiettavano su materiali diversi dagli strumenti reali. Ad esempio, hanno iniziato accidentalmente a fare segni su rocce, conchiglie e materiali come l'ocra.

Incisione alla scrittura

Ad un certo punto, questi modelli non intenzionali sono stati copiati intenzionalmente su tali materiali - sviluppandoli in disegni incisi e successivamente in scrittura.

Ma come è stato possibile? La ricerca neuroscientifica ha dimostrato che la scrittura del testo implica il corteccia premotoria del cervello, che guida le abilità manuali. La mia teoria suggerisce quindi che la lettura e la scrittura si siano evolute quando la nostra percezione passiva per le cose sensibili ha iniziato a interagire con la destrezza manuale.

Come si è evoluta la lettura e la scrittura?Incisione dalla grotta di Blombos in Sud Africa, circa 77,000 anni. https://originalrockart.wordpress.com/, CC BY-SA

La scrittura e gli schemi astratti attivano anche i cosiddetti "Neuroni specchio" nel cervello Queste cellule cerebrali sono notevoli perché sparano sia quando agiamo e quando osserviamo gli altri che agiscono, aiutandoci a identificare e comprendere gli altri come se noi stessi agiamo. Ma sparano anche noi visualizza i modelli e vedere testo scritto. Ciò può quindi produrre un senso di identificazione con uno schema - accidentale o naturale - in un modo che ci ispira a replicarlo. E questi segni furono i primi passi per scrivere e leggere.

Questi sviluppi hanno quindi permesso al cervello di riutilizzare la corteccia visiva per uno scopo completamente nuovo. In definitiva, avrebbe potuto creare un nuovo processo nel cervello che sfruttava la corteccia visiva, dando origine a un area della forma di parole visive e connettersi con aree vocali in modo incrementale nel tempo.

Detto questo, alcuni ricercatori ritengono che i primi voti fossero simbolico piuttosto che estetico e quella scrittura si è evoluta dalla codifica di informazioni in loro. Tuttavia sostengo che ora sembra sempre più improbabile. I primi marchi sembrano simili l'uno all'altro per un periodo di tempo immenso. Se i segni fossero simbolici, ci aspetteremmo di vedere molte più variazioni nello spazio e nel tempo, proprio come facciamo nei moderni sistemi di scrittura. Ma questo non è il caso.

Tutto ciò indica la probabilità che i primi segni fossero estetici in quanto derivano dalla preferenza della prima corteccia visiva per le configurazioni di base. E avrebbe potuto iniziare già da prima Homo erectus, che visse da circa 1.8m a 500,000 anni fa.The Conversation

Circa l'autore

Derek Hodgson, ricercatore associato, Università di York

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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