Le trappole fotografiche stanno rivelando la vita segreta degli animali

Le trappole fotografiche stanno rivelando la vita segreta degli animali Graham Taylor / Shutterstock

Le popolazioni di animali selvatici stanno diminuendo a livello globale, ma non è tutto negativo e negativo. Siamo nel bel mezzo di un momento emozionante per i mammiferi del Regno Unito. Ci sono i castori e cinghiale vivente libero ancora nel Regno Unito. Popolazioni di lontra stanno recuperando e ora possono essere trovati in tutte le contee inglesi. I polecati stanno espandendo il loro raggio d'azione e martore, con un po 'di aiuto, stanno crescendo di numero. Tuttavia, le informazioni che abbiamo su molte di queste specie sono ancora molto limitate, rendendo difficile capire il quadro generale.

Con una popolazione umana in crescita, è più importante che mai che gli scienziati e il pubblico lavorino insieme per monitorare efficacemente i mammiferi. Solo con informazioni accurate la conservazione può avvantaggiare sia la vita selvatica sia le persone che vivono accanto ad essa.

Sfortunatamente, ci sono pochi dati su molte specie di mammiferi britannici, e questo impedisce precisione stime della popolazione. Anche con dati storici limitati, è difficile sapere se le popolazioni stanno diventando più o meno abbondanti e perché. Senza queste informazioni, è difficile dire se è necessaria la conservazione. Dibattiti importanti su questioni come tasso di abbattimento e caccia alla volpe potrebbe anche essere male informato.

Molti mammiferi sono notturni e inafferrabili, quindi è improbabile che le persone li incontrino. Specie più visibili, come conigli o scoiattoli grigi, sono così comuni che è improbabile che la gente tenga un registro degli avvistamenti. Per garantire una protezione e una gestione efficaci della comunità dei mammiferi britannici, è necessario che vi siano modi efficaci per controllarli a lungo termine.

Trappole per telecamere cittadine

Una tecnica che ha dimostrato di successo nello studio dei mammiferi è l'uso di trappole fotografiche. Questi sono sensibile al movimento telecamere che vengono attivate per scattare una fotografia o un cortometraggio quando un animale si muove di fronte a loro. Queste telecamere sono alimentate a batteria e possono essere lasciate sul posto per settimane o addirittura mesi alla volta, registrando la fauna selvatica.

Sebbene alcuni animali sembrino incuriositi dalle telecamere, causano meno disturbi rispetto agli umani. Una volta installato, un trap della videocamera può raccogliere un sacco di filmati - significato grandi quantità di dati per gli scienziati per cercare attraverso identificare le specie. Questo è un settore in cui il pubblico può aiutare.

Recentemente ho iniziato a lavorare MammalWeb - un progetto di scienza dei cittadini che invita le persone a contribuire a costruire una migliore comprensione dei mammiferi del Regno Unito attraverso la cattura delle telecamere. Le persone possono partecipare creando una trappola fotografica nel proprio giardino o su qualsiasi terreno a cui hanno il permesso di accedere. Ciò rende possibile avere più telecamere sul campo, distribuite su un'area più ampia di quella che un singolo ricercatore potrebbe gestire da sole, generando un set di dati più completo. Tutti, compresi quelli senza la propria trappola fotografica, possono contribuire identificando quali animali sono presenti nelle foto raccolte da altri partecipanti.


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ambiente Una volpe rossa (Vulpes vulpes) con la sua preda: un fagiano comune (Phasianus colchicus). Roland Ascroft, CC BY-SA

Ci sono oltre 500,000 foto nel database di MammalWeb - quasi 250,000 caricato da membri del pubblico, e altri da ricercatori che cercano aiuto per classificare le specie nelle immagini che hanno raccolto. Più di 500 persone hanno contribuito a creare classificazioni 500,000, ma poiché le immagini devono essere classificate da più persone garantire la precisione, sono sempre necessarie più classificazioni.

I partecipanti hanno registrato specie di mammiferi 34, che vanno dal più grande mammifero terrestre del Regno Unito - il cervo rosso - fino ad alcuni dei più piccoli, come le arvicole delle banche, catturati usando trappole fotografiche appositamente modificate.

ambiente Una piccola arvicola (Myodes glareolus) catturato da una trappola per telecamera modificata. Roland Ascroft, CC BY-SA

Molti dei partecipanti sono rimasti sorpresi da ciò che gli animali stavano facendo nei loro giardini sul retro. C'è il comportamento predatorio tipico delle volpi che cacciano i fagiani e il comportamento più insolito dei tassi che precedono i ricci. Questo comportamento tra i tassi potrebbe contribuire un declino nelle popolazioni di ricci, ma le trappole fotografiche hanno trovato prove che possono coesistere felicemente anche loro.

ambiente Un tasso (Meles si scioglie) e riccio (Erinaceus europaeus) condivisione del cibo. Terry Wright, CC BY-SA

Una scoperta particolarmente sorprendente è stata un procione nordamericano (Procyon lotor), catturato vivendo selvaggio nel nord-est dell'Inghilterra. Grazie a questi documenti, le autorità sono state in grado di localizzare il procione e trasferirlo in uno zoo locale per essere curato.

Questo evidenzia come i mammiferi selvatici possano facilmente passare inosservati. Non si sa per quanto tempo il procione è stato liberato e, senza l'aiuto del pubblico e delle loro trappole fotografiche, potremmo non averlo mai saputo. Mentre un singolo procione può non sembrare un serio problema di conservazione, le specie non native possono diffondersi rapidamente, con gravi conseguenze per la fauna selvatica nativa.

ambiente Spotted: un procione molto perso. Contributori di MammalWeb, CC BY-SA

Il procione non è l'unico visitatore americano ad essersi fatto casa nel Regno Unito. Visone americano, che sono popolazioni di arvicole che minacciano l'acqua, sono stati registrati, e gli scoiattoli grigi americani, che competono con gli scoiattoli rossi nativi, sono i mammiferi più comuni avvistati su MammalWeb - anche se il recupero delle popolazioni di martora può aiutare a bilanciare le probabilità e aiutare lo scoiattolo rosso recupero.

I volontari stanno assistendo NatureSpy, un'organizzazione senza scopo di lucro che lavora alla ricerca sulla fauna selvatica e all'impegno della comunità con cui MammalWeb sta collaborando, nella sua ricerca della sfuggente pineta nel North Yorkshire come parte del loro programma di sostegno alla Yorkshire Pine Marten che ha seguito riprese video di una singola martora in 2017.

ambiente Eppure, per apparire nei filmati di nuove telecamere, l'elusiva pineta (Martes martes). Mark Caunt / Shutterstock

Non ce n'è stato ancora un altro, ma il monitoraggio continuo dell'area offre le migliori possibilità di individuare gli animali mentre si spostano in nuove aree. Ciò aiuterà gli ambientalisti a capire dove e quando questa specie si disperde e dove può essere dato aiuto.

Le trappole fotografiche offrono affascinanti approfondimenti sulle vite segrete dei mammiferi britannici. Con l'aiuto della gente comune, possiamo tutti imparare di più su di loro e su come gestirli bene nel futuro.The Conversation

Circa l'autore

Sian Green, PhD Researcher in Wildlife Conservation, Università di Durham

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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