Come la tecnologia sta trasformando l'agricoltura

Come la tecnologia sta trasformando l'agricoltura La tecnologia digitale sta rapidamente trasformando l'agricoltura e potrebbe non essere migliore. Shutterstock

Si parla molto della tecnologia digitale e intelligente cittàma che dire delle fattorie intelligenti? Molti di noi hanno ancora una visione romantica degli agricoltori che sorvegliano colline ondulate e bambini della fattoria che coccolano i vitelli, ma il nostro cibo in Canada sempre più proviene da scala industriale allevamenti industriali e vaste foreste di serre in vetro e acciaio.

Mentre l' conseguenze sociali e ambientali di industrializzazione agroalimentare abbastanza ben capito, le questioni relative alla tecnologia digitale stanno appena emergendo. Eppure, la tecnologia lo è radicalmente trasformando fattorie e agricoltura E mentre è diverso per portata e portata, la tecnologia sta giocando a ruolo crescente nei sistemi agricoli piccoli e biologici come pure.

In realtà, quindi, il tuo amichevole agricoltore locale impiegherà molto tempo a gestire il proprio tempo digitale data come faranno con la loro mandria da latte. Il grembiule da mungere viene sostituito dall'app di mungitura.

il colore del pollice Governo canadese sta investendo molto tecnologie agricole intelligenti per il clima e precisione (tecnologia ag-tech). Questi si combinano strumenti digitali come GPS e sensori con macchine automatizzate come trattori intelligenti, droni e robot nel tentativo di aumentare i profitti dell'azienda riducendo l'uso di pesticidi e fertilizzanti. La mappatura GPS dei raccolti e delle caratteristiche del suolo contribuisce a ridurre i costi e ad aumentare i profitti, così mentre i semi crescono ancora nel terreno, i satelliti fanno sempre più parte della storia. Non c'è dubbio che l'ag-tech potrebbe essere promettente per governi, investitori e società, ma i benefici lo sono molto meno chiaro per i proprietari e i lavoratori agricoli.

C'è poca ricerca sui potenziali impatti sociali di ag-tech, quindi un gruppo di ricercatori dell'Università di Guelph ha condotto uno studio per capire alcuni dei probabili impatti della rivoluzione tecnologica in agricoltura.

Mentre i cambiamenti nell'agricoltura promettono di aumentare la produttività e i profitti e di ridurre i pesticidi e l'inquinamento, il futuro dell'agricoltura non è roseo.

Controllo aziendale di molti input agricoli - semi, mangimi, fertilizzanti, macchinari - è Ben documentato. Anche i terreni agricoli stanno aumentando di costo e le aziende agricole stanno ottenendo sempre più grande. È probabile che l'agricoltura digitale possa esacerbare queste tendenze. Siamo particolarmente interessati a come sarà il lavoro agricolo mentre la rivoluzione digitale si svolge.


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scienza Le fattorie in fabbrica sono la norma in Canada. Shutterstock

I lavoratori emarginati sono impostati per perdere

Mentre i costi crescenti sono sempre una preoccupazione per produttori e consumatori, abbiamo due principali preoccupazioni su come la rivoluzione digitale stia cambiando il lavoro agricolo in particolare.

In primo luogo, chi possiede tutti i dati prodotti nell'agricoltura di precisione? Proprietari e lavoratori agricoli producono dati che hanno un enorme potenziale di sfruttamento commerciale. Tuttavia, solo chi riesce a raccogliere i frutti di questi dati digitali non è chiaro.

Dovrebbe fluire a chi lo produce? Dovrebbe essere qualcosa che possediamo collettivamente? Sfortunatamente, se le fattorie intelligenti sono qualcosa di simile a una città intelligente, allora sembra controllo aziendale dei dati potrebbe stringere.

In secondo luogo, è molto probabile che l'ag-tech porterà a una forza lavoro ancora più nettamente divisa. I cosiddetti manager "altamente qualificati" formati nella gestione e analisi dei dati supervisioneranno le operazioni, mentre molti lavori apparentemente "meno qualificati" verranno sostituiti. I rimanenti lavoratori a terra si troveranno in condizioni di lavoro sempre più automatizzate, sorvegliate e costrette. Ad esempio, nelle serre di frutta e verdura gli ingressi sono sempre più controllati da remoto, ma i lavoratori migranti ancora fare gran parte della semina e della raccolta a mano. E lo fanno sotto condizioni di grave immobilità fisica e sociale.

C'è una ricchezza di ricerca documentazione la vulnerabile posizione of lavoratori agricoli migranti da costa a costa in Canada e altrove.

Se non lo dirigiamo in modo umano, è probabile che la rivoluzione digitale in agricoltura aumenti queste vulnerabilità.

Il sistema agricolo è stato costruito in questo modo

Il nostro sistema alimentare è costruito su secoli di furti indigeni della terra, lussazione e la soppressione di Foodways indigeni pur basandosi su exploitable (Indigeno, migrante e razzializzato) lavoro. In tutto il Nord America, agricoltori sono stati a lungo esclusi dalle leggi fondamentali sul lavoro, dallo status giuridico e dal diritto sindacale.

E ora, l'aumento della produttività si basa spesso su un maggiore sfruttamento - basta chiedere a chiunque lavorando in una fabbrica FoxConn. Di conseguenza, il nostro attuale sistema alimentare è pieno di pratiche di sfruttamento, da produzione grazie a distribuzionecon immigrati razzializzati sopportando il peso.

Nel frattempo, ci sono prove che l'automazione tende a impatto negativo sui lavoratori già emarginati.

La rivoluzione digitale in agricoltura ha un duplice vantaggio. Le fattorie intelligenti promettono, ma l'automazione della produzione e della distribuzione agricola eliminerà molti posti di lavoro.

La nostra preoccupazione è che la suite di posti di lavoro rimarrà solo inasprimento delle disuguaglianze economiche - con i laureati più privilegiati che ricevono la maggior parte dei lavoro ben pagato, mentre spoglia ulteriormente i lavoratori fisici del loro potere e della loro dignità.

Non esiste una pillola magica, ma i nostri governi hanno opzioni. La politica e la legislazione possono spostare la strada della tecnologia agricola per sostenere meglio i lavoratori e le popolazioni vulnerabili. In tal modo, l'incombente questione della proprietà della terra e del rimpatrio deve essere affrontata in Canada, con le nazioni indigene a capo del tavolo accanto agli operai e agli agricoltori emarginati. Sostenere percorsi per l'agricoltura e la residenza permanente per i lavoratori migranti, così come la formazione per lo sviluppo di competenze digitali può aiutare a colmare lacune più immediate.

Dobbiamo prepararci per come le radicali trasformazioni nella produzione e distribuzione di cibo avranno un impatto sui prezzi dei terreni, sui diritti di proprietà e sulle condizioni di lavoro. La nostra visione popolare dell'agricoltura è dovuta per un aggiornamento.The Conversation

Circa l'autore

Sarah Rotz, borsista postdottorato, Queen's University, Ontario e Mervyn Horgan, Visiting Fellow, Dipartimento di sociologia, Yale University e professore associato di sociologia, Università di Guelph

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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