Case veramente intelligenti potrebbero aiutare i pazienti affetti da demenza a vivere in modo indipendente

Case veramente intelligenti potrebbero aiutare i pazienti affetti da demenza a vivere in modo indipendente
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Potresti già avere quella che viene spesso definita una "casa intelligente", con le luci o la musica connesse alla tecnologia a comando vocale come Alexa o Siri. Ma quando i ricercatori parlano di case intelligenti, di solito intendiamo tecnologie che usano l'intelligenza artificiale per apprendere le tue abitudini e automaticamente regola la tua casa in risposta a loro. Forse l'esempio più ovvio di ciò sono i termostati che imparano quando è probabile che tu sia a casa e quale temperatura preferisci e si adeguano di conseguenza senza che tu debba modificare le impostazioni.

I miei colleghi e io siamo interessati a come questo tipo di vera tecnologia per la casa intelligente potrebbe aiutare le persone con demenza. Speriamo che possa imparare a riconoscere le diverse attività domestiche che un malato di demenza svolge durante il giorno e le aiuta in ognuna di esse. Ciò potrebbe anche portare all'introduzione di robot domestici per assistere automaticamente le faccende domestiche.

The numero crescente delle persone affette da demenza sta incoraggiando gli operatori sanitari a guardare alla tecnologia come un modo per supportare gli assistenti umani e migliorare la qualità della vita dei pazienti. In particolare, vogliamo utilizzare la tecnologia per aiutare le persone con demenza a vivere in modo più indipendente il più a lungo possibile.

La demenza colpisce le persone abilità cognitive (cose come percezione, apprendimento, memoria e capacità di risoluzione dei problemi). Ci sono molti modi in cui la tecnologia della casa intelligente può aiutare in questo. Può migliorare la sicurezza chiudendo automaticamente le porte se lasciate aperte o spegnendo le cucine se lasciate incustodite. Sensori letto e sedia o dispositivi indossabili in grado di rilevare quanto bene qualcuno dorme o se sono stati inattivi per un insolito lasso di tempo.

Luci, TV e telefoni possono essere controllati mediante tecnologia ad attivazione vocale o un'interfaccia pittorica per le persone con problemi di memoria. Elettrodomestici come bollitori, frigoriferi e lavatrici possono essere controllati da remoto.

Le persone con demenza possono anche disorientarsi, vagare e perdersi. Sistemi di monitoraggio sofisticati l'uso delle onde radio all'interno e il GPS all'esterno possono tenere traccia dei movimenti delle persone e generare un avviso se viaggiano al di fuori di una determinata area.

Tutti i dati provenienti da questi dispositivi potrebbero essere immessi in una complessa intelligenza artificiale impara automaticamente le cose tipiche che le persone fanno in casa. Questo è il classico problema di intelligenza artificiale di pattern matching (ricerca e apprendimento di pattern da molti dati). Per cominciare, il computer avrebbe costruito un modello approssimativo delle routine quotidiane degli abitanti e sarebbe quindi in grado di rilevare quando sta accadendo qualcosa di insolito, come non alzarsi o mangiare alla solita ora.


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Un modello più fine potrebbe quindi rappresentare i passaggi di una determinata attività come lavarsi le mani o fare una tazza di tè. Monitorare ciò che la persona sta facendo passo dopo passo significa che, se si dimenticano a metà strada, il sistema può ricordare loro e aiutarli a continuare.

Il modello più generale della routine quotidiana potrebbe utilizzare sensori innocui come quelli nei letti o nelle porte. Ma affinché il software abbia una comprensione più dettagliata di ciò che sta accadendo in casa, occorrono telecamere ed elaborazione video in grado di rilevare azioni specifiche come qualcuno che cade. L'aspetto negativo di questi modelli migliorati è una perdita di privacy.

Case veramente intelligenti potrebbero aiutare i pazienti affetti da demenza a vivere in modo indipendente
Le case intelligenti future potrebbero includere assistenti robotici. Miriam Doerr Martin Frommherz / Shutterstock

La casa intelligente del futuro potrebbe anche essere dotata di un robot umanoide per aiutare le faccende domestiche. La ricerca in questo settore si sta muovendo a un ritmo costante, sebbene lento, con il Giappone in testa con robot infermiera.

La più grande sfida con i robot in casa o in casa di cura è quella di operare in un ambiente non strutturato. I robot di fabbrica possono operare con velocità e precisione perché svolgono compiti specifici pre-programmati in uno spazio appositamente progettato. Ma la casa media è meno strutturata e cambia frequentemente mentre i mobili, gli oggetti e le persone si spostano. Questo è un problema chiave che i ricercatori stanno studiando utilizzando tecniche di intelligenza artificiale, come l'acquisizione di dati da immagini (visione artificiale).

I robot non hanno solo il potenziale per aiutare con il lavoro fisico. Mentre la maggior parte delle tecnologie per la casa intelligente si concentrano sulla mobilità, la forza e altre caratteristiche fisiche, il benessere emotivo è altrettanto importante. Un buon esempio è il Robot PARO, che sembra un simpatico sigillo giocattolo ma è progettato per fornire supporto emotivo terapeutico e comfort.

Comprensione dell'interazione

La vera intelligenza di tutta questa tecnologia deriva dalla scoperta automatica di come la persona interagisce con il proprio ambiente per fornire supporto al momento giusto. Se avessimo costruito la tecnologia per fare tutto per le persone, ciò avrebbe effettivamente ridotto la loro indipendenza.

Ad esempio, il software di riconoscimento delle emozioni potrebbe giudicare i sentimenti di qualcuno dalla loro espressione, potrebbe adattare la casa o suggerire attività in risposta, ad esempio cambiando l'illuminazione o incoraggiando il paziente a fare un po 'di esercizio. Con l'aumentare del declino fisico e cognitivo dell'abitante, la casa intelligente si adatterà per fornire un supporto più adeguato.

Ci sono ancora molte sfide da superare, dal miglioramento dell'affidabilità e della robustezza dei sensori, alla prevenzione di allarmi fastidiosi o fastidiosi, per assicurarsi che la tecnologia sia al sicuro dai criminali informatici. E per tutta la tecnologia, ci sarà sempre la necessità di un essere umano nel giro. La tecnologia ha lo scopo di integrare i caregiver umani e deve essere adattata ai singoli utenti. Ma il potenziale è che le case intelligenti autentiche possano aiutare le persone con demenza a vivere una vita più ricca, piena e, si spera, più lunga.The Conversation

Circa l'autore

Dorothy Monekosso, Professore di Informatica, Università Metropolitana di Leeds

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

Video: progettare il cervello della casa del futuro

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