Natura contro educazione: come la scienza moderna la sta riscrivendo

Natura contro educazione: come la scienza moderna la sta riscrivendo
Evgeny Atamanenko / Shutterstock

La questione se siano i geni o l'ambiente che modella in gran parte il comportamento umano è stata discussa per secoli. Durante la seconda metà del 20 secolo, c'erano due campi di scienziati - ognuno dei quali credeva che la natura o la cura, rispettivamente, fossero esclusivamente in gioco.

Questa visione sta diventando sempre più rara, poiché la ricerca sta dimostrando che i geni e l'ambiente sono effettivamente interconnessi e possono amplificarsi a vicenda. Durante un evento a Settimana della scienza di Berlino il novembre 7, organizzato dalla Royal Society, abbiamo discusso di come il dibattito stia cambiando a seguito di recenti risultati.

Prendi l'alfabetizzazione. Rendere visibile la lingua è una delle conquiste più straordinarie degli esseri umani. Leggere e scrivere è fondamentale per la nostra capacità di prosperare nel mondo moderno, ma alcuni individui hanno difficoltà a imparare. Questa difficoltà può sorgere per molte ragioni, tra cui la dislessia, un disturbo neuro-evolutivo. Ma risulta che né i geni né l'ambiente sono pienamente responsabili delle differenze nella capacità di lettura.

Genetica e neuroscienze della lettura

La lettura è un'invenzione culturale e non un'abilità o una funzione mai soggetta a selezione naturale. Alfabeti scritti hanno avuto origine nel Mediterraneo circa 3,000 anni fa, ma l'alfabetizzazione si è diffusa solo dal 20 secolo. Il nostro uso dell'alfabeto, tuttavia, è fondato sulla natura. Alfabetizzazione i dirottamenti hanno evoluto i circuiti cerebrali per collegare la lingua visibile alla lingua udibile - mediante mappatura lettera-suono.

Le scansioni cerebrali mostrano che questa "rete di lettura" è evidente praticamente nello stesso posto nel cervello di tutti. Si forma quando impariamo a leggere e rafforza le connessioni tra le regioni del linguaggio e del linguaggio del nostro cervello, nonché una regione che è diventata nota come "area della forma della parola visiva".

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Leggere letteralmente cambia il cervello. MriMan

Il design per la costruzione dei circuiti sottostanti è in qualche modo codificato nei nostri genomi. Cioè, il genoma umano codifica una serie di regole di sviluppo che, se messe in pratica, daranno vita alla rete.


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Tuttavia, c'è sempre una variazione nel genoma e questo porta a variazioni nel modo in cui questi circuiti si sviluppano e funzionano. Questo significa che ci sono differenze individuali nell'abilità. Anzi, variazione nella capacità di lettura è sostanzialmente ereditabile in tutta la popolazione generale e anche la dislessia dello sviluppo in gran parte di origine genetica.

Questo non vuol dire che ci sono "geni per la lettura". Invece ci sono variazioni genetiche che influenzano come il cervello si sviluppa in modi che influenzano il suo funzionamento. Per ragioni sconosciute, alcune di queste varianti influenzano negativamente i circuiti necessari per parlare e leggere.

Anche l'ambiente conta

Ma i geni non sono l'intera storia. Non dimentichiamo che l'esperienza e l'istruzione attiva sono necessarie per i cambiamenti nella connettività cerebrale che consentono in primo luogo la lettura, anche se non sappiamo ancora fino a che punto.

La ricerca ha dimostrato che il più delle volte i problemi con l'alfabetizzazione sono probabilmente sostenuti da un difficoltà nella fonologia - la capacità di segmentare e manipolare i suoni del parlato. Si scopre che le persone con dislessia tendono anche a lottare con l'apprendimento di come parlare durante i bambini. Gli esperimenti hanno dimostrato che sono più lenti delle altre persone nel nominare gli oggetti. Questo vale anche per i simboli scritti e relativi ai suoni del parlato.

