Per gli adolescenti più grandi, la dipendenza dal telefono può prevedere la depressione

Per gli adolescenti più grandi, la dipendenza dal telefono può prevedere la depressione
(Credito: Kev Costello / Unsplash)

I giovani agganciati al proprio smartphone potrebbero avere un rischio maggiore di depressione e solitudine, riferiscono i ricercatori.

Un crescente corpus di ricerche ha identificato un legame tra dipendenza da smartphone e sintomi di depressione e solitudine. Tuttavia, gli esperti non erano sicuri se la dipendenza dagli smartphone precede quei sintomi o se è vero il contrario: che le persone depresse o sole hanno maggiori probabilità di diventare dipendenti dai loro telefoni.

Ora, un nuovo studio sugli adolescenti più grandi di 346, di età compresa tra 18-20, mostra che la dipendenza dallo smartphone prevede rapporti più elevati di sintomi depressivi e solitudine, piuttosto che il contrario.

"L'aspetto principale è che la dipendenza da smartphone predice direttamente i sintomi depressivi successivi", afferma Matthew Lapierre, assistente professore nel dipartimento di comunicazione del College of Social and Behavioral Sciences dell'Università dell'Arizona. "C'è un problema in cui le persone dipendono troppo dal dispositivo, in termini di ansia se non lo hanno accessibile e lo usano a scapito della loro vita quotidiana."

Non posso metterlo giù

Lo studio, che apparirà nel Journal of Adolescent Health, si concentra sulla dipendenza dallo smartphone - la dipendenza psicologica di una persona dal dispositivo - piuttosto che sull'uso generale dello smartphone, che può effettivamente fornire vantaggi.

"La ricerca nasce dalla mia preoccupazione che ci si concentri troppo sull'uso generale degli smartphone", afferma Lapierre. “Gli smartphone possono essere utili. Ci aiutano a connetterci con gli altri. Abbiamo davvero cercato di concentrarci su questa idea di dipendenza e uso problematico degli smartphone come driver per questi risultati psicologici. ”

"Quando le persone si sentono stressate, dovrebbero usare altri approcci salutari per far fronte, come parlare con un amico intimo per ottenere supporto o fare esercizi o meditare".

Comprendere la direzione della relazione tra dipendenza da smartphone e scarsi risultati psicologici è fondamentale per sapere come affrontare al meglio il problema, afferma il coautore Pengfei Zhao, uno studente di master nel dipartimento di comunicazione.

"Se la depressione e la solitudine portano alla dipendenza dallo smartphone, potremmo ridurre la dipendenza regolando la salute mentale delle persone", afferma Zhao. "Ma se la dipendenza dallo smartphone (precede la depressione e la solitudine), che è ciò che abbiamo scoperto, possiamo ridurre la dipendenza dallo smartphone per mantenere o migliorare il benessere."

Crea alcuni limiti per combattere la dipendenza dallo smartphone

I ricercatori hanno misurato la dipendenza dallo smartphone chiedendo ai partecipanti allo studio di utilizzare una scala a quattro punti per valutare una serie di affermazioni, come "Mi faccio prendere dal panico quando non riesco a usare il mio smartphone".

I partecipanti hanno anche risposto a domande progettate per misurare la solitudine, i sintomi depressivi e l'uso quotidiano dello smartphone. Hanno risposto alle domande all'inizio dello studio e ancora tre o quattro mesi dopo.

Lo studio si è concentrato sugli adolescenti più anziani, secondo i ricercatori di una popolazione, è importante per un paio di motivi: in primo luogo, sono cresciuti in gran parte con gli smartphone. In secondo luogo, sono in una fase di età e di transizione nella vita in cui sono vulnerabili a scarsi risultati di salute mentale, come ad esempio Depressione.

"Potrebbe essere più facile per gli adolescenti in ritardo diventare dipendenti dagli smartphone, e gli smartphone possono avere una maggiore influenza negativa su di loro perché sono già molto vulnerabili alla depressione o alla solitudine", afferma Zhao.

Dati i potenziali effetti negativi della dipendenza dallo smartphone, potrebbe valere la pena per le persone valutare la loro relazione con i propri dispositivi e imporre se stessi confini se necessario, sostengono i ricercatori.

Cercare metodi alternativi per gestire lo stress potrebbe essere una strategia utile, poiché altre ricerche hanno indicato che alcune persone si rivolgono ai loro telefoni nel tentativo di alleviare lo stress, dice Zhao.

"Quando le persone si sentono stressate, dovrebbero usare altri approcci salutari per far fronte, come parlare con un amico intimo per ottenere supporto o fare esercizi o meditazioni", afferma Zhao.

Ora che i ricercatori sanno che esiste un legame tra dipendenza da smartphone, depressione e solitudine, i lavori futuri dovrebbero concentrarsi su una migliore comprensione del perché tale relazione esiste, afferma Lapierre.

"Il lavoro che stiamo facendo è rispondere ad alcune domande essenziali sugli effetti psicologici della dipendenza da smartphone. Quindi possiamo iniziare a chiedere: "OK, perché è così?" "

Fonte: University of Arizona

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