Perché le persone lasciano Facebook e cosa ci dice del futuro dei social media

Perché le persone lasciano Facebook e cosa ci dice del futuro dei social media NeONBRAND / Unsplash, FAL

Il numero di utenti attivi di Facebook (coloro che hanno effettuato l'accesso al sito nel mese precedente) ha raggiunto il massimo storico di 2.45 miliardi. Per dirlo in un certo contesto, circa il 32% della popolazione globale ora utilizza la piattaforma di social media e la linea di tendenza della partecipazione sta ancora salendo.

Ad eccezione di Google, non c'è mai stata un'azienda che abbia avuto così tante persone che utilizzano i suoi servizi. In questo contesto, può sembrare strano parlare di coloro che scelgono di lasciare Facebook. Ma quelli che escono dalla piattaforma rappresentano una piccola, ma per nulla insignificante, controcorrente. E molte persone, forse stanno cercando di tornare indietro da una vita frenetica, stanno scegliendo di abbandonare i social media come risoluzione per il nuovo anno.

In 2018, un Sondaggio statunitense ha rivelato che il 9% degli intervistati ha recentemente eliminato il proprio account Facebook, mentre un ulteriore 35% ha dichiarato di utilizzare meno la piattaforma dei social media. Nonostante il suo successo economico e popolarità, sembra che stia succedendo qualcosa nel cuore originale di Facebook.

Basandosi sul mio lavoro precedente on influenza comportamentale, Ho cercato di scoprire di più su questi cosiddetti "deleter di Facebook", per capire meglio le loro motivazioni e le implicazioni della scelta di lasciare il social network più potente del mondo.

La motivazione

Nelle conversazioni che ho avuto con coloro che hanno eliminato Facebook, è diventato evidente che le motivazioni delle persone a lasciare la piattaforma sono varie e complesse.

La mia ipotesi era stata che eventi importanti, come le perdite di Snowden, il Cambridge Analytica scandalo e rivelazioni su Mark Zuckerberg incontro segreto con il presidente degli Stati Uniti, Donald Trump, sono state le motivazioni chiave per l'eliminazione degli account Facebook. Ma i deleter di Facebook con cui parlo raramente sollevano scandali politici o preoccupazioni sulla privacy dei dati come le loro principali motivazioni per uscire dalla rete.

In effetti, quando la nostra conversazione si rivolge allo scandalo di Cambridge Analytica, molti suggeriscono che ciò abbia solo confermato ciò che avevano sempre assunto su come i loro dati personali venivano sfruttati (almeno una persona non aveva mai nemmeno sentito parlare di Cambridge Analytica).


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Molti di coloro che eliminano Facebook parlano di ragioni ampiamente riconosciute per aver lasciato la piattaforma: preoccupazioni per i suoi effetti di camera d'eco, evitando sprechi di tempo e procrastinazione, e gli effetti psicologici negativi del perpetuo confronto sociale. Ma altre spiegazioni sembrano riguardare maggiormente ciò che Facebook sta diventando e come questa tecnologia in evoluzione si interseca con le esperienze personali.

Mentre molte persone trovano difficile articolare con precisione il motivo per cui si sono uniti a Facebook (incuriositi o attratti dalla novità del sito, sembra), è chiaro che per molti la piattaforma ha iniziato a svolgere un ruolo molto diverso nelle loro vite. La nozione di "oversharing" è discussa come un aspetto di ciò che Facebook si è trasformato, poiché gli utenti trovano i loro feed intasati da informazioni che trovano gratuitamente personali e irrilevanti.

Nativi digitali

Coloro che si sono uniti a Facebook in giovane età tendono a descrivere i loro social network diventando troppo grandi. La dimensione di una rete di social media sembra essere un fattore significativo nel modo in cui la trovano utile e affidabile. Sappiamo che i gruppi sociali superiori a 150 tendono ad essere troppo grandi per conoscere e mantenere efficacemente - questo è il cosiddetto Numero Dunbar, dal nome dell'antropologo Robin Dunbar. Sembra che nel contesto di Facebook, quelli con reti costituite da diverse migliaia di persone abbiano sempre più difficoltà a fidarsi (anche quando si applicano rigorose impostazioni sulla privacy).

Un ulteriore problema per i nativi digitali è il periodo di tempo in cui hanno archiviato le loro vite su Facebook. Il loro archivio di Facebook risale spesso a un'epoca in cui erano meno selettivi nella cura di se stessi online. Tale condivisione negligente è ora vista come una minaccia per l'immagine sociale che desiderano creare nell'età adulta.

Un tema ricorrente è l'impegno sociale di essere su Facebook. Mentre Facebook consente alle persone di rimanere in contatto con i loro amici, familiari e comunità, è anche visto come generare una nuova forma di lavoro domestico digitale.

Perché le persone lasciano Facebook e cosa ci dice del futuro dei social media Quante persone sono troppe per un social network? Rob Curran / Unsplash, FAL

Uno dei motivi del successo dei social media, ovviamente, è la sua capacità di attingere al nostro istinto sociale per la condivisione e lo scambio di conoscenze. Ma man mano che i social network crescono su Facebook, sembra che i costi dell'obbligo reciproco (a loro è piaciuto il mio post, quindi mi è piaciuto di più il loro) iniziano a superare i benefici della connessione.

È qui che le forme digitali di mutuo obbligo sono diverse da quelle reali: nel mondo reale ci stringiamo la mano e ci diciamo cose belle nel momento dell'incontro. Ma nel mondo digitale gli obblighi sociali possono rapidamente accumularsi a livelli insostenibili.

Implicazioni

Sebbene Facebook possa ancora continuare a crescere, coloro che escono dalla piattaforma rivelano tendenze interessanti che suggeriscono come si svolgeranno le relazioni future con la tecnologia intelligente e i social media.

Siamo in un'era di opportunità senza precedenti per la connessione e l'impegno sociale. Coloro che lasciano Facebook sono alla fine di uno spettro in cui tutti abitiamo mentre proviamo a lavorare su questioni di identità digitale, responsabilità e costumi collettivi.

Lasciare i social network è una delle diverse opzioni che possiamo scegliere mentre tentiamo di navigare in questo nuovo mondo. Ma la cancellazione di Facebook non è solo un processo di ridefinizione del proprio io digitale. La cancellazione è anche una risposta a una serie di tensioni emergenti tra una tecnologia in evoluzione e la vita sociale.

Poiché il modello economico di Facebook cambia (sia in termini di scala, intensità e profitto), sembra probabile che incontrerà chiari ostacoli alla sua utilità sociale e desiderabilità. Questo è, ovviamente, dove iniziamo a vedere uno scontro di valori all'interno di Facebook stesso, per così dire cerca di riconciliare il suo dichiarato desiderio di connettere il mondo, con la sua modalità operativa altamente monetizzata.

Il piccolo numero di persone che eliminano Facebook non cambierà presto il modello economico di Facebook. Ma il futuro potrebbe vedere l'azienda testare i limiti dell'impegno con le piattaforme dei social media.The Conversation

Circa l'autore

Mark Whitehead, professore di geografia umana, Università di Aberystwyth

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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