E qui arriva di nuovo il nutrimento. Le difficoltà nell'apprendimento della lettura e della scrittura sono particolarmente visibili nelle lingue con regole grammaticali e ortografiche complesse, come l'inglese. Ma loro sono molto meno ovvio in lingue con sistemi di ortografia più semplici, come l'italiano. Test di fonologia e denominazione di oggetti, tuttavia, può rilevare la dislessia anche in madrelingua italiana.

Quindi la differenza che si trova nei cervelli dislessici è probabilmente la stessa ovunque, ma lo sarà comunque giocare in modo molto diverso in diversi sistemi di scrittura.

Amplificazione e cicli

Natura e cultura sono tradizionalmente messe in opposizione l'una all'altra. Ma in verità, gli effetti dell'ambiente e dell'esperienza tendono spesso ad amplificare il nostro predisposizioni innate. Il motivo è che queste predisposizioni innate influenzano il modo in cui sperimentiamo soggettivamente e rispondiamo a vari eventi, e anche il modo in cui scegliamo le nostre esperienze e ambienti. Ad esempio, se sei naturalmente bravo in qualcosa, è più probabile che tu voglia praticarlo.

Natura contro educazione: come la scienza moderna la sta riscrivendoIngannevole. Miglia di Stuart

Questa dinamica è particolarmente evidente per la lettura. Bambini con maggiore capacità di lettura hanno maggiori probabilità di voler leggere. Ciò naturalmente aumenterà ulteriormente le loro capacità di lettura, rendendo l'esperienza più gratificante. Per i bambini con una capacità di lettura naturale inferiore, tende a verificarsi il contrario: sceglieranno di leggere di meno e col passare del tempo resteranno più indietro rispetto ai loro coetanei.

Questi cicli offrono anche una finestra di intervento. Come abbiamo visto nel caso dei lettori italiani, il nutrimento può mitigare gli effetti di una predisposizione genetica avversa. Allo stesso modo, un buon insegnante che sa come rendere gratificante la pratica può aiutare i poveri lettori consentendo scorciatoie e mnemoniche per l'ortografia. In questo modo, i lettori dislessici possono diventare buoni lettori e divertirsi. La ricompensa e la pratica si rafforzano a vicenda, portando a più motivazione e più pratica in un circuito di feedback positivo.

Quindi, invece di pensare alla natura e coltivare come avversari in un gioco a somma zero, dovremmo pensarli come circuiti di feedback in cui un'influenza positiva di un fattore aumenta l'influenza positiva dell'altro - producendo non una somma ma un miglioramento. Naturalmente, lo stesso vale per il feedback negativo e quindi abbiamo circoli virtuosi e viziosi.

Poiché l'ereditarietà (sia genetica che culturale) è importante, questo effetto è visibile anche su una scala più ampia che abbraccia diverse generazioni. In passato i genitori che mandavano i loro figli a scuola creavano un ambiente vantaggioso per loro e per i loro nipoti. Ma a loro volta, i genitori hanno beneficiato dell'esistenza di una cultura che ha investito nelle scuole. Naturalmente, tali investimenti non sono sempre distribuiti in modo uniforme e possono fluire maggiormente verso quelli già in una posizione vantaggiosa. Tale cerchio a volte lo è indicato come "effetto Matthew" - le cose buone arrivano a chi le ha già.

I circuiti interattivi tra natura e cultura si estendono oltre la vita degli individui, giocando attraverso le comunità e le generazioni. Riconoscere queste dinamiche ci dà il potere di spezzare questi circuiti di feedback, sia nella nostra stessa vita sia più ampiamente nella società e nella cultura.The Conversation

Informazioni sugli autori

Kevin Mitchell, professore associato di genetica e neuroscienze, Trinity College di Dublino e Uta Frith, professore emerito di sviluppo cognitivo, UCL

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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