Uno su quattro bambini e giovani mostrano segni di dipendenza da smartphone

Uno su quattro bambini e giovani mostrano segni di dipendenza da smartphone
Un sintomo di smartphone problematico include la sensazione di ansia quando il telefono non è disponibile. oneinchpunch / Shutterstock

Li ami o li odi, gli smartphone sono diventati onnipresenti nella vita di tutti i giorni. E mentre hanno molti usi positivi, le persone rimangono preoccupate per i potenziali danni negativi derivanti dal loro uso eccessivo, specialmente nei bambini e negli adolescenti. In 2018, un enorme 95% di 16-24 anni possedeva uno smartphone, in crescita rispetto al solo 29% in 2008. Tuttavia, accanto a questo aumento nell'uso dello smartphone, hanno anche dimostrato studi la salute mentale è peggiorata in questa fascia d'età.

Abbiamo condotto il prima recensione sistematica in assoluto indagando su ciò che abbiamo chiamato "utilizzo problematico dello smartphone" nei bambini e nei giovani. Abbiamo definito l'utilizzo problematico dello smartphone come comportamenti legati all'utilizzo dello smartphone che ricordano caratteristiche della dipendenza - ad esempio sentirsi in preda al panico quando il telefono non è disponibile o passare troppo tempo a utilizzare lo smartphone, spesso a scapito di altri. Sulla base dei nostri risultati, stimiamo che un quarto bambini e giovani mostrano segni di utilizzo problematico dello smartphone.

Mentre numerosi studi su larga scala ho trovato che non c'è nessun link tra la quantità di utilizzo dello smartphone e danni alla salute mentale, persiste la percezione diffusa che gli smartphone creano dipendenza. Studi precedenti indagando sul loro danno spesso aveva conclusioni contraddittorie.

Ciò è in parte dovuto al fatto che molti studi hanno messo insieme tutti gli usi della tecnologia sotto il termine ombrello "tempo dello schermo". Ciò trascura il fatto che il danno spesso viene dal modo in cui interagiamo con la tecnologia, non dagli schermi loro stessi. Ad esempio, guardare la TV è molto diverso dall'esperienza di cyberbullismo su Facebook. Altri studi spesso hanno misurato solo la lunghezza totale del tempo trascorso davanti a uno schermo, anziché forse guardarlo quale effetto interagire con determinate app o siti Web ha avuto sulle persone.

Caratteristiche della dipendenza

Per il nostro studio, abbiamo deciso di utilizzare un approccio diverso. Abbiamo deciso di analizzare altri studi che avevano studiato l'uso dello smartphone in bambini e giovani, alla ricerca di risultati che riportassero casi di dipendenza comportamentale dagli smartphone e di quanto questo fosse comune nei bambini e nei giovani.

Abbiamo analizzato 41 diversi studi pubblicati in Asia, Europa e Nord America da 2011. In totale, abbiamo esaminato i bambini e i giovani 41,871 di età compresa tra 11 e 24, sebbene la maggior parte degli studi in genere riguardasse i giovani nei loro primi 20.

Tuttavia, poiché ciascuno degli studi ha esaminato le diverse caratteristiche individuali di una dipendenza comportamentale, abbiamo deciso di utilizzare il termine ombrello "utilizzo problematico dello smartphone" per descrivere tutti i casi in cui si sono verificate queste funzionalità.


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La maggior parte dei questionari ha convenuto che le caratteristiche centrali di una dipendenza comportamentale includono:

  • avere un forte bisogno di usare il telefono
  • trascorrendo più tempo di quello che avevi previsto
  • sentirsi nel panico se si esaurisce la batteria
  • trascurando altre cose più importanti per usarlo
  • avere altre persone che si lamentano di quanto qualcuno abbia usato il loro telefono
  • continuando a usarlo nonostante sappia quanto ha influito su altre aree della tua vita, incluso il sonno o il lavoro scolastico.

Affinché un giovane potesse essere definito con un utilizzo problematico dello smartphone, doveva esibire almeno due di queste funzionalità.

Dopo aver esaminato tutti gli studi, abbiamo scoperto che tra 10% e 30% di bambini e giovani mostrava un uso problematico dello smartphone. Sebbene gli studi abbiano utilizzato diversi questionari self-report, la dipendenza più definita non dal tempo trascorso con lo smartphone, ma da quelli che sono noti come "domini". Questi sono alcuni schemi che indicano dipendenza, come provare sintomi di astinenza quando il loro telefono viene portato via.

Gli studi che hanno esaminato l'effetto che l'uso dello smartphone ha avuto sulla salute mentale hanno scoperto che i partecipanti alla gamma "dipendenti" avevano maggiori probabilità di segnalare sintomi di depressione, ansia e problemi con il sonno. Tuttavia, la maggior parte degli studi ha esaminato la dipendenza misurata e la salute mentale allo stesso tempo, rendendolo poco chiaro se la dipendenza da smartphone provoca problemi di salute mentale o viceversa.

Uno su quattro bambini e giovani mostrano segni di dipendenza da smartphone
Gli studi hanno scoperto che l'utilizzo problematico dello smartphone era collegato a un sonno peggiore. mooremedia / Shutterstock

La maggior parte degli studi ha mostrato un legame coerente con la dipendenza da smartphone e la salute mentale. Ad esempio, sei su sette studi sul sonno hanno scoperto che i bambini e i giovani che mostravano un uso problematico dello smartphone avevano un sonno peggiore. Questo è stato anche il caso dell'uso problematico dello smartphone e dell'esperienza con livelli più elevati di ansia, stress e sintomi depressivi. Tuttavia, l'evidenza di questi studi sulla salute mentale presentava vari gradi di affidabilità perché le risposte provenivano da questionari autodistruttivi, al contrario delle diagnosi cliniche formali. Ciò significava che c'era una possibilità per i partecipanti di esagerare o esagerare le proprie esperienze.

Prima di poter dire se l'uso problematico dello smartphone è in realtà una dipendenza da smartphone, dovremmo dimostrare che il modello di utilizzo di una persona è costantemente disfunzionale e che i danni alla salute sono significativamente peggiori rispetto al normale uso dello smartphone.

Ma fino a quando non ci saranno ulteriori ricerche, non possiamo dire che la dipendenza da smartphone sia una condizione - ed è prematuro chiedere l'apertura di cliniche per curare i malati. Sebbene siano necessarie ricerche future, i risultati attuali mostrano che l'uso problematico dello smartphone è comune e probabilmente collegato a una salute mentale peggiore nei bambini e nei giovani.

Informazioni sugli autori

Ben Carter, conferenziere senior, King College di Londra e Nicola Kalk, docente clinico, King College di Londra

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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