Abbiamo aperto tutti i nostri dati sulle barriere coralline: più scienziati dovrebbero fare lo stesso

Abbiamo aperto tutti i nostri dati sulle barriere coralline: più scienziati dovrebbero fare lo stesso
Le barriere coralline sono alcuni degli ecosistemi più diversi al mondo. Pesca NOAA, Autore previsto

Le barriere coralline sono di fondamentale importanza per il mondo ma, nonostante i continui sforzi di scienziati e attivisti, questi ecosistemi straordinariamente belli devono ancora affrontare varietà di minacce. Il più pervasivo è, ovviamente, il cambiamento climatico, che sta mettendo il proprio futuro in pericolo.

Il cambiamento climatico è un problema complesso e mondiale che necessita una soluzione globale. Una parte dei quali sono buoni sistemi di monitoraggio, che operano su larga scala. Sono necessari set di dati su larga scala di questi sistemi per capire come stanno cambiando gli ecosistemi vulnerabili come le barriere coralline e per separare tali informazioni dalla variazione naturale.

Spesso, tuttavia, gli scienziati che raccolgono dati di monitoraggio della barriera corallina lo fanno in modo isolato. Lavorano su progetti di ricerca indipendenti o per programmi relativamente piccoli con un'agenda locale specifica, quindi non sempre rendono i loro dati disponibili alla comunità scientifica. La pressione sui ricercatori accademici di essere i primi a pubblicare i loro risultati disincentiva anche la condivisione dei dati. Quindi può esserci un conflitto di interessi tra le motivazioni di un singolo scienziato e il più grande progresso della scienza.

Più praticamente, preparare i dati per la condivisione richiede tempo, in particolare quando non sono in atto procedure di monitoraggio standardizzate o una buona infrastruttura di gestione dei dati. In assenza di una buona gestione, i dati possono semplicemente essere persi man mano che le persone passano, portando con sé libri di laboratorio, schede tecniche e dischi rigidi esterni.

Ma queste barriere possono essere superate. Attraverso, ad esempio, riviste ad accesso aperto che pubblicano set di dati di valore scientifico. Set di dati citabili e sottoposti a revisione paritaria con metadati standardizzati promuovono la condivisione e la riusabilità, riconoscendo al contempo anche i ricercatori dietro di esso.

Data l'urgente necessità di trovare soluzioni scientifiche per le barriere coralline, riteniamo che i vantaggi dei dati aperti superino di gran lunga i costi. Questo è uno dei motivi che abbiamo pubblicato di recente il nostro intero set di dati di habitat di barriera corallina e raggruppamenti di pesci nel Pacifico centro-occidentale.


Conteggio dei pesci a Jarvis Island, una delle barriere coralline più remote del pianeta (Kevin Lino / NOAA Fisheres)

Pooling di dati

Il nostro set di dati è stato raccolto da subacquei scientifici dell'amministrazione oceanica e atmosferica nazionale degli Stati Uniti tra 2010 e 2017. Facevano parte del team interdisciplinare che opera dalle navi NOAA per raccogliere dati fisici, chimici e biologici per il programma di valutazione e monitoraggio delle scogliere del Pacifico. Per sette anni, questi ricercatori hanno esaminato le raccolte di pesci e gli habitat della barriera corallina nelle isole e negli atolli 39 nel Pacifico centro occidentale affiliato agli Stati Uniti.

Le aree studiate andavano dalle isole più remote del Pacifico centrale - centinaia di chilometri dalle più vicine civiltà umane - a isole altamente popolate, sviluppate e urbanizzate come Oahu e Guam.

Queste isole hanno anche diverse condizioni biofisiche, come la temperatura. Ciò significa che siamo stati in grado di quantificare le diverse minacce relative alla variabilità dello sfondo naturale causata dalle condizioni ambientali. Ad esempio, ora possiamo capire il vero effetto dell'esaurimento umano sui pesci della barriera corallina. Siamo anche stati in grado di stabilire aspettative ragionevoli per cosa assomiglia a una scogliera sana in diverse località.

clima
Le aree studiate dai subacquei NOAA.
Pesca NOAA, Autore previsto

Quando vengono raggruppati più set di dati di grandi dimensioni come questo, questi diventano ancora più potenti, consentendo ai ricercatori di affrontare questioni chiave, come ad esempio dove la barriera corallina "punti luminosi"Sono e perché sono fiorenti.

Progressi scientifici

Rendendo tutti i dati facilmente disponibili come i nostri e lavorando per migliorare la comparabilità, possiamo accelerare il ritmo scientifico per comprendere e gestire meglio le barriere coralline. Sebbene ci sia stato richiesto di rendere disponibili i dati NOAA ai sensi del Politica sui dati aperti degli Stati Uniti, riteniamo importante che la più ampia comunità della barriera corallina abbracci pienamente questo ideale. Le barriere coralline sono così diffuse che nessun programma può sperare di raccogliere dati su gran parte della loro portata. Collegamento di programmi di grandi dimensioni e su piccola scala migliorerà il valore di entrambi: set di dati di grandi dimensioni possono dare il contesto generale, mentre programmi localizzati può essere più intenso o ripetuto regolarmente.

uno studio di riferimento, ad esempio - che utilizzava set di dati aperti da diverse fonti - ha scoperto che la maggior parte delle barriere coralline è pescata a meno della metà della popolazione massima. Pertanto, è stata stabilita una serie di parametri di riferimento per gli obiettivi di gestione. Un altro 25 ha compilato diversi set di dati per riferire sullo stato della biomassa dei pesci della barriera corallina nei diversi distretti di 37 alle Hawaii, che copre quasi l'intera costa dell'arcipelago. Questi dati raccolti non solo aiutano la gestione locale della barriera corallina, ma possono essere utilizzati per la pianificazione dello spazio marino e per valutare l'efficacia della gestione della barriera corallina altrove.

The ConversationCi sono certamente una serie di sfide nel mettere insieme diversi set di dati. Gli scienziati dovranno lavorare insieme per creare un insieme di standard di comunità su come calibrare i diversi metodi e cosa monitorare. Ma facendo questo, le informazioni che raccogliamo saranno molto più utili per affrontare la crisi della barriera corallina. Un impegno ad aprire i dati è una parte importante di questo.

Riguardo agli Autori

Adel Heenan, collega post-dottorato, Bangor University e Ivor D. Williams, ecologista della barriera corallina, National Oceanic and Atmospheric Administration

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


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