Come la tecnologia può combattere la marea crescente della scienza falsa

Come la tecnologia può combattere la marea crescente della scienza falsa Un crop circle in Svizzera. Jabberocky / Wikimedia Commons

La scienza ottiene molto rispetto in questi giorni. Sfortunatamente, sta anche ottenendo molta concorrenza dalla disinformazione. Sette americani su 10 pensano che i benefici della scienza siano superiori ai pericoli e nove su 10 pensano che la scienza e la tecnologia creeranno maggiori opportunità per le generazioni future. Gli scienziati hanno compiuto notevoli progressi nella comprensione dell'universo e dei meccanismi della biologia e i progressi nella computazione avvantaggiano tutti i campi della scienza.

D'altra parte, gli americani sono circondati da una marea crescente di disinformazione e falsa scienza. Prendi i cambiamenti climatici. Gli scienziati sono dentro quasi completo accordo sul fatto che le persone sono la causa principale del riscaldamento globale. Eppure i sondaggi lo dimostrano un terzo del pubblico non è d'accordo con questa conclusione.

Nel mio 30 anni di studio e promozione dell'alfabetizzazione scientifica, Ho scoperto che gli adulti istruiti al college hanno grandi buchi nelle loro conoscenze scientifiche di base e sono sconcertanti suscettibile alla superstizione e alle credenze che non sono basate su alcuna prova. Un modo per contrastare questo è rendere più facile per le persone rilevare la pseudoscienza online. A tal fine, il mio laboratorio dell'Università dell'Arizona ha sviluppato un rilevatore di pseudoscienza basata sull'intelligenza artificiale che prevediamo di rilasciare liberamente come estensione per browser Web e app per smartphone.

Predilezione degli americani per la falsa scienza

Gli americani sono inclini alla superstizione e alle credenze paranormali. Un sondaggio annuale condotto dai sociologi della Chapman University lo rileva più della metà crede negli spiriti e nell'esistenza di antiche civiltà come Atlantide, e più di un terzo pensa che gli alieni abbiano visitato la Terra in passato o lo stiano visitando ora. Oltre il 75% detiene più credenze paranormali. Il sondaggio mostra che questi numeri sono aumentati negli ultimi anni.

La diffusa credenza nell'astrologia è una pepita dei miei colleghi in astronomia. È stato a lungo un punto d'appoggio nella cultura popolare attraverso oroscopi su giornali e riviste ma attualmente è in forte espansione. La credenza è forte anche tra i più istruiti. I miei sondaggi sugli studenti universitari mostrano che tre quarti di loro pensare che l'astrologia sia molto o "una sorta di" scientifico e solo la metà delle major scientifiche lo riconosce come per nulla scientifico.

Allan Mazur, un sociologo dell'Università di Syracuse, ha approfondito la natura dei sistemi di credenze irrazionali, le loro radici culturali e il loro impatto politico. Le teorie della cospirazione sono, per definizione, resistenti a prove o dati che potrebbero dimostrarle false. Alcuni sono almeno divertenti. I seguaci della teoria della Terra piatta riportano indietro di due millenni il progresso scientifico. L'interesse per questa bizzarra idea è aumentato negli ultimi cinque anni, stimolato dagli influencer dei social media e dalla natura della camera eco di siti web come Reddit. Come per la negazione del cambiamento climatico, molti arrivano a questa convinzione attraverso i video di YouTube.


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Tuttavia, le conseguenze della falsa scienza non sono una cosa da ridere. In materia di salute e cambiamenti climatici, la disinformazione può essere una questione di vita o di morte. Per un periodo di 90 giorni tra dicembre, gennaio e febbraio, le persone hanno apprezzato, condiviso e commentato i post dei siti contenenti informazioni false o fuorvianti su COVID-19 142 volte più di quanto non abbiano fatto informazioni dai Centri per il controllo delle malattie e dall'Organizzazione mondiale della sanità.

La lotta contro la scienza falsa è una priorità urgente. In un mondo sempre più dipendente dalla scienza e dalla tecnologia, la società civile può funzionare solo quando l'elettorato è ben informato.

Gli educatori devono rimboccarsi le maniche e fare un lavoro migliore nell'insegnare il pensiero critico ai giovani. Tuttavia, il problema va oltre l'aula. Internet è il prima fonte di informazione scientifica per l'80% delle persone dai 18 ai 24 anni.

Uno studio ha rilevato che la maggior parte di un campione casuale di 200 video di YouTube sui cambiamenti climatici negato che gli umani fossero responsabili o affermarono che si trattava di una cospirazione. I video che vendono teorie della cospirazione hanno ottenuto il maggior numero di visualizzazioni. Un altro studio ha scoperto che un quarto di tutti i tweet sul clima sono stati generati da bot e hanno preferibilmente amplificato i messaggi dei negazionisti del cambiamento climatico.

Tecnologia in soccorso?

Il recente successo di machine learning e AI rilevare notizie false indica la strada per rilevare la scienza falsa online. La chiave è rete neurale tecnologia. Le reti neurali sono liberamente modellate sul cervello umano. Sono costituiti da numerosi processori per computer interconnessi che identificano modelli significativi in ​​dati come parole e immagini. Le reti neurali permeano già la vita di tutti i giorni, in particolare all'interno elaborazione del linguaggio naturale sistemi come Alexa di Amazon e capacità di traduzione linguistica di Google.

All'Università dell'Arizona, abbiamo addestrato le reti neurali su articoli popolari scelti a mano sui cambiamenti climatici e l'evoluzione biologica, e le reti neurali hanno il 90% di successo nel distinguere il grano dalla paglia. Con una rapida scansione di un sito, la nostra rete neurale può dire se il suo contenuto è spazzatura scientificamente sana o negatrice del clima. Dopo ulteriori raffinamenti e prove speriamo di avere reti neurali in grado di funzionare in tutti i settori della scienza.

Come la tecnologia può combattere la marea crescente della scienza falsa La tecnologia delle reti neurali in fase di sviluppo presso l'Università dell'Arizona contrassegnerà i siti Web scientifici con un codice colore che ne indica l'affidabilità (a sinistra). Una versione per app per smartphone modificherà il processo di dichiarazione di articoli scientifici reali o falsi (a destra). Chris Impey, CC BY-ND

L'obiettivo è un'estensione del browser Web in grado di rilevare quando l'utente sta guardando il contenuto scientifico e dedurre se è reale o falso. Se si tratta di disinformazione, lo strumento suggerirà un sito Web affidabile su tale argomento. Io e i miei colleghi abbiamo anche in programma di modificare l'interfaccia con un'app per smartphone che consentirà alle persone di competere con i loro amici e parenti per rilevare la scienza falsa. I dati dei migliori di questi partecipanti verranno utilizzati per aiutare a formare la rete neurale.

Annusare la falsa scienza dovrebbe essere più facile che annusare la falsa notizia in generale, perché l'opinione soggettiva gioca un ruolo minimo nella scienza legittima, che è caratterizzata da prove, logica e verifica. Gli esperti possono facilmente distinguere la scienza legittima dalle teorie della cospirazione e dagli argomenti motivati ​​dall'ideologia, il che significa che anche i sistemi di apprendimento automatico possono essere addestrati.

"Ognuno ha diritto alla propria opinione, ma non ai propri fatti." Queste parole di Daniel Patrick Moynihan, consigliere di quattro presidenti, potrebbe essere il mantra per coloro che cercano di impedire alla scienza di essere annegata dalla disinformazione.

Circa l'autore

Chris Impey, distinto professore universitario di astronomia, University of Arizona

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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