Da HAL 9000 a Dolores di Westworld: i robot della cultura pop che hanno influenzato gli assistenti vocali intelligenti

Da HAL 9000 a Dolores di Westworld: i robot della cultura pop che hanno influenzato gli assistenti vocali intelligenti HBO

L'anno scorso, quasi un terzo degli adulti australiani possedeva un dispositivo di altoparlanti intelligente che consente loro di chiamare "Alexa" o "Siri". Ora, con più tempo trascorso al chiuso a causa di COVID-19, gli assistenti vocali intelligenti potrebbero giocare ruoli ancora più importanti nella vita delle persone.

Ma non tutti li abbraccia. Nel la nostra carta pubblicato nella New Media Society, rintracciamo l'ansia degli assistenti intelligenti per una lunga storia di voci e narrazioni minacciose sui robot a Hollywood.

Le voci femminili calde e sollecite di assistenti intelligenti si contrappongono agli archetipi cinematografici dei robot del "maschio minaccioso" o della "madre mostruosa", con le loro voci altamente sintetizzate e le pericolose personalità sorveglianti.

Invece, le voci degli assistenti intelligenti sono state adattate strategicamente da aziende come Google, Apple e Amazon per sembrare utili e comprensive.

"Maschi minacciosi" e "madri mostruose"

All'inizio del XX secolo, i robot erano meraviglie della tecnologia futuristica. La prima voce data a un robot è stata "il Voder"Nel 1938. Era un dispositivo complesso (tipicamente suonato dalle gestori telefoniche femminili di Bell) in grado di generare discorsi lenti e deliberati, composto da varie manipolazioni delle forme d'onda generate.

Mentre apparivano film precedenti, negli anni '1950 i robot si sono fatti davvero conto sullo schermo.


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Con suoni distintivi che davano ai robot un senso di alterità, si associavano a narrazioni della scienza fuori controllo, come in Forbidden Planet (1956) e Il Collosso di New York (1958). HAL 9000, il famigerato computer di Stanley Kubrick 2001 Odissea nello spazio (1968), diventa omicida mentre il computer mostra la sua fedeltà alla missione a spese dell'equipaggio.

Più tardi, i cineasti hanno iniziato a esplorare i robot come figure materne con istinti fuori posto.

Nel film Disney smart House (1999), la casa si trasforma in una madre controllante che vola in rabbia quando la famiglia rifiuta di cedere alle sue richieste. Nel Io Robot (2004), il computer VIKI e le sue orde di robot si rivolgono contro le persone per proteggere l'umanità da se stessa.

Ma forse la visione più duratura dei robot non è né un maschio minaccioso né una madre mostruosa. È qualcosa di più umano, come in Bladerunner (1982), dove i replicanti sono difficili da distinguere dagli umani. Questi robot umanoidi continuano a predominare sul piccolo e grande schermo, mostrando caratteristiche sempre più psicologicamente complesse.

Mentre i robot Maeve e Dolores ottengono maggiore sensibilità nel Mondo dei robot Serie TV (2016), il loro comportamento diventa più naturale e le loro voci diventano più flesse, ciniche e autocoscienti. Nel Gli esseri umani (2015), due gruppi di robot antropomorfi, chiamati "sintetizzatori", si distinguono per la capacità di un gruppo di assomigliare più da vicino agli umani attraverso le caratteristiche della conversazione naturale, con più animazioni e pause significative.

Dalla finzione alla realtà

In questi film la voce è un veicolo cruciale con cui i robot esprimono una persona. Assistenti sviluppatori intelligenti adottato questo concetto di sviluppo della persona attraverso la voce dopo aver riconosciuto il valore nel convincere i consumatori a identificarsi con i loro prodotti

Apple Siri (2010), Microsoft Cortana (2014), Amazon Echo (2015) e Google Assistant (2016) sono stati tutti presentati con doppiatori femminili. Le grandi aziende tecnologiche hanno selezionato strategicamente queste voci femminili per creare associazioni positive. Erano l'antitesi dei minacciosi archetipi di robot cinematografici maschili o mostruosi.

Ma mentre queste voci amichevoli potrebbero allontanare i consumatori dal pensare agli assistenti intelligenti come macchine pericolose per la sorveglianza, l'uso di voci femminili per impostazione predefinita è stato criticato.

Gli assistenti intelligenti sono stati descritti come "sostituzioni della moglie" e "domestici. Anche UNESCO ha avvertito gli assistenti intelligenti rischiano di rafforzare il pregiudizio di genere.

Forse è per questo motivo che la nuova voce intelligente è quella della BBC Beeb, con un accento maschile del nord inglese. I suoi designer affermano che questo accento rende il loro robot più simile all'uomo. Inoltre, fa eco alle pratiche mediatiche tradizionali usando la voce maschile dell'autorità.

Certo, non è tutto nella voce. Gli assistenti intelligenti sono programmati per essere culturalmente competenti nel loro mercato rilevante: la versione australiana di Google Assistant conosce pavlova e galah e utilizza espressioni gergali australiane.

Anche l'umorismo gentile gioca un ruolo significativo nell'umanizzare l'intelligenza artificiale dietro questi dispositivi. Alla domanda "Alexa, sei pericolosa?", Risponde con calma, "No, non sono pericolosa."

Gli assistenti intelligenti assomigliano ai robot umanoidi nella cultura pop degli ultimi giorni - a volte quasi indistinguibili dagli umani stessi.

Intimità pericolosa

Con voci apparentemente naturali, trasparenti e depoliticizzate, gli assistenti danno solo una breve risposta a ciascuna domanda e traggono queste risposte da una piccola gamma di fonti. Questo dà alle aziende tecnologiche significative "potenza morbida"Nel loro potenziale per influenzare i sentimenti, i pensieri e il comportamento dei consumatori.

Gli assistenti intelligenti potrebbero presto svolgere un ruolo ancora più invadente nelle nostre attività quotidiane. La tecnologia sperimentale di Google Doppio, ad esempio, consente agli utenti di chiedere all'assistente di effettuare telefonate per loro conto per eseguire attività come la prenotazione di un appuntamento.

Se può passare come "umano", ciò potrebbe ulteriormente rischiare di manipolare i consumatori e oscurare le implicazioni della sorveglianza, del soft power e del monopolio globale.

Posizionando gli assistenti intelligenti come innocui per le loro caratteristiche vocali - lontano dai maschi minacciosi e dalle mostruose madri dello schermo cinematografico - i consumatori possono essere cullati in un falso senso di sicurezza.The Conversation

Circa l'autore

Justine Humphry, Docente di Culture digitali, Università di Sydney e Chris Chesher, Docente senior in Culture digitali, Università di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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