Perché il test in batch e la tracciabilità dei contatti sono le due chiavi per fermare lo yo-yo di blocco

Perché il test in batch e la tracciabilità dei contatti sono le due chiavi per fermare lo yo-yo di blocco

A marzo e aprile 2020, I (e molti altri economisti) ha sostenuto i blocchi per tenere sotto controllo le infezioni da COVID-19 e per dare ai sistemi sanitari il tempo di mettere in atto regimi di test e tracciabilità per contenere il virus a lungo termine.

Ciò è stato fatto in modo abbastanza efficace ovunque in Australia ad eccezione del Victoria. Ma se le cose andranno secondo i piani, tutti gli stati torneranno sulla stessa pagina entro la fine di ottobre.

O lo faranno?

Le preoccupazioni riguardo al regime di rintracciamento dei contatti del Victoria rimangono, e sebbene ci siano molti test, il modo in cui viene fatto potrebbe non essere il più efficace possibile.

C'è ancora molto da fare per evitare lo “yo-yoing” di cui il premier vittoriano Dan Andrews ha messo in guardia - in cui l'allentamento delle regole di distanziamento porta a un altro focolaio abbastanza grande da richiedere il ripristino delle restrizioni.

C'è spazio non solo per miglioramenti incrementali, ma anche per miglioramenti drastici di test e tracciamento.

Mantenere il tasso di riproduzione al di sotto di 1

La chiave per evitare la necessità del blocco (a meno che e fino a quando un vaccino non sia ampiamente diffuso) è mantenere quello che l'epidemiologo chiama il tasso di riproduzione "effettivo" (R) al di sotto di 1.


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Cioè, in media ogni persona infetta dal virus deve darlo a meno di un'altra persona (R <1).

Se le infezioni R> 1 cresceranno in modo esponenziale, travolgendo i sistemi di tracciamento dei contatti umani e alla fine il sistema ospedaliero.

Per mantenere il tasso di riproduzione al di sotto di 1, sono necessari test e tracciamento dei contatti per essere incredibilmente veloci ed efficaci.

Tracciamento efficace dei contatti

Il sistema di tracciamento dei contatti di Victoria è generalmente considerato come avente eseguito male rispetto a sistemi come nel New South Wales.

Il sistema goffo include notifiche di nuove infezioni ancora in fase di invio via fax.

Solo ora lo stato si sta muovendo per adottare un approccio più automatizzato, utilizzando un sistema di gestione dei dati sviluppato da Il gigante IT Salesforce. Il governo vittoriano ha rifiutato il sistema all'inizio dell'anno, sulla base del fatto che lo stato era troppo sommerso dalla prima ondata per implementare e mettere a punto un nuovo sistema.

La mia collega dell'Università del NSW, l'epidemiologa Raina MacIntyre, ha osservato che il sistema sanitario del Victoria era meno preparato del NSW a causa di 20 anni di governi che hanno "messo a nudo il sistema sanitario" e che:

Nessun personale sanitario al mondo, non importa quanto organizzato, dotato di risorse sufficienti ed efficiente, può eseguire con successo la ricerca manuale dei contatti quando un'epidemia diventa troppo grande.

Potremmo seguire il percorso di tracciamento dei contatti digitale più aggressivo simile alla Corea del Sud. Ma come il Lo ha notato il Financial Times, i sistemi coreani:

includono una vasta rete di dati da altre fonti, come telecamere di sicurezza e transazioni con carte di credito, nonché app per smartphone che utilizzano segnali wireless per rilevare chi potrebbe aver incontrato un individuo infetto.

Uno striscione sul municipio di Seoul che sostiene l'uso obbligatorio della maschera. (perché il batch testing e il contact tracing sono le due chiavi per fermare il lockdown yo yo)
Uno striscione sul municipio di Seoul che sostiene l'uso obbligatorio della maschera.
Jeon Heon-Kyun / EPA

Dato l'adozione volontaria relativamente bassa dell'app di tracciamento per smartphone COVIDSafe del governo australiano, convincere un numero sufficiente di persone a utilizzarla per renderla efficace richiederà anche forti incentivi o costrizione.

Ora, sono fortemente favorevole a tali incentivi (oltre a test più intelligenti). Ma data la quantità di pipì a letto sull'app COVIDSafe esistente dalla destra libertaria e alcuni elementi della sinistra morbida (che sono paranoici su ogni lampadina intelligente che ci spiano), è improbabile che ciò accada.

Test batch

L'altro strumento cruciale per mantenere R al di sotto di 1 è il test efficiente e su larga scala.

L'Australia si è comportata bene all'inizio della pandemia aumentando la capacità di test. I risultati dei test sono stati generalmente restituiti all'interno alcuni giorni, sebbene ci siano state anche segnalazioni di risultati ottenuti più di cinque giorni.



Quello che non abbiamo fatto è abbracciare i vantaggi di test batch mirati.

Il test in batch è un modo per testare in modo conveniente un gran numero di persone mettendosi in comune campioni, ad esempio per codice postale.

Se il campione aggregato torna negativo, tutti coloro che hanno contribuito al batch vengono cancellati. Se è positivo, vengono eseguiti test più mirati, utilizzando lotti più piccoli (per periferia, quindi per blocco residenziale, quindi per famiglia).

As L'ho già notato, la dimensione ottimale del batch dipende dalla velocità di base del virus nella comunità. Ma questa idea generale esiste dalla seconda guerra mondiale ed è ben compresa. È un modo per aumentare le risorse per testare più spesso la popolazione.

Per l'Australia a questo punto della pandemia, questo tipo di test consentirebbe il rilevamento e l'isolamento rapidi di eventuali nuove infezioni, consentendo all'attività sociale ed economica di tornare a una nuova normalità.

La strategia che va avanti

Una volta che l'epidemia vittoriana è sotto controllo, dobbiamo riaprire i confini interni dell'Australia. Quindi possiamo iniziare a pensare di allentare le restrizioni alle frontiere esterne con luoghi come la Nuova Zelanda.

Tutto ciò richiederà di mantenere il tasso di riproduzione al di sotto di 1, il che significa contrarre rapidamente eventuali nuove infezioni. Davvero veloce.

I blocchi dello yo-yo sono costosi e da evitare se possibile.

Il tracciamento automatico dei contatti potrebbe essere di grande aiuto, così come i test in batch intelligenti e aggressivi. Dovremmo fare entrambe le cose fino a quando non verrà distribuito un vaccino.

Alcuni commentatori parlano di "convivere con questo virus" che è fondamentalmente un codice per lasciarlo strappare. Invece, quello che dobbiamo fare è impegnarci in una "repressione implacabile" per mantenere basso il tasso di riproduzione e la nostra economia aperta.The Conversation

L'autore

Richard Holden, professore di economia, UNSW

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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