Cosa rende l'odore di qualcosa di buono o di cattivo?

Cosa rende l'odore di qualcosa di buono o di cattivo? I biscotti hanno un sapore così buono. L'odore ci dice che prima ancora di prendere un morso. Come? Jennifer Pallian / Unsplash

Pee-yew! I tuoi vecchi calzini odore davvero cattivo.

Ma perché?

Forse hai imparato a non gradire l'odore. Forse le tue calze sono piene di batteri grossolani. O forse, è entrambi. Il nostro team studia il cervello e il senso dell'olfatto: è uno dei nostri argomenti preferiti. Ma prima, come senti l'odore?

Cos'è quell'odore?

L'aria è piena di molte piccole molecole di odore che vengono rilasciate da cose "puzzolenti" come il profumo o il cibo. Il tuo naso ha la sorprendente capacità di annusare migliaia di profumi diversi perché nel tuo naso ce ne sono milioni recettori dell'olfatto - cellule in grado di riconoscere molecole di odore. Quando annusi l'aria, queste speciali celle vengono avvisate.

Queste cellule recettoriali inviano quindi un segnale al cervello. Il tuo cervello riconosce molti profumi quando diversi tipi di odori entrano nel tuo naso. L'odore dei biscotti da forno, ad esempio, è composto da molte molecole di odore. Il tuo cervello può mettere insieme tutte queste informazioni e farti sapere che ci sono biscotti che cuociono nel forno.

Odori che creano ricordi

Il tuo cervello è molto bravo a memorizzare esperienze buone e cattive e ad associare odori particolari con esse. Gli scienziati chiamano questi "ricordi associati all'olfatto. "

Cos'è quell'odore? Ora ricordo.

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Un esempio è quando senti l'odore di un pasto preferito. Potrebbe ricordarti di qualcuno che lo fa per te, il che innesca il tuo cervello a rilasciare sostanze chimiche che ti fanno sentire bene e confortato.

Cosa rende l'odore di qualcosa di buono o di cattivo? La memoria può segnalare un odore legato alla felicità. AP Photo / Ng Han Guan

Naturalmente, l'olfatto può anche essere associato a esperienze spiacevoli. Probabilmente hai mangiato del cibo che è andato male e potresti scoprire che ora odi quel cibo. Questo è il tuo cervello associato a ammalarsi con un certo odore, che ti impedisce di mangiare qualcosa che potrebbe essere dannoso per te. I ricordi legati agli odori possono formarsi a causa di sentimenti buoni e cattivi.

Odori di avvertirti

Ma che dire delle cose che conosci hanno un buon odore anche se non le hai mai sperimentate? Gli scienziati hanno scoperto che sebbene molti degli odori che piacciono alle persone provengano da esperienze passate, istinti gioca un ruolo importante.

Cosa rende l'odore di qualcosa di buono o di cattivo? Le puzzole sono carine, ma wow, quell'odore! Bryan Padron / Unsplash

Profumo ti dice molto sul tuo ambiente e il tuo istinto ti aiuta a decidere cosa è sicuro o pericoloso. Per esempio, sangue è stato dimostrato che respinge gli umani e molte specie di prede, come i cervi, ma attira i predatori, come i lupi. Questo guida le persone lontano dai predatori che potrebbero voler mangiare noi, ma consente al predatore di mangiare.

L'odore può avvisarti quando qualcosa potrebbe farti star male. Quando le uova marciscono, i batteri si moltiplicano come matti dentro di loro, abbattere le proteine che rilascia una sostanza chimica tossica chiamata acido solfidrico. Questo produce un fetore che ti fa venire voglia di stare lontano, impedendoti di mangiare l'uovo e ammalarti.

Per quanto riguarda le tue calze ... se adesso hanno un cattivo odore, non aspettare. Lavali con acqua e sapone! Saranno i batteri che crescono sui calzini ucciso, che fermerà quel cattivo odore.

Circa l'autore

Rakaia Kenney, assistente di ricerca, Università del Maryland, Contea di Baltimora; Kayla Lemons, Research Associate, Ph.D., Università del Maryland, Contea di Baltimorae Weihong Lin, professore di scienze biologiche, Università del Maryland, Contea di Baltimora

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